Preocupaciones de conservación tras ser detectado un pulgón chocante en la isla Canguro

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Una especie invasora de pulgón podría poner en riesgo algunas especies de plantas en peligro de extinción en la Isla Canguro, ya que investigadores de la Universidad de Australia del Sur confirman el primer avistamiento australiano de Aphis lugentis en la península de Dudley de la isla.

Es otro golpe para el medio ambiente de la Isla Canguro, particularmente después de los incendios forestales del Verano Negro que diezmaron más de la mitad de la isla y el 96% del Parque Nacional Flinders Chase.

Recolectados por el profesor asociado Topa Petit, ecologista de vida silvestre e identificados por colegas del Departamento de Industrias Primarias y Desarrollo Regional de Washington, se encontraron pulgones negros alimentándose de plántulas de Senecio odoratus, una especie nativa de margarita, comúnmente conocida como pedernal fragante.

De las 16 especies nativas de Senecio en la isla, al menos diez son de interés para la conservación.

Originarios de América del Norte, los pulgones negros chupadores de savia se han extendido a varios continentes durante los últimos 20 años. Este primer registro del parásito en Australia.

Assoc Prof Petit afirma que las especies exóticas de pulgones podrían amenazar a las plantas de la familia Compositae (margaritas).

«Los pulgones fueron curados por varias especies de hormigas nativas que se alimentaron de su melaza, mostrando una fácil integración del parásito en su nuevo ambiente», dice el Dr. Petit.

«La presencia de Aphis lugentis en la Isla Canguro podría tener serias consecuencias en la supervivencia de las plántulas de Senecio y especies relacionadas, así como las desconocidas para las comunidades de hormigas nativas «.

Actualmente, 1.257 de las especies en peligro y amenazadas de Australia se ven afectadas directamente por 207 plantas invasoras, 57 animales y tres patógenos. Las estimaciones más recientes encontraron que el costo de controlar las especies invasoras y las pérdidas económicas para los agricultores en 2011-12 fue de AU $ 13,6 mil millones.

Una vez establecidas en Australia, las especies invasoras pueden ser muy difíciles de erradicar.

El diagnosticador de entomología Cameron Brumley del Departamento de Industrias Primarias y Desarrollo Regional de Australia Occidental y los genetistas Monica Kehoe y Cuiping Wang examinaron el pulgón y encontraron ADN coincidente en una colección en Hurstville, Nueva Gales del Sur, lo que indica la mayor propagación del pulgón en toda Australia. Se ha alertado a las autoridades.

«Aún no está claro cómo algunas especies frágiles de la Isla Canguro están lidiando con los incendios forestales del año pasado, por lo que recomiendo prestar atención a los pulgones en plantas relacionadas con las margaritas, en la isla, pero también en tierra, considerando la probable presencia del pulgón en otras zonas. estados. Su distribución necesita ser mapeada «, dice el Dr. Petit.

«Este pulgón probablemente se introdujo en Australia en plantas ornamentales. Las plantas locales y los jardines nativos ofrecen mejores hábitats para la vida silvestre nativa y menos riesgo de invasión. Necesitamos aprender a apreciar nuestra flora nativa única».

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Australia del Sur. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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