¿Poco se mueve en Europa? | Infructifero Cósmico

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Una crisis mundial como la pandemia o Afganistán, o peor, una crisis interna como la actitud de algunos países hacia los derechos humanos, y la Unión Europea se asemeja al comité del «Frente Popular de Judea» en La vida de Brian, discutir los movimientos de paso para discutir los movimientos de un movimiento para ayudar a resolver el problema. Uno se pregunta si Europa se está moviendo, si hay vida en las instituciones de la UE o de los países miembros. Pero no se trata de esa Europa ni de esa vida política de la que hoy hablaremos, esto no es una carta abierta de Josep Borrell o una columna de Cué.

En lo que debió ser una fría noche del 8 de enero de 1610, un italiano de 44 años (por lo que a nosotros nos concierne diremos que 40 es la mejor edad para qué cosas) observó por primera vez algo en el cielo que revolucionó el mundo. Y lo llevó a la cárcel, por otro lado. No éramos el centro del universo, ni siquiera el Sol era el centro del universo, no todo giraba en torno a una de esas dos estrellas, como establecía el paradigma de la época. Alrededor de una «estrella errante», Júpiter, Galileo descubrió cuatro estrellas nuevas, a las que dio nombres numéricos, Júpiter I-IV, pero luego se quedaron con los nombres de cuatro de los «amantes» del análogo griego, Zeus: Io, Europa, Ganimedes y Calisto. Estos nombres le fueron dados por un astrónomo alemán, Simon Marius, que aseguraba haber descubierto las lunas de Júpiter un mes antes que Galileo, y que también fue acusado de plagio por Galileo (dejamos la sorprendente resolución de esta disputa a la curiosidad de nuestros lectores.). Uno de esos satélites, que Galilei y / o Marius vieron en ese fascinante y revolucionario año 1610, demostrando que no eran estrellas y demostrando que no todo gira alrededor de nuestro ombligo, es Júpiter II para Galilei, bautizado Europa por Mario, que es como lo sabemos hoy.

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Europa es una de las cuatro llamadas lunas galileanas de Júpiter, la más pequeña, pero aun así es el sexto satélite más grande del Sistema Solar, un poco más pequeño que la Luna con unos 3.100 km de diámetro, casi el tamaño de De norte a al sur de nuestro continente Europa. Hasta hace casi 50 años el satélite era uno de los de Júpiter y el Sistema Solar, pero cuando comenzamos a visitar sus alrededores con misiones como Pioneer 10 y 11, y especialmente con la Voyager o la propia sonda Galileo, este satélite ganó en el interés. de los astrofísicos y de la humanidad en general. Y es que estas misiones revelaron un mundo de formas suaves, sin montañas ni restos de impactos de meteoritos como los que vemos en la Luna, por ejemplo, lo que implicaba que su superficie era relativamente joven. Esa superficie debe tener unas pocas decenas o hasta 200 millones de años, es decir, ha sido renovada en el tiempo que los mamíferos han estado en la Tierra.

Otra característica muy curiosa de Europa es que refleja casi el 65% de la luz solar que le llega, un valor muy similar a la cantidad de luz reflejada por el hielo en los casquetes polares de la Tierra. Las imágenes de la Voyager 2 (de 1979, el año más cercano a la Segunda Guerra Mundial, ¡que parece tan lejana, que hoy!) Mostraban una superficie plagada de placas y bandas que parecían ser el resultado de fracturas de un sólido relleno. material con un material más fluido, como lava o agua. Las medidas del campo magnético lunar, proporcionadas por la sonda Galileo, implicaron la existencia de un material que conduce la electricidad en su interior. Aparte de estas observaciones, la densidad global de esta luna también indica que Europa está formada por un núcleo de rocas, similares a las que se encuentran en un planeta como la Tierra, pero rodeadas por una gran cantidad de agua, quizás más del doble. que nuestro planeta tiene, y con sales disueltas, un gran océano subglacial. Esa agua estaría en forma sólida en la superficie, donde las temperaturas son heladas, menos de 200ºC bajo cero, formando una capa de unos 20 kilómetros, y líquida por debajo, con un gran océano de hasta 150 kilómetros de profundidad.

Observaciones más recientes del satélite, realizadas por ejemplo por Hubble hace apenas unos años, han apoyado este modelo mediante el descubrimiento de columnas de agua gaseosa que serían expulsadas por lo que se denominan criovolcanes. Los criovolcanes son como los géiseres que tenemos en la Tierra, pero pueden formar conos volcánicos, es decir, montañas. Son como nuestros volcanes, tan dramáticos esta semana, pero no rocas / lava sino hielo / agua. No solo eso, Hubble también ha encontrado indicios, aún por confirmar, de la presencia de una atmósfera delgada en Europa, compuesta principalmente de oxígeno, que tal vez se derive de la destrucción de moléculas de agua en la superficie, bombardeadas continuamente por fotones y partículas cargadas. . y redirigido a Europa por el fuerte campo magnético de Júpiter.

Un océano que interactúa con un fondo rocoso con actividad geológica ya ha sido identificado en la Tierra como una de las posibles cunas de la vida. Este también podría ser el caso en Europa. Teniendo en cuenta que el planeta Júpiter fue fundamental en la evolución del Sistema Solar, es posible que satélites como Europa sean mucho más importantes de lo que uno puede concebir para conocer los orígenes de la vida en la Tierra. Sea mucho más imaginativo y recuerde el monolito en 2001: una odisea espacial o el tema de las últimas películas de la saga Alien, como Covenant, quizás la cuna de la vida deba buscarse más allá de nuestro planeta. En cualquier caso, Europa es fascinante, ¡hay que ir allí! Y ya hay proyectos muy avanzados como Europa Clipper o JUICE, y otros que podrían nacer en 15-20 años, como Europa Lander.

Pablo G. Pérez González Es investigador del Centro de Astrobiología, dependiente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y del Instituto Nacional de Tecnología Aeroespacial (CAB / CSIC-INTA)

Vacío cósmico es una sección en la que nuestro conocimiento del universo se presenta cualitativa y cuantitativamente. Tiene como objetivo explicar la importancia de comprender el cosmos no solo desde un punto de vista científico sino también desde un punto de vista filosófico, social y económico. El nombre «vacío cósmico» se refiere al hecho de que el universo está y está, en su mayor parte, vacío, con menos de 1 átomo por metro cúbico, aunque paradójicamente hay quintillones de átomos por metro cúbico en nuestro entorno. , que nos invita a reflexionar sobre nuestra existencia y la presencia de la vida en el universo. La sección consta de Pablo G. Pérez González, investigadora del Centro de Astrobiología; Patricia Sánchez Blázquez, Catedrático de la Universidad Complutense de Madrid (UCM); Y Eva Villaver, investigadora del Centro de Astrobiología

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