Posteriormente de dos horas, los protectores solares que incluyen poco de óxido de zinc pueden perder su efectividad y volverse tóxicos

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El protector solar que incluye óxido de zinc, un ingrediente común, pierde gran parte de su eficacia y se vuelve tóxico después de dos horas de exposición a la radiación ultravioleta, según una colaboración que incluyó a científicos de la Universidad Estatal de Oregon.

El análisis de toxicidad involucró al pez cebra, que comparte una notable similitud con los humanos a nivel molecular, genético y celular, lo que significa que muchos estudios del pez cebra son inmediatamente relevantes para las personas.

Los resultados se publicaron hoy en Ciencias fotoquímicas y fotobiológicas.

El equipo de investigación, que incluía a la Facultad de Ciencias Agrícolas Robyn Tanguay y Lisa Truong y su compañera Claudia Santillan, buscó responder preguntas importantes, pero en gran medida pasadas por alto, sobre el enorme mercado global de protectores solares, que según la compañía de datos de mercado Statista tiene un valor de más de $ 24 mil millones. . a finales de la década.

Las preguntas: ¿Qué tan estables, seguros y efectivos son los ingredientes de los protectores solares en combinación en lugar de como compuestos individuales, que es la forma en que se consideran para la aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos, y qué pasa con la seguridad de cualquier producto químico que resulte de reacciones causadas por la exposición a ¿luz del sol?

«Los protectores solares son productos de consumo importantes que ayudan a reducir la exposición a los rayos UV y, por lo tanto, el cáncer de piel, pero no sabemos si el uso de algunas formulaciones de protectores solares puede tener una toxicidad no deseada debido a las interacciones entre algunos ingredientes y la luz ultravioleta», dijo Tanguay, un distinguido miembro de la USO. profesor y experto internacional en toxicología.

Lo que el público piensa sobre la seguridad de los protectores solares ha llevado a los fabricantes, a menudo basados ​​en datos limitados, a usar muchos ingredientes y limitar otros, dijo. Por ejemplo, la oxibenzona en realidad se ha descontinuado debido a la preocupación de que dañe los arrecifes de coral.

«Y los protectores solares que contienen compuestos inorgánicos como óxido de zinc o dióxido de titanio, que bloquean los rayos UV, se comercializan cada vez más como alternativas seguras a los compuestos orgánicos de moléculas pequeñas que absorben los rayos», dijo Tanguay.

Científicos como James Hutchinson y Aurora Ginzburg de la Universidad de Oregon y Richard Blackburn de la Universidad de Leeds han elaborado cinco mezclas que contienen filtros UV, los ingredientes activos de los protectores solares, de diferentes productos disponibles en los Estados Unidos y Europa. También prepararon mezclas adicionales con los mismos ingredientes, más óxido de zinc en el extremo inferior de la cantidad recomendada comercialmente.

Luego, los investigadores expusieron las mezclas a radiación ultravioleta durante dos horas y usaron espectroscopía para verificar su fotoestabilidad: ¿qué le hizo la luz solar a los compuestos en las mezclas y sus capacidades de protección UV?

Los científicos también investigaron si la radiación ultravioleta causó que alguna de las mezclas se volviera tóxica para el pez cebra, un organismo modelo ampliamente utilizado que va del huevo a nadar en cinco días, y encontraron que la mezcla expuesta a los rayos ultravioleta sin óxido de zinc no causó ningún efecto. cambios significativos en el pescado.

«Se han realizado varios estudios que han demostrado que los protectores solares pueden reaccionar rápidamente bajo la exposición a los rayos ultravioleta, el entorno específicamente diseñado para su uso, por lo que es bastante sorprendente que se hayan realizado pocas pruebas de toxicidad en productos de fotodegradación», dijo Truong. «Nuestros resultados sugieren que las fórmulas de moléculas pequeñas disponibles comercialmente, que fueron la base de las fórmulas que estudiamos, pueden combinarse en diferentes proporciones de ingredientes que minimizan la fotodegradación».

Pero los científicos vieron grandes diferencias en la fotoestabilidad y fototoxicidad cuando se agregaron partículas de óxido de zinc, tanto nanopartículas como micropartículas más grandes.

“Con ambos tamaños de partícula, el óxido de zinc degradó la mezcla orgánica y provocó una pérdida de más del 80% en la protección del filtro orgánico contra los rayos ultravioleta-A, que constituyen el 95% de la radiación UV que llega. La Tierra, «Dijo Santillán. Además, los productos de fotodegradación inducidos por el óxido de zinc provocaron un aumento significativo de los defectos en el pez cebra que utilizamos para analizar la toxicidad. Esto sugiere que las partículas de óxido de zinc están dando lugar a sustancias degradantes cuya introducción en los ecosistemas. El agua es peligrosa para el medio ambiente «.

Tanguay dijo que le sorprendió que las cinco mezclas de moléculas pequeñas fueran generalmente fotoestables, pero no le sorprendió que la adición de partículas de óxido de zinc produjera toxicidad después de la irradiación UV.

«Como equipo del estado de Oregon que se especializa en el estudio de la toxicidad de las nanopartículas, estos resultados no fueron una sorpresa», dijo. «Los resultados sorprenderían a muchos consumidores que son engañados por las etiquetas ‘nano libres’ de los protectores solares a base de minerales, que implican que los protectores solares solo son seguros porque no contienen esas partículas más pequeñas. Cualquier tamaño de partícula de óxido metálico puede tener sitios en la superficie. reactivo, si tiene menos de 100 nanómetros o menos. Más importante que el tamaño es la identidad del metal, su estructura cristalina y cualquier recubrimiento de la superficie «.

La Fundación Nacional de Ciencias y los Institutos Nacionales de Salud apoyaron esta investigación.

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