Poliomielitis encontrada en Nueva York. La mayoría de la masa no necesita preocuparse

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Por primera vez en casi una década, Estados Unidos tiene un caso diagnosticado de poliomielitis paralítica. Pero destacados expertos en salud pública dicen que hay muy poco de qué preocuparse para la mayoría de las personas.

Esto es lo que sucedió. El 21 de julio, los funcionarios de salud identificaron a un paciente de poliomielitis como una persona del condado de Rockland de Nueva York que no estaba vacunada contra la enfermedad.

Luego, el lunes, el Departamento de Salud de Nueva York anunció que se había detectado poliovirus en muestras de aguas residuales tomadas en junio en el condado de Rockland, que se encuentra en las afueras de la ciudad de Nueva York. Aproximadamente 1 de cada 200 personas que contraen poliovirus presentarán parálisis como uno de sus síntomas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Los hallazgos de aguas residuales sugieren que otras personas en el condado de Rockland pueden haber sido infectadas, dijeron los CDC a Associated Press, y agregaron que no se han encontrado otros casos y que no hay suficiente información para decir si el virus se está propagando activamente.

El estado insta a todos los residentes no vacunados a que se vacunen contra la poliomielitis.

¿Como paso?

A nivel nacional, el 92,6 % de las personas reciben el ciclo completo de vacunación contra la poliomielitis antes de los 2 años. En el condado de Rockland, esa cifra es del 60,5 %.

El condado experimentó un brote de sarampión en 2018 y 2019, que enfermó a más de 300 personas. CNN informó en ese momento que el 91% de los casos eran personas que no estaban vacunadas o que no tenían antecedentes de haber sido vacunadas. El área es el hogar de una gran población judía ortodoxa, que es uno de los grupos insulares que ha sido blanco del movimiento antivacunas. Los defensores de las vacunas a menudo plantean afirmaciones completamente desacreditadas de que la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola puede causar autismo. No existe tal vínculo.

«El movimiento contra las vacunas realmente se aceleró durante la época de la COVID-19», dijo el Dr. Peter Hotez, codirector del Centro para el Desarrollo de Vacunas del Texas Children’s Hospital y decano de la Escuela Nacional de Medicina Tropical del Baylor College. de Medicina. Publicó un artículo en la revista científica Nature Reviews Immunology esta semana en el que describe cómo el activismo estadounidense contra las vacunas podría amenazar el progreso mundial en la vacunación infantil para otras enfermedades, incluida la poliomielitis. Dijo que los activistas contra las vacunas lo han convertido en un movimiento político de extrema derecha, lo que ha llevado a focos de población en todo el país donde las personas ya no vacunan a sus hijos, lo que a su vez le da a enfermedades como el sarampión y la poliomielitis la oportunidad de ganar un asidero para el pie.

En 2017, publicó un artículo de opinión en el New York Times con el título «Cómo están ganando los antivacunas». Hoy, dice, “diría que han ganado. Es una victoria pírrica, pero ganaron. Ganaron a un gran costo de vidas humanas».

El primer brote importante de poliomielitis se documentó en los EE. UU. en 1894. La enfermedad alcanzó niveles de propagación pandémicos en la década de 1940. Los niños eran particularmente susceptibles. En 1952, más de 3000 personas murieron de polio en los Estados Unidos y muchas más quedaron paralizadas. La enfermedad es increíblemente contagiosa y se propaga a través de la transmisión oral-oral y mano-fecal: compartir un vaso, usar la misma fuente de agua, comer algo preparado por una persona enferma. Al igual que COVID-19, puede ser asintomático o tener síntomas menores y aún así ser capaz de propagar el virus.

Después de que se desarrolló la vacuna, la nación lanzó una campaña de vacunación masiva, que incluyó un video de Elvis Presley siendo vacunado. La poliomielitis se erradicó en los Estados Unidos en 1979, pero persistió en otras partes del mundo, incluidos África y el sur de Asia. En junio, el Reino Unido anunció que había detectado poliomielitis en aguas residuales por primera vez en cuatro décadas.

¿Qué debes hacer?

“La gente no debería entrar en pánico”, dijo el Dr. Georges Benjamin, director ejecutivo de la American Public Health Assn. “No estamos viendo un brote de polio. Pero cuando vemos estas señales de alerta, nos recuerda cuán importantes son las vacunas».

Si está vacunado contra la poliomielitis, no necesita hacer nada ahora. Y probablemente lo esté: en California, la vacuna contra la poliomielitis es obligatoria para cualquier persona que asista a la escuela pública o ingrese a una guardería. (Puede buscar las tasas de vacunación de la escuela primaria de California de su hijo usando esta base de datos).

Si no está vacunado, comuníquese con su médico y pregúntele cómo vacunarse. Benjamin dijo que los consultorios de los pediatras tienen la vacuna, ya que es parte del programa estándar de vacunación para niños; su proveedor de atención primaria debería poder conseguirle uno, incluso si no los tiene en existencia de forma rutinaria.

Si tiene un amigo o familiar que no está vacunado contra la polio, o que no ha vacunado a sus hijos, puede usar algunas de las estrategias descritas en este artículo para tratar de persuadirlo.

Un portavoz del Departamento de Salud Pública del condado de Los Ángeles dijo en un correo electrónico que cualquier persona que aún no se haya vacunado contra la poliomielitis debería hacerlo, pero señaló que la mayoría de los adultos ya están vacunados.

Al igual que las vacunas ampliamente disponibles contra el sarampión, el COVID-19 y otras enfermedades, la vacuna contra la poliomielitis es segura y eficaz.

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