Pruebas frecuentes de COVID-19 son secreto para un dictamen temprano y capaz, resultados de estudios

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Según un nuevo estudio, la posibilidad de detectar el virus que causa COVID-19 aumenta con pruebas más frecuentes, independientemente del tipo de prueba. Tanto la reacción en cadena de la polimerasa como las pruebas de antígenos, junto con la notificación rápida de los resultados, pueden alcanzar una sensibilidad del 98% cuando se utilizan al menos cada tres días.

“Este estudio muestra que las pruebas frecuentes pueden ser realmente efectivas para detectar las infecciones por COVID-19 y potencialmente bloquear su transmisión”, dijo el líder del estudio Christopher Brooke, virólogo y profesor de microbiología en la Universidad de Illinois Urbana-Champaign. “Hay muchos lugares donde la vacunación aún no está generalizada. Con el aumento de variantes, las pruebas siguen siendo una herramienta importante para detener la propagación del virus”.

Como parte del programa de Tecnología de Diagnóstico de Aceleración Rápida de los Institutos Nacionales de Salud, el estudio reunió a investigadores de Illinois; la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts, Worcester; Escuela de Medicina Johns Hopkins, Baltimore; y el Instituto Nacional de Bioingeniería e Imágenes Biomédicas de los NIH. Los investigadores publicaron sus resultados en Revista de enfermedades infecciosas.

Estudiantes y empleados de la U. de I. dio positivo por COVID-19 o identificado como contactos cercanos de una persona que dio positivo. Debido al programa de detección SHIELD Illinois, que requería que los estudiantes y empleados realizaran múltiples pruebas de saliva cada semana y arrojaban resultados en menos de 24 horas, la universidad brindó un excelente lugar para identificar los casos antes de que se volvieran sintomáticos, dijeron los investigadores.

Los 43 participantes del estudio recibieron tres pruebas por día durante 14 días: un hisopo nasal de PCR, una prueba de saliva de PCR y un hisopo nasal antigénico. Los resultados de cada uno se compararon con cultivos virales vivos extraídos del hisopo nasal de PCR, que muestran cuándo una persona es activamente infecciosa. El estudio también analizó cómo la frecuencia de las pruebas afectaba la efectividad de cada método para detectar una infección.

“Las diferentes pruebas tienen diferentes ventajas y limitaciones. Las pruebas de antígenos son rápidas y baratas, pero no son tan sensibles como las pruebas de PCR. La PCR es el estándar de oro, pero lleva algún tiempo devolver los resultados y son más costosos”, dijo Rebecca Lee Smith. , profesor de epidemiología en Illinois y primer autor del estudio. “Este estudio tenía que mostrar, basado en datos reales, qué prueba es mejor, en qué circunstancias y con qué propósito”.

Los resultados mostraron que las pruebas de PCR, especialmente las basadas en saliva, eran las mejores para detectar casos antes de que la persona tuviera una carga viral infecciosa, una clave para aislar a las personas antes de que puedan propagar el virus, dijo Smith. Para los tres métodos, las pruebas cada tres días tenían una sensibilidad del 98% para la detección de infecciones.

Si la frecuencia de las pruebas se redujo a una vez por semana, los métodos de PCR mantuvieron su alta sensibilidad, pero las pruebas de antígenos bajaron a aproximadamente el 80%. Esto significa que las organizaciones que deseen implementar pruebas de antígenos como parte de una estrategia de reapertura o las personas que deseen monitorear su estado en el hogar deben usar pruebas de antígenos varias veces a la semana para lograr resultados similares a las pruebas de PCR, dijeron los investigadores.

“Este trabajo también muestra cómo la PCR y las pruebas de antígenos podrían usarse en combinación”, dijo Smith. “Por ejemplo, trabajo con muchos distritos escolares, ayudándolos a planificar para el otoño, ya que las vacunas aún no están disponibles para los menores de 12 años. Si un estudiante ha tenido una exposición conocida o llega a la escuela sintomáticamente, hágase ambas pruebas. Antigen Las pruebas son realmente útiles para encontrar a esas personas altamente infecciosas, de modo que puedan informar a los administradores de inmediato si es necesario enviar al niño a casa, en lugar de esperar 24 horas para obtener los resultados de la PCR. podría detectar la infección antes de una prueba de antígeno, antes de que el estudiante se vuelva contagioso “.

Los hallazgos del estudio ayudaron a informar las recomendaciones e instrucciones de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Sobre cómo usar las pruebas de antígenos en el hogar que recientemente recibieron autorización de uso de emergencia. Los investigadores dijeron que esperan que los hallazgos ayuden a reabrir escuelas, empresas y otras organizaciones.

“Si se encuentra en una situación en la que tiene los recursos y la capacidad para ejecutar pruebas de PCR a gran escala con informes rápidos de resultados como lo hicimos aquí en Illinois, puede identificar las infecciones temprano y potencialmente aislar a las personas antes de que se vuelvan contagiosas”, Brooke dijo. “En lugares donde las pruebas de PCR no están fácilmente disponibles o no es posible informar rápidamente de los resultados, pero las pruebas más baratas y rápidas están disponibles, nuestros datos muestran cómo estas pruebas pueden implementarse de una manera que pueda aumentar su sensibilidad, a través de series repetidas. de pruebas, idealmente tres veces por semana o más “.

El estudio se realizó con el apoyo del programa NIH RADx-Tech con la subvención U54 HL143541-02S2.

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