Por qué los pacientes con EM desarrollan una discapacidad progresiva – ScienceDaily

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¿Sabías que la esclerosis múltiple (EM) significa múltiples cicatrices? Una nueva investigación muestra que las cicatrices del cerebro y la médula espinal en las personas con EM pueden ofrecer pistas sobre por qué desarrollan una discapacidad progresiva, pero aquellas con enfermedades relacionadas en las que el sistema inmunológico ataca al sistema nervioso central no lo hacen.

En un estudio publicado en Neurología, investigadores y colegas de la Clínica Mayo evaluaron si la inflamación conduce a cicatrices permanentes en estas tres enfermedades:

  • SM.
  • Trastorno del espectro óptico de neuromielitis positivo para anticuerpos de acuaporina-4 (AQP4-NMOSD).
  • Trastorno asociado con anticuerpos contra la glicoproteína de oligodendrocitos mielinizados (MOGAD).

También investigaron si las cicatrices pueden ser una razón de la ausencia de discapacidad progresiva lenta en AQP4-NMOSD y MOGAD, en comparación con la EM.

«Las diferencias en las cicatrices que encontramos ayudarán a los médicos a distinguir más fácilmente estas tres enfermedades para ayudar en el diagnóstico», dice Eoin Flanagan, MB, B.Ch., neurólogo de Mayo Clinic y autor principal del estudio. «Más importante aún, nuestros hallazgos mejoran nuestra comprensión de los mecanismos de daño nervioso en estas tres enfermedades y pueden sugerir un papel importante de tales cicatrices en el desarrollo de la discapacidad a largo plazo en la EM».

En estas tres enfermedades, el sistema inmunológico del cuerpo ataca la mielina, el aislamiento que rodea los nervios. Esto causa inflamación y conduce a la eliminación de mielina, llamada desmielinización, dentro del cerebro y la médula espinal. Los problemas de visión, entumecimiento, debilidad o disfunción intestinal o de la vejiga son síntomas comunes. Las áreas de desmielinización, conocidas como lesiones, aparecen como manchas blancas en una resonancia magnética. Los mecanismos de reparación dentro del cuerpo intentan aislar los nervios y reparar las lesiones, pero esto puede ser incompleto, lo que lleva a una cicatriz que permanece visible en futuras resonancias magnéticas. Al igual que un cable eléctrico sin su aislamiento, esta cicatriz puede dejar las fibras nerviosas vulnerables a más daños y degenerar con el tiempo.

El estudio incluyó a 156 pacientes, incluidos 67 pacientes con EM; AQP4-NMOSD, 51; y MOGAD, 38. Estos pacientes tenían 172 ataques combinados o recaídas.

Con la EM, los investigadores encontraron que las áreas de inflamación solo se redujeron a un tamaño modesto y resultaron en una cicatriz de tamaño moderado. Cuando se encuentran cicatrices en las regiones del cerebro y la médula espinal que controlan los músculos de los brazos y las piernas, las fibras nerviosas pueden degenerarse y provocar un empeoramiento lento de la discapacidad en el curso secundario progresivo de la EM.

«Nuestro estudio destaca la importancia de los medicamentos para la EM actualmente disponibles que pueden prevenir de manera muy eficaz los ataques, las nuevas lesiones y la formación de cicatrices subsiguientes», dice Elia Sechi, MD, ex colega de la Clínica Mayo y primer autor del estudio. El Dr. Sechi se encuentra ahora en la Universidad de Sassari en Cerdeña, Italia.

Pero AQP4-NMOSD y MOGAD son diferentes de la EM en que no tienen el mismo empeoramiento lento de la discapacidad que es típico del curso progresivo de la EM.

Con AQP4-NMOSD, se producen grandes áreas de inflamación durante los ataques, que a menudo causan síntomas graves. Las cicatrices son comunes, pero tienden a ser más pequeñas y en lugares menos prominentes que en la EM. Por lo tanto, esas cicatrices provocan menos problemas a largo plazo.

Con MOGAD, a pesar de tener grandes áreas de inflamación durante un ataque, los investigadores encontraron que las lesiones tendían a desaparecer por completo con el tiempo y no dejar cicatrices. Esto encaja bien con la excelente recuperación de los episodios y el buen pronóstico general a largo plazo sin el lento empeoramiento de la discapacidad que se observa en la EM.

Las razones de esta recuperación no están claras, señalan los investigadores. Puede sugerir una mayor capacidad para recuperar los nervios o remielinización.

«Esperamos que la mejor comprensión de las formas en que MOGAD repara sus lesiones tan bien conduzca a nuevas vías de tratamiento para prevenir la formación de cicatrices en la EM», dice el Dr. Flanagan.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Mayo Clinic. Original escrito por Susan Barber Lindquist. Nota: el contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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