Psicodélico estimula el crecimiento de conexiones neuronales perdidas en la depresión

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La psilocibina, una droga psicodélica, un compuesto natural que se encuentra en algunos hongos, se ha estudiado durante años como un posible tratamiento para la depresión. Pero aún no está claro cómo funciona exactamente en el cerebro y cuánto tiempo podrían durar los resultados beneficiosos.

En un nuevo estudio, los investigadores de Yale muestran que una sola dosis de psilocibina administrada a ratones provocó un aumento inmediato y duradero de las conexiones entre las neuronas. Los resultados se publican el 5 de julio en la revista Neurona.

«No solo vimos un aumento del 10% en la cantidad de conexiones neuronales, sino que también eran un 10% más grandes en promedio, por lo que las conexiones también eran más fuertes», dijo Alex Kwan de Yale, profesor asociado de psiquiatría y neurociencia. autor principal del artículo.

Experimentos de laboratorio anteriores habían demostrado que la psilocibina, así como el anestésico ketamina, pueden reducir la depresión. Una nueva investigación de Yale ha descubierto que estos compuestos aumentan la densidad de las espinas dendríticas, pequeñas protuberancias que se encuentran en las células nerviosas y que ayudan en la transmisión de información entre neuronas. Se sabe que el estrés crónico y la depresión reducen el número de estas conexiones neuronales.

Utilizando un microscopio de escaneo láser, Kwan y el primer autor Ling-Xiao Shao, asociado postdoctoral en la Escuela de Medicina de Yale, tomaron imágenes de las espinas dendríticas en alta resolución y las siguieron durante varios días en ratones vivos. Encontraron un aumento en la cantidad de espinas dendríticas y su tamaño dentro de las 24 horas posteriores a la administración de psilocibina. Estos cambios todavía estaban presentes un mes después. Además, los ratones estresados ​​mostraron mejoras de comportamiento y una mayor actividad de neurotransmisores después de recibir psilocibina.

Para algunas personas, la psilocibina, un compuesto activo de los «hongos mágicos», puede producir una profunda experiencia mística. El psicodélico era un elemento básico de las ceremonias religiosas entre los pueblos indígenas del Nuevo Mundo y también es una droga recreativa popular.

Pueden ser los nuevos efectos psicológicos de la propia psilocibina los que estimulen el crecimiento de las conexiones neuronales, dijo Kwan.

«Fue una verdadera sorpresa ver cambios tan duraderos con una sola dosis de psilocibina», dijo. «Estas nuevas conexiones podrían ser los cambios estructurales que utiliza el cerebro para almacenar nuevas experiencias».

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Yale. Original escrito por Bill Hathaway. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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