Premio Nobel: Giorgio Parisi, Nobel de Física: “Retener cómo funciona el planeo de los estorninos puede servir para entender la moda” | Ciencia

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Giorgio Parisi posa el pasado viernes tras recibir el Premio Nobel de Física.Domenico Stinelli (AP)

Giorgio Parisi, nacido en Roma hace 73 años, es el primer italiano en ganar un premio Nobel de física en dos décadas. 21 italianos lograron ganar el premio, entre los que hay otros cinco físicos. Parisi, sin embargo, es el único que ha desarrollado su carrera íntegramente en Italia, un país que, como España, históricamente no ha sido muy generoso en I + D. En 2019, último año del que se dispone de estadísticas, invirtió solo el 1,45% de su PIB en ciencia (España se situó en el 1,25% ese año), cuando en Europa la media fue del 2,2%.

Parisi ganó el Nobel «por el descubrimiento de la interacción entre el desorden y las fluctuaciones en los sistemas físicos desde la escala atómica a la planetaria». Pero también es conocido en Italia, y no solo entre los físicos, por su presencia en el ámbito social y político. Además de su participación en el desaparecido partido de izquierda Izquierda y Libertad, son bien conocidas sus batallas por la laicidad de la Universidad La Sapienza de Roma (en 2008 se enfrentó al mismísimo Papa Benedicto XVI). La asociación Baobab Experience, que ayuda a los inmigrantes en Roma, también felicitó a un Pío: “Física teórica, pero práctica solidaria siempre al servicio de la comunidad en defensa de los más vulnerables. Feliz y orgulloso de nuestro Giorgio Parisi ”. Mientras tanto, en la Universidad de Roma colgaron una pancarta desde el balcón de la histórica Facultad de Física (donde estudió otro premio Nobel, Enrico Fermi) que decía: «Roma se acerca [vuelve a Roma, el lema de la selección italiana ganadora de la Eurocopa] – felicitaciones Giorgio ”, mientras los estudiantes ellos aplaudieron.

«Es realmente muy emocionante ver cómo me celebraron», dice el recientemente premiado EL PAÍS. “La llamada de Estocolmo es una emoción, claro, pero es más intelectual. Ver alumnos aplaudiéndote es más emotivo, hay un contacto que no es solo intelectual, nace de una simpatía que sientes que tienen por ti, porque lo que has hecho es emocionalmente importante para ellos ”.

Solicitud. Sea honesto: ¿lo esperaba esta vez?

Respuesta. Un poco ‘lo esperaba. Les había dicho a algunos amigos que, siendo muy optimista, habría un 20% de posibilidades. Por si acaso, había dejado el teléfono cargado y a mi lado.

pag. ¿Por qué nunca has salido de Italia como tantos otros?

R. En Italia siempre me he sentido bien. Y como físico teórico, no necesitaba grandes artilugios para investigar. Incluso un físico como Enrico Fermi, si no fuera por las leyes raciales [promulgadas por el fascismo en 1938], habría permanecido.

pag. No perdió el tiempo: en la celebración montada en el Aula Magna de la Universidad, pidió a la ministra de Investigación Maria Cristina Messa más recursos para la ciencia y que Italia sea más acogedora con los investigadores.

R. Esto es lo más importante: que haya fondos suficientes, que cambie por completo la música. Aunque sé que el ministro, que es investigador, está de acuerdo. El problema es que el Ministro de Finanzas y el Consejo de Ministros también lo están.

Los científicos son parte de la sociedad y creo que en ciertos temas es correcto que tomemos partido. Y las personas que tienen una voz más fuerte deben hacer más, porque su voz se escucha mejor.

pag. A diferencia de otros científicos, nunca ha tenido reparos en alzar la voz.

R. Los científicos son parte de la sociedad y creo que en ciertos temas es correcto que tomemos partido. Y las personas que tienen una voz más fuerte deben hacer más, porque su voz se escucha mejor.

pag. Dado que su voz ahora se escucha mejor: este año se premió a siete científicos varones.

R. La física pierde a muchas científicas. A partir de los 30 años, se vuelve difícil conciliar la maternidad con la investigación. Debería haber apoyo para las investigadoras que decidan ser madres. Por ejemplo, tener posdoctorados o una pequeña red para ayudarlo a realizar su investigación. Luego están los problemas que afectan a la sociedad en su conjunto, como que, si tienes que desplazarte por trabajo, es más fácil para la mujer seguir a su marido que al revés. Por no hablar de la falta de recursos para viveros, por ejemplo. Estos y otros son problemas sociales que también se reflejan en el mundo de la investigación.

pag. Has trabajado en campos muy diferentes: gafas giratorias, informática, redes neuronales, información cuántica, resonancia estocástica, mercados e incluso vuelo de aves. ¿Cómo consigues un look tan grande?

R. Primero, debes tener curiosidad para estudiar otras cosas. El problema no es abrirse a otros campos. Si desea trabajar en inmunología, primero debe estudiar libros de inmunología o tener un buen inmunólogo a su lado que le explique lo esencial. Es importante tener ganas de invertir tu tiempo libre para estudiar cosas nuevas. También es cierto que a veces lo haces solo por curiosidad por conocerlos.

Las típicas gafas de física para mirar el mundo también son fundamentales para las demás ciencias

pag. El premio de este año reconoció la aplicación de la física de sistemas complejos a la climatología y sus modelos. Pensando en La Palma, ¿se puede aplicar su física también a la geología para hacer predicciones?

R. Sí, puedes, pero no es fácil. Más que los pequeños, sería interesante poder predecir los grandes terremotos, que afortunadamente ocurren cada muchos años; pero hay muy poca información sobre el anterior. Es un área en la que ciertamente se puede hacer mucho y ya se han realizado muchas investigaciones. Sin embargo, la predicción de terremotos es prácticamente una ciencia recién nacida.

pag. A diferencia de otros físicos teóricos o matemáticos, muchas veces ha expresado su satisfacción cuando sus ecuaciones encuentran aplicaciones prácticas. No es normal.

R. De hecho, este no es el caso entre los matemáticos. Un famoso matemático inglés, Godfrey Harold Hardy, autor de Apología de un matemático, se jactó de que las cosas que había hecho no tenían aplicación práctica. Eso ni siquiera es cierto: trabajó en la teoría de los números y esto es fundamental hoy en día para las conversaciones cifradas, como WhatsApp. La criptografía es una aplicación muy sofisticada de la teoría de números. A menudo, cosas que se pensaba que no tenían aplicación. Hasta mis primeros estudios sobre gafas giratorias, y luego sobre redes neuronales, años después, tenían aplicaciones muy importantes en inteligencia artificial.

Las metáforas son muy importantes en la ciencia. Porque ayudan a la gente a pensar

pag. ¿Qué hay de tu investigación sobre la coreografía de vuelo de estorninos?

R. Bueno, eso no se aplica, aparentemente. Pero aquí quiero decir algo más. Las metáforas son muy importantes en la ciencia. Porque ayudan a la gente a pensar. Comprender cómo funciona el vuelo de los estorninos puede ayudarlo a comprender otras cosas relacionadas. La idea original era que el vuelo de estas aves tenía que ver con la idea de moda. Como hemos visto, algunos pájaros comienzan a girar y otros los siguen. De la misma manera comienza una nueva moda.

pag. ¿Y esto se puede aplicar a otros sectores?

R.. Hay momentos en los que piensas que sí, aunque sea imposible controlarlo todo. Por ejemplo, el primer trabajo que hicimos hace 40 años sobre resonancia estocástica y climatología, sé que se aplicó, por ejemplo, a la comunicación de los sistemas neuronales de algunos animales o para mejorar la calidad de las cámaras. El otro día vi que había más de 40.000 artículos científicos hablando de resonancia estocástica: las aplicaciones deben ser muchísimas. Algunos incluso son divertidos, aunque dudo que esto funcione: alguien usó el principio de resonancia estocástica para hablar con fantasmas.

pag. Cuando empezó, la física y la biología no hablaban mucho. Ahora, en parte gracias a ti, funcionan mejor juntos.

R. Por supuesto. Esto también se debe al hecho de que hoy la biología gestiona una cantidad muy importante de datos. Luego está el problema de gestionar toda esta información. Los físicos han desarrollado formas de manejar grandes cantidades de datos. Muchos de los fenómenos biológicos se pueden interpretar con leyes probabilísticas o con mecánica estadística. Y todos ellos han sido desarrollados y utilizados mucho por físicos. Son las típicas gafas de física para mirar el mundo que hoy sabemos que también son fundamentales para otras ciencias.

Corregir demasiado no es bueno: todo el mundo debe aprender a ser autónomo y, cuando sea necesario, saber tender un cable. Pero solo cuando las dificultades son importantes.

pag. Eres uno de los físicos más citados del mundo, has colaborado con más de 300 personas y tus alumnos te quieren. ¿Cuál es el truco para tener tanto amor?

R. Intenta prestar atención a tus compañeros de trabajo, intenta ponerte en su lugar, por un lado, y liderarlos, pero sin exagerar demasiado. Todos deben aprender de sus errores. Corregir demasiado no es bueno: todo el mundo debe aprender a ser autónomo y, cuando sea necesario, saber tender un cable. Pero solo cuando las dificultades son importantes.

pag. También escribió muchos cuentos para niños que luego les leyó a sus nietos.

R.. No, no muchos: solo he escrito tres. Están todos en mi sitio web. No creo que escriba nada más. En ese momento, había leído el Cuentos populares por Italo Calvino y el Morfología de la historia por el lingüista ruso Vladimir Propp. Fue divertido juntar varios temas y ver qué sucedía. Pero ahora no creo que me dedique a esto. En realidad, en este momento de mi vida estaba pensando en escribir libros para contar la historia de la ciencia, pero no sé si tendré tiempo para hacerlo ahora.

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