¿Por qué algunos peces son de cepa caliente? Los tiburones depredadores obtienen preeminencia de velocidad, según un estudio

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Una nueva investigación realizada por biólogos marinos ofrece respuestas a un enigma fundamental que hasta ahora no ha sido resuelto: ¿por qué algunos peces tienen sangre caliente cuando la mayoría no?

Resulta que, si bien los peces (de sangre caliente) que pueden regular su temperatura corporal pueden nadar más rápido, no viven en aguas que abarcan un rango de temperatura más amplio.

Por lo tanto, la investigación proporciona algunas de las primeras pruebas directas de la ventaja evolutiva de ser de sangre caliente, además de señalar que las especies en este grupo demográfico, como el infame tiburón blanco y el atún rojo de ritmo rápido, son probablemente igual de vulnerables a las cambiantes temperaturas del océano, globales como sus parientes de sangre fría.

Lucy Harding, candidata a doctorado en la Facultad de Ciencias Naturales del Trinity College de Dublín, es la primera autora del artículo de investigación asociado, recién publicado en la revista, Ecología funcional.

Dijo: «Los científicos saben desde hace mucho tiempo que no todos los peces son de sangre fría. Algunos han desarrollado la capacidad de calentar partes de su cuerpo para que puedan mantenerse más calientes que el agua que los rodea, pero no está claro qué beneficios ofrecen esta capacidad.

«Algunos creían que ser de sangre caliente les permitía nadar más rápido, ya que los músculos más calientes tienden a ser más poderosos, mientras que otros creían que les permitía vivir en un rango más amplio de temperaturas y, por lo tanto, ser más resistentes a los efectos del calentamiento del océano. como consecuencia del cambio climático «.

Lucy y su equipo internacional de colaboradores evaluaron estas dos posibilidades mediante la recopilación de datos de tiburones salvajes y peces óseos, así como utilizando bases de datos existentes.

Al colocar dispositivos biológicos en las aletas de los animales capturados, pudieron recopilar información como la temperatura del agua que encuentran los peces en sus hábitats; las velocidades a las que los peces nadaban la mayor parte del día; y las profundidades del agua en la que nadaban los peces.

Los resultados mostraron que los peces de sangre caliente nadaban alrededor de 1,6 veces más rápido que sus parientes de sangre fría, pero no vivían en rangos de temperatura más amplios.

Nick Payne, profesor asistente de zoología en la Facultad de Ciencias Naturales de Trinity, dijo:

«Las velocidades de natación más rápidas de los peces de sangre caliente probablemente les brinden ventajas competitivas cuando se trata de cosas como la depredación y la migración. Con la depredación en mente, las habilidades de caza del gran tiburón blanco y el atún rojo ayudan a pintar una ‘imagen de por qué esta capacidad podría ofrecer una ventaja competitiva.

“Además, y contrariamente a algunos estudios y opiniones anteriores, nuestro trabajo muestra que estos animales no viven en rangos de temperatura más amplios, lo que implica que pueden estar igualmente en riesgo de los impactos negativos del calentamiento de los océanos. son muy importantes ya que pueden ayudar a futuros esfuerzos de conservación de estos animales en peligro de extinción «.

La investigación fue apoyada por la Science Foundation Ireland.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Trinity College de Dublín. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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