Plan Rio Tinto SA en el corona por cuestiones de seguridad

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El nuevo proyecto minero de $ 463 millones de Rio Tinto Group en Sudáfrica permanecerá en espera hasta que se resuelvan los problemas de seguridad que detuvieron la construcción hace dos años.

Richards Bay Minerals, la unidad sudafricana de Rio Tinto, está en conversaciones con las autoridades del país para abordar permanentemente las violentas protestas en torno a sus operaciones antes de reanudar el trabajo en el proyecto Zulti South, dijo Werner Duvenhage, director ejecutivo de RBM.

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RBM se vio obligada a detener el trabajo en el proyecto en 2019 después de una ola de protestas comunitarias que resultaron en disparos y lesiones a un empleado. Aunque la seguridad ha mejorado y el trabajo continúa en el resto de las operaciones de RMB, la empresa sigue preocupada por la estabilidad en Zulti South y no sabe cuándo se reanudará el trabajo.

“El proyecto aún está en suspenso, pero seguimos trabajando con las autoridades para hacer avanzar el trabajo”, dijo Duvenhage. “Es fundamental para la sostenibilidad a largo plazo de todo el negocio que pongamos en funcionamiento Zulti South lo antes posible”.

La única empresa sudafricana de Rio Tinto emplea a unos 5.000 trabajadores y exporta residuos de dióxido de titanio, que se utilizan para crear ingredientes para productos como pinturas, plásticos, cremas solares y pasta de dientes. Zulti South apunta a extender la duración de toda la operación a medida que se agota el mineral comercialmente viable en otros sitios. RMB inicialmente tenía como objetivo completar el proyecto este año.

La congelación de Zulti South pesa sobre los esfuerzos del presidente Cyril Ramaphosa para atraer nuevas inversiones al país. La economía más industrializada de África se contrajo más en un siglo el año pasado después de que las medidas para limitar la propagación del coronavirus obstaculizaron el crecimiento.

El Departamento de Recursos Minerales y Energía de Sudáfrica no respondió de inmediato a las preguntas enviadas por correo electrónico.

Las protestas comunitarias alrededor de las minas cubren problemas que van desde servicios municipales deficientes hasta condiciones de trabajo y, a menudo, se ven empañadas por la violencia. RMB dijo anteriormente que las manifestaciones no están relacionadas con la empresa.

Aunque los costos asociados con la demora del proyecto aún no son significativos, “habrá un momento en el que probablemente sea demasiado tarde” para seguir adelante con el desarrollo, dijo Duvenhage.

© 2021 Bloomberg

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