¿Por qué no se dispersan las gotas de agua cuando están en una cirro? | Las científicas responden

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Amanecer en la isla de La Palma desde la costa de Los Cancajos este jueves.Elvira Urquijo A. (EFE)

En realidad, las gotas de agua que forman las nubes se dispersan, pero la nube tiene vida. Hay una serie de procesos físicos en la atmósfera que favorecen la formación de nubes y otros que favorecen su dispersión. Las nubes suelen estar formadas por corrientes ascendentes. Se forman cuando el vapor de agua del aire se enfría. Esto ocurre a veces en la subida ya veces en la colisión de masas de aire, una más fría y seca y la otra más cálida y húmeda. En estas condiciones, el vapor de agua en la masa de aire se enfría y cuando las partículas de vapor de agua se enfrían, se condensan en las partículas de aerosol. Los aerosoles son partículas que pueden ser polvo del desierto, contaminación, humo u otros gases que se condensan. Estas partículas son a veces hidrófilas, es decir, atraen gotas de agua. Debido a que la nucleación del agua pura, es decir, el agua pura se condensa, nunca ocurre en la atmósfera, ya que se requerirían enormes presiones de vapor, lo que no ocurre. Es por eso que las nubes de agua necesitan esos aerosoles en los que se concentran las moléculas de agua para formarse.

Una vez formada la nube, seguirá en la zona mientras existan condiciones favorables: que quede humedad, que se mantenga el aire y que las gotas de agua no pesen tanto que caigan porque si esto sucede, llueve y la nube desaparece.

Las nubes no son entidades estáticas como las rocas que permanecen en el suelo y son siempre las mismas moléculas y los mismos átomos. Las nubes son más un proceso. Si este proceso se mantiene estable, según el tipo de nube, puede durar unas horas o incluso días.

En cuanto a los diferentes tipos de nubes, depende, entre otras cosas, de la altura. Las nubes más bajas son lo que parecen algodón. Dependiendo de la altura, los flujos de humedad y las temperaturas son diferentes y esto conduce a diferentes tipos de nubes. Las más altas, de 5.000 metros de altura, están hechas de hielo, son cirros, esas nubes que vemos muy deshilachadas. Las nubes más pequeñas se forman cuando una masa de aire cálido se eleva en un área limitada. Cuando hay un aumento general de la masa de aire en un área grande, entonces se forman capas y vemos el cielo cubierto de capas finitas. Hay diferentes tipos de nubes porque hay diferentes procesos físicos en la atmósfera.

Las nubes no siempre caen, muchas veces se disipan sin llover nunca. Las gotas de las nubes tienen un tamaño de micrones. Cuando pasan el milímetro es cuando pueden comenzar a caer en picado, pero si no alcanzan ese tamaño, la nube continúa fluctuando. La corriente ascendente puede empujar estas pequeñas gotas hacia arriba y mantener la nube en suspensión. Y si cesan las condiciones de humedad, la nube se disipará sin provocar precipitaciones.

Arantxa Revuelta es doctor en geofísica y meteorología. Actualmente trabaja en la Agencia Estatal de Meteorología.

Pregunta enviada por correo electrónico desde Carlos jose cruz

Coordinación y redacción: Victoria Toro

Nosotros contestamos es una clínica científica semanal, patrocinada por el Fundación Dr. Antoni Esteve y el programa L’Oréal-Unesco «Para las mujeres en la ciencia», que responde a las dudas de los lectores sobre ciencia y tecnología. Son científicos y tecnólogos, socios de AMIT (Asociación de Mujeres Investigadoras y Tecnológicas), los que responden a esas dudas. Envíe sus preguntas a nosotrasrespondemos@gmail.com o en Twitter #nosotrasrespondemos.

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