Preguntas y respuestas: Hablando de Jehová, la ciencia y la religión con el físico teórico Frank Wilczek

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Frank Wilczek tiene un cariño especial por los arcoíris.

No son solo los impresionantes arcoíris que cruzan el cielo los que llaman la atención del premio Nobel. Está igualmente fascinado por la variedad de colores que aparecen en las pompas de jabón, en los chorros de agua y en los prismas.

Para el registro:

16:48 19 de mayo de 2022

Una versión anterior de este artículo decía que la Universidad de Uppsala está en Estocolmo. Está en Uppsala, Suecia.

«Hay arcoíris por todas partes, una vez que empiezas a prestar atención», dijo recientemente desde su casa en Concord, Massachusetts.

En el judaísmo, los arcoíris sirven como un recordatorio del pacto que Dios hizo con Noé para nunca más destruir la Tierra. Incluso hay una oración especial para recitar cuando uno se encuentra con ellos. Para Wilczek, de 71 años, los arcoíris son estéticamente «bonitos» y sirven como una invitación a lanzarse a un ensueño científico sobre lo que hace posible el fenómeno: cómo se refracta la luz, qué hacen los átomos, cómo Sir Isaac Newton descubrió la naturaleza de color.

“Mi vida diaria se ha mejorado mucho al reflexionar ocasionalmente sobre lo que sucede debajo del capó”, dijo.

Como físico teórico, Wilczek ha estado asomándose bajo el capó de nuestra realidad percibida durante más de 50 años. Sus percepciones e ideas han llevado a varios descubrimientos científicos revolucionarios, así como a una perspectiva casi teológica sobre la naturaleza del mundo y nuestro papel en él que comparte en sus innumerables artículos, libros y charlas para una audiencia general.

«Al estudiar cómo funciona el mundo, estamos estudiando cómo funciona Dios y, por lo tanto, aprendemos qué es Dios. En ese espíritu podemos interpretar la búsqueda del conocimiento como una forma de adoración, y nuestros descubrimientos como revelaciones”, escribió en su libro más reciente, Fundamentals: Ten Keys to Reality.

Es esta articulación del vínculo entre la ciencia y la espiritualidad lo que condujo al premio de alto perfil más reciente de Wilczek, el Premio Templeton, uno de los premios individuales anuales más grandes del mundo, valorado en más de $ 1,3 millones, que recibió la semana pasada. El premio se otorga a quienes utilizan “el poder de las ciencias para explorar las cuestiones más profundas del universo y el lugar y el propósito de la humanidad en él”, según la Fundación Templeton.

Los ganadores anteriores incluyen a Jane Goodall, el Dalai Lama, Desmond Tutu y St. Teresa of Kolkata.

Durante los últimos 50 años, las ideas y conocimientos de Wilczek han tocado casi todos los rincones de la física. Ganó el Premio Nobel en 2004 por su descripción teórica de la fuerza nuclear fuerte, ahora una piedra angular del Modelo Estándar, que postula que todo en el universo está hecho de unos pocos bloques de construcción fundamentales que interactúan entre sí por no más de cuatro fuerzas fundamentales – la fuerza fuerte, la fuerza débil, la fuerza electromagnética y la fuerza gravitacional.

En 1978 predijo un nuevo tipo de partícula llamada axión. Aunque aún no se han detectado, los axiones se encuentran entre las principales explicaciones de la materia oscura, una sustancia misteriosa que constituye la mayor parte de la materia del universo conocido, a pesar de que son miles de millones de veces más ligeros que el electrón.

Más recientemente introdujo la idea de cristales de tiempo -una fase de la materia que puede soportar cambios constantes sin quemar energía- y anyons, partículas que tienen un comportamiento extraño cuando se intercambian sus posiciones pero que solo pueden existir en un espacio bidimensional.

“Realmente, en mi opinión, todos estos son inventos ganadores del Premio Nobel”, dijo su amigo y colega Antti Niemi, profesor de física teórica en la Universidad de Uppsala en Suecia. «Es uno de los pocos, diría yo, que fácilmente podría obtener un segundo Premio Nobel».

Además de los descubrimientos revolucionarios, el trabajo de Wilczek también lo ha llevado a algunas de las mismas conclusiones compartidas por los místicos de todas las religiones: el mito de la separación y la interconexión fundamental de todas las cosas.

Como escribió en «Fundamentos», «El estudio detallado de la materia revela que nuestro cuerpo y nuestro cerebro, la plataforma física de nuestro ‘yo’, está, contra toda intuición, construido del mismo material que el ‘no-yo’ y parece ser continuo con ella.”

Otras ideas espirituales de sus décadas de estudio científico incluyen la idea de la complementariedad: que diferentes formas de ver lo mismo pueden ser informativas y válidas, pero difíciles o imposibles de mantener al mismo tiempo, y que la ciencia nos enseña humildad. y el respeto propio.

“Dentro de nosotros mismos tenemos enormes recursos”, dijo a una audiencia en línea el año pasado. “Somos pequeños en comparación con el universo, pero somos grandes en comparación con lo que se necesita para tener patrones dinámicos y procesarlos en el tiempo. Walt Whitman tenía razón cuando dijo que contiene multitudes».

Los amigos y estudiantes de Wilczek lo describen como un científico amable y generoso que nunca perdió su asombro infantil ante la inmensa belleza del mundo y cómo funciona todo.

“Hay una diferencia entre la curiosidad y el asombro”, dijo Jordan Cotler, quien estudia física teórica en Harvard y comenzó a trabajar con Wilczek cuando era estudiante universitario. “La curiosidad es una perspectiva intelectual, pero el asombro sugiere que hay algo en tu alma que te obliga a saber más sobre el mundo. Eso es algo que él encarna de una manera real y genuina».

Aquí Wilczek nos cuenta más sobre sus pensamientos sobre la religión, Dios y cómo la ciencia ha informado su perspectiva de la vida.

Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

¿Te consideras ateo, agnóstico? ¿Tiene una definición con la que se sienta cómodo?

No estar afiliado a ninguna iglesia reconocida específica es ciertamente parte de ello, pero me siento más cómodo diciendo que soy panteísta. Creo que el mundo entero es sagrado y debemos tener una actitud reverencial hacia él.

¿Están la ciencia y la religión en conflicto entre sí?

No, no están en conflicto entre sí. Ha habido problemas cuando las religiones hacen afirmaciones sobre cómo funciona el mundo o cómo llegaron a ser las cosas de la forma en que son que la ciencia llega a hacer parecer increíbles. Para mí es muy difícil resistirse a los métodos de la ciencia que se basan en la acumulación de evidencia.

Por otro lado, la ciencia misma conduce al profundo principio de complementariedad, lo que significa que para responder diferentes tipos de preguntas, es posible que necesite diferentes tipos de enfoques que pueden ser mutuamente incomprensibles o incluso superficialmente contradictorios.

Has escrito que «al estudiar cómo funciona el mundo, estamos estudiando cómo funciona Dios y, por lo tanto, aprendemos qué es Dios». Entonces, ¿qué crees que es Dios?

Permítanme entrar en eso hablando de dos de las figuras más grandes de la física y sus puntos de vista muy diferentes de lo que es Dios. Sir Isaac Newton era en gran medida un cristiano creyente y probablemente dedicó tanto tiempo al estudio de las Escrituras y la teología como a la física y las matemáticas.

Einstein, por otro lado, a menudo hablaba de Dios, a veces usaba esa palabra, a veces decía «el viejo», pero su concepto era muy diferente. Cuando se le preguntó seriamente qué quería decir con eso, dijo que creía en el Dios de Spinoza, que identificaba a Dios con la realidad, con la obra de Dios.

Esa era la visión de Einstein y eso está mucho más cerca de mi espíritu. Solo agregaría a eso que creo que Dios no es solo el mundo como es, sino el mundo como debería ser. Entonces, para mí, Dios está en construcción. Mi concepto de Dios se basa realmente en lo que aprendo sobre la naturaleza de la realidad.

¿Ese Dios tiene voluntad?

No un testamento como el que atribuiríamos a los seres humanos, aunque no digo que sea lógicamente imposible. Diría que es realmente exagerado, dado lo que sabemos. La forma de las leyes físicas parece ser muy estricta y no admite excepciones.

La existencia de los seres humanos, tal como son, es una consecuencia muy remota de las leyes fundamentales. una cosa que [the physicist] Richard Feynman dijo que realmente se me queda grabado aquí. Dijo: «El escenario es demasiado grande para los jugadores». Si estuviera diseñando un universo en torno a los humanos y sus preocupaciones, podría ser mucho más económico al respecto.

¿Se puede detectar a Dios, o es una pregunta equivocada?

Creo que esa es la pregunta equivocada. Dios puede ser construido. Y eso es lo que espero que estemos haciendo de una manera turbia. Como dije, Dios para mí es el Dios de Spinoza y Einstein, complementado con la idea de que jugamos un papel en su creación.

Mientras me preparaba para nuestra entrevista, me encontré con una declaración de los obispos católicos de California que decía que la ciencia no puede responder nuestras preguntas más profundas y desconcertantes como «¿Por qué estoy aquí?» «¿Cuál es el propósito de mi vida?» «¿Por qué he sufrido esta pérdida?» «¿Por qué Dios permite esta terrible enfermedad?» Dijeron que estas son cuestiones religiosas. ¿Estás de acuerdo?

La ciencia no responde a esas preguntas. Por otro lado, ignoras la ciencia a tu propio riesgo si estás interesado en esas preguntas. Hay mucho que puedes aprender de la ciencia si expandes tu imaginación y te das cuenta del trasfondo sobre el que se plantean esas preguntas. Entonces, decir que la ciencia no tiene una respuesta completa es algo muy diferente a decir: “Váyanse, científicos; no queremos saber de ti, déjanoslo a nosotros».

Sabiendo lo que sabes sobre las reglas fundamentales y las propiedades de la materia, ¿crees que este mundo es una ilusión?

Yo no diría que la realidad es una ilusión. Lo experimentamos, pero nuestros modelos ingenuos de la realidad, a los que llegamos de niños, no le hacen justicia.

Una de mis citas favoritas de su libro es esta: «El mundo es grande, pero usted no es pequeño». ¿Cómo ha afectado esta verdad su vida?

A veces, cuando estoy desanimado o me ha pasado algo desagradable, lo recuerdo. El mundo es grande, así que en escalas cósmicas, mis pequeños problemas no importan. Pero me importan y debería hacer algo al respecto. Pero no debo dejar que me depriman demasiado porque lo que está en juego en una escala cósmica, en general, es pequeño.

Ten algo de humildad pero también respeto por ti mismo. Eso es lo que nos dice el universo.



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