Profundizando en las moléculas de cáscaras de huevo de dinosaurios fosilizados

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Los dinosaurios vagaban por la Tierra hace más de 65 millones de años, y los paleontólogos aficionados y los cazadores de fósiles todavía están desenterrando rastros de ellos en la actualidad. Los minerales en los huevos fosilizados y los fragmentos de cáscara proporcionan instantáneas de las primeras vidas de estas criaturas y sus procesos de fosilización. Ahora, los investigadores informan en Química ACS de la Tierra y el Espacio analizó la composición molecular de cáscaras de huevos de dinosaurios fosilizados de México, encontrando nueve aminoácidos y evidencia de estructuras de proteínas antiguas.

La investigación actual indica que todos los dinosaurios han aparecido, aunque la mayoría no ha sobrevivido a la prueba del tiempo. Y dado que los huevos enteros y los fragmentos de cáscara son fósiles muy raros, su composición mineral no se ha estudiado exhaustivamente. Anteriormente, Abel Moreno y sus colegas informaron microarquitecturas de cáscara de huevo de varias especies de dinosaurios encontradas en Baja California. Aunque otros equipos han demostrado que algunas cáscaras de huevo de dinosaurio contenían carbonato de calcio, carbohidratos y otros compuestos, ninguno realizó análisis similares en las cáscaras de especies que recolectó el equipo de Moreno. Luego, como siguiente paso, estos investigadores querían examinar los componentes minerales y orgánicos basados ​​en carbono en cáscaras de huevo fosilizadas de especies que eclosionaron a finales del Cretácico.

Los investigadores recolectaron cinco cáscaras de huevo fosilizadas de dinosaurios de las familias Theropods (carnívoros bípedos) y Hadrosauridae (dinosaurios con pico de pato) y un ootaxon no identificado. Descubrieron que el carbonato de calcio era el mineral principal, con cantidades más pequeñas de albita y cristales de cuarzo. Las conchas también contenían impurezas de anhidrita, hidroxiapatita y óxido de hierro, que según los investigadores reemplazaron algunos de los minerales originales durante la fosilización. Luego, con la espectroscopia infrarroja por transformada de Fourier (FT-IR), el equipo encontró nueve aminoácidos entre las cinco muestras, pero todas tenían solo lisina. Además, identificaron evidencia de estructuras proteicas secundarias, incluidos espines, hélices, hojas y estructuras desordenadas, que se han conservado durante millones de años al estar enraizadas en minerales. Las bandas FT-IR correspondientes a aminoácidos y estructuras secundarias podrían ser indicativas de proteínas ancestrales que no se han caracterizado antes, dicen los investigadores.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por sociedad Química Americana. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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