Por qué la variación delta del coronavirus es tan contagiosa | Ciencia

0 0


Una persona se somete a una prueba rápida de COVID en Times Square, Nueva York, el 27 de julio.JUSTIN LANE / EFE

La variante delta fue descubierta el pasado mes de octubre en India. Desde entonces se ha expandido a un centenar de países, entre ellos España, donde a principios de julio ya era la mutación mayoritaria en cuatro comunidades autónomas. Hoy representa el 68% de los contagios, según el Informe del Ministerio de Salud correspondiente a la semana del 12 de julio. La explosión de esta variante se debe a que, se sospecha, es hasta un 60% más contagiosa. Este mismo viernes salió a la luz un documento interno del Centro de Control de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos que asegura que la variante delta es más contagiosa que los virus MERS, Ébola, resfriados, gripe estacional y viruela, y es transmisible. como varicela. Otro estudio, aún no revisado por otros especialistas, apunta que el nivel de carga viral de los sujetos infectados con la variante delta, hasta 1.260 veces mayor, podría ser el factor clave para su alta transmisibilidad. Incluso si no es el único.

Más información

La investigación se llevó a cabo en el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de Guangdong, China. En esta ciudad el 21 de mayo se detectó el primer caso de la variante delta. Hasta el 18 de junio se han registrado 167 casos. Durante las cuarentenas de contacto cercano, los investigadores realizaron pruebas de PCR diarias y anotaron la cantidad de carga viral de cada infectado el primer día que dieron positivo. Luego, compararon esas cifras con las obtenidas en 63 personas infectadas en 2020 con la cepa covid original. El grupo infectado con la variante delta mostró hasta 1.260 veces más cargas virales que los que se enfermaron con la primera versión del coronavirus.

Esta mayor carga viral puede estar asociada a una mayor frecuencia de eventos de supercontagion, como sugiere Juan Bárcena, virólogo e investigador del Instituto Nacional de Investigaciones Agropecuarias: “Con esta cepa, que tiene mayores cargas al inicio, es más fácil producir eventos de supercontacto ”. En estos casos, una sola persona infectada es capaz de infectar a 10 o más de sus contactos. A principios de este año, un brote provocado por un supercontagador aisló a una manzana entera de vecinos en la ciudad bilbaína de Haro. Más de 30 personas se infectaron a través de los ascensores del edificio y un antiguo sistema de ventilación. Cinco de ellos murieron.

El tiempo entre la exposición al virus y su detección es de cuatro días en promedio con la variante india, en comparación con seis días en promedio con otras cepas.

El cuidadoso seguimiento de los casos durante el estudio también permitió percibir que el tiempo entre la exposición al virus y su detección es en promedio de cuatro días, frente a los seis días promedio que lleva la cepa nativa. Según el informe, de hecho, el gobierno provincial ha comenzado a solicitar una prueba de covid negativa durante las últimas 72 horas a partir del 6 de junio. Solo un día después, redujo este plazo a 48 horas. Durante el brote de 2020, el plazo actual era de siete días. Este período de incubación más corto de la variante delta obliga a los sistemas de seguimiento a operar a una velocidad más alta, lo que no siempre es posible debido a la carga de trabajo.

El estudio también apunta a la posibilidad de que la variante delta pueda ser más contagiosa en los primeros días de la infección, incluso antes de mostrar síntomas. El problema es que es complejo medir la infectividad a partir de investigaciones clínicas, “ya que menos del 50% de la transmisión ocurre durante la fase presintomática”, se lee en el documento. Saber cuándo una persona infectada puede infectar a otra es la clave para informar sobre contactos cercanos, hacer cumplir cuarentenas u otras medidas y romper la cadena de transmisión.

mutaciones

Además, según un artículo publicado en la revista Naturaleza El 28 de julio, la variante delta presenta varias y numerosas mutaciones, aunque hay tres específicas de esta cepa que facilitan su unión a los receptores celulares. De esta forma la infección sería más rápida y permitiría que el virus se escapase parcialmente del sistema inmunológico. Otro estudio publicado en la misma revista el 8 de julio encontró que si bien dos dosis de inyecciones de Pfizer o AstraZeneca pudieron bloquear la nueva cepa, el nivel de protección ofrecido fue ligeramente más bajo que otras mutaciones. A pesar de esto, tanto Pfizer como BioNTech anunciaron a principios de julio que habían actualizado su vacuna para hacerla más efectiva contra la variante delta y que los ensayos clínicos comenzarían en agosto.

“Hay algo innegable, y es que la variante delta se está imponiendo a escala global. Esto se debe a que debe tener alguna ventaja.

Nuria Izquierdo-Serums, jefa del grupo de patógenos emergentes en IrsiCaixa

Juan Bárcena cree que a pesar de ser un estudio de muestra pequeña, las cifras son válidas: “Estamos haciendo investigación virológica en tiempo real. Para poder hablar de esto sería mejor tener un trabajo acumulado de cinco años, con gente de muchos países, pero estamos haciendo cosas así. El poder del trabajo es que han estado siguiendo el caso desde antes de que fueran positivos. Creo que es un trabajo concreto y rápido, bastante bien planificado y con unas conclusiones muy claras ”.

“No se puede trasladar a la población ni a los estudios de población”, aclara Inmaculada Casas, secretaria de la Sociedad Española de Virología. “Los estudios me parecen especialmente útiles, pero hay que saber valorarlos”, insiste. “Estos datos hay que verlos a través del prisma del estudio: un brote muy caracterizado con todos sus contactos detectados. Esto a nivel de población es muy difícil de hacer. Por eso, los datos numéricos que se manejan con el estudio de un brote con respecto a la población muchas veces no coinciden ”, dice.

Nuria Izquierdo-Sueros lidera el grupo de patógenos emergentes en IrsiCaixa y, aunque desconfía de las cifras, confía en los resultados globales. “Hay algo innegable, y es que la variante delta se está imponiendo a escala global. Esto es porque debe tener alguna ventaja ”, comenta la investigación, aún sin revisión por parte de otros científicos, un paso antes de la publicación de los resultados, que es el requisito imprescindible para validar el trabajo. Estos datos deben tomarse con mucha cautela, porque estas cuantificaciones se hicieron comparando las poblaciones en China, pero no dicen muy bien cuáles son las características clínicas de estas personas. Y dependiendo de estas características clínicas, la carga viral puede cambiar Izquierdo-Serums ha pedido que se repita el experimento con una muestra mayor de diferentes países para confirmar los resultados y saber definitivamente por qué la variante delta es tan contagiosa.

Puedes seguir a la MATERIA en Facebook, Gorjeo Y Instagram, o regístrese aquí para recibir nuestro boletín semanal.



También podría gustarte
Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More