Planeta: ¿De dónde ha surgido el planeta Poltergeist? | Malogrado Cósmico

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En el folclore espiritista o fantasmal un duende Viene a ser algo así como un fantasma ruidoso y aunque en este momento viene a la mente algún conocimiento vivo de estas características, en general la palabra se refiere a fantasmas muertos, es decir, espíritus, que levitan ollas o sillones y que por enfado también muerden y pellizco. El miedo y la sugestión siempre han sido poderosas herramientas de control y ayudan mucho a aumentar el número de seguidores de algunos programas (incluidos los electorales). pero no es uno de ellos duende Voy a hablar de hoy pero un Poltergeist ese es el lugar. Un planeta como no hay otro.

Corría el año 1992 cuando dos astrónomos, A. Wolszczan y DA Frail, utilizando el telescopio de 305 m de Arecibo realizaron mediciones precisas de los tiempos de llegada de la señal del púlsar PSR1257+12, también llamado Lich, que tiene 2.300 años de antigüedad. luz en la constelación de Virgo. Recordemos que el telescopio de Arecibo fue por muchos años el más grande del mundo y que lo perdimos en el 2020. PSR1257+12 es un faro tan certero que simplemente midiendo la alteración de su periodo determinaron que estaba orbitado por dos planetas , el primer exopolar conocido. Uno de ellos es Poltergeist, tiene una masa cuatro veces la masa de la Tierra y allí un año dura 66 días. Ahora sabemos que hay otro planeta, es decir, hay tres de ellos en el sistema. Su estrella es mucho más caliente, más pequeña y más antigua que la nuestra. El punto es que no esperábamos que esos planetas estuvieran allí. Veamos por qué.

Para entender la perplejidad que produce la detección de Poltergeist, debemos adentrarnos por un momento en el mundo microscópico y, de nuevo, como la semana pasada, mencionar a los neutrones. Esta vez simplemente para informar que bajo condiciones de alta densidad un protón (partícula con carga positiva) y un electrón (partícula con carga negativa como las que se mueven continuamente a través de nuestros cables, enchufes y electrodomésticos) pueden combinarse para formar un neutrón (partícula sin carga). Las condiciones necesarias para que esto suceda se encuentran en los núcleos de las estrellas cuando ya no pueden soportar la estructura por fusión nuclear. Claro, siempre y cuando hayan nacido con cierta masa. En una explosión de supernova, una estrella normal se convierte en una de neutrones: materia compactada a densidades nucleares, muy pequeña y con tanta gravedad superficial como para poner en órbita un telescopio como este. Giacomo Webb desde su superficie deberíamos lanzarlo a la mitad de la velocidad de la luz.

La masa del Sol, que ahora ocupa una esfera con un diámetro de alrededor de un millón de kilómetros, pasaría en una estrella de neutrones a estar contenida en una esfera de unos pocos. Y no diré su tamaño en campos de fútbol, ​​ni en unidades de madriles o manhattan, así que ahí lo tienes, una estrella de neutrones tiene la masa del Sol concentrada en un rayo con la distancia aproximada que separa Arriondas de Ribadesella viajando en Rijeka . Léase como mi pequeño acto de rebeldía contra el centralismo que también impera en las referencias utilizadas para las unidades de medida.

Dentro de las estrellas de neutrones, los llamados púlsares giran a velocidades que pueden alcanzar las 1.000 revoluciones por segundo (un ventilador normal hace esto a las 25) y tienen campos magnéticos muy fuertes. El púlsar de la Nebulosa del Cangrejo gira de tal manera que es como si una baliza emitiera 30 destellos por segundo. En estos objetos de densidad inconcebible, la materia tiene propiedades dignas de ser mencionadas en un cómic cuando el Dr. Maldad cuenta el experimento que destruirá a la humanidad, es decir, allí la materia fluye sin fricción y conduce la electricidad sin resistencia. Recordad que el primer púlsar lo descubrió Jocelyn Bell cuando era estudiante de doctorado y aquí no me queda más remedio que decir ahora que la realidad siempre es más que la ficción como guiño a la triste sátira del «No mires hacia arriba». Continúan prestando poca atención, incluso en las películas, a los estudiantes de posgrado.

De todos modos, volvamos al Poltergeist., el escenario de formación más obvio para estos planetas es que lo hicieron con la propia estrella, de la misma manera que nuestro sistema solar, pero alrededor de una estrella mucho más masiva, lo que no estamos seguros de que sea posible. Supongamos por un momento que este es el caso, que las estrellas masivas, con más de ocho veces la masa del Sol, pueden formar un sistema planetario. Entonces lo que tiene que pasar para verlos en forma de planetas alrededor de un púlsar es que sobrevivan a las vicisitudes de la vida de la estrella. Y esto ya es un problema, ya que no solo deben sobrevivir a ser tragados por la estrella cuando se transforma en una supergigante roja, sino también a uno de los eventos más energéticos que ocurren en el universo: la explosión de la supernova. Reconocemos que esto es bastante improbable como nos gusta decir en ciencia. No digamos imposibles, las declaraciones categóricas se las dejo a otros.

Así que tenemos que buscar otras opciones, que requieren que los planetas se formen más tarde, después de la explosión de la supernova. De ahí la relevancia de su nombre. Poltergeist regresaría de entre los muertos para atormentar un antiguo sistema estelar y causar perturbaciones en el período púlsar. Hay varias maneras de que esto suceda. Dos de ellos implican la formación de un disco protoplanetario, ya sea por el material que cae hacia lo que queda de la estrella tras la explosión de la supernova, o por los restos de material evaporado por una estrella, acompañando a eso también la intensa radiación de la púlsar puede literalmente dejar en los huesos.

Los planetas que orbitan púlsares son raros. Solo se conocen unos pocos. Los tres PSR1257 + 12 que orbitan probablemente deben su existencia a una estrella rota. Aunque son los lugares menos probables, quizás no debamos descartar que sean lugares imposibles para empezar de nuevo. Me refiero a la vida.

Eva grosera Es investigadora del Centro de Astrobiología, dependiente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (CAB/CSIC-INTA).

vacío cósmico Es una sección donde se presenta cualitativa y cuantitativamente nuestro conocimiento del universo. Pretende explicar la importancia de comprender el cosmos no solo desde un punto de vista científico sino también desde un punto de vista filosófico, social y económico. El nombre «vacío cósmico» hace referencia a que el universo está y está, en su mayor parte, vacío, con menos de un átomo por metro cúbico, aunque paradójicamente, existen quintillones de átomos por metro cúbico en nuestro entorno, lo que invita a a reflexionar sobre nuestra existencia y la presencia de vida en el universo. La sección consta de Pablo G. Pérez González, investigador del Centro de Astrobiología; Patricia Sánchez Blázquez, Profesor Asociado de la Universidad Complutense de Madrid (UCM); Y Eva grosera, investigador del Centro de Astrobiología.

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