Public Health Weekly: El fin está cerca para Estados Unidos pero no para el mundo | por el Dr. Tom Frieden | Marzo 2021

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Las últimas ideas de Covid del ex director de los CDC Tom Frieden

Ahora hay constantes buenas noticias sobre Covid-19 en los Estados Unidos. Los casos, las hospitalizaciones y las muertes continúan disminuyendo y el ritmo de vacunación se acelera. Siguen existiendo riesgos graves por las variantes, la desigualdad de las vacunas y la falta de aprendizaje de las lecciones de Covid.

Primero las buenas noticias. Según lo informado por el CDC, los casos en la U.S. han disminuido un 75% desde su pico a principios de enero, luego de hospitalizaciones y muertes. Las vacunas (después de una interrupción causada por el clima) van en aumento y hay muchos más suministros en camino: la vacuna Johnson & Johnson agregará millones de dosis listas para el suministro. Si las cosas continúan yendo según lo planeado, cualquier persona en los Estados Unidos mayor de 16 años que quiera una vacuna debería poder recibirla en junio.

Las vacunas están salvando vidas

Según lo informado por Los New York Times, ya ha habido un progreso tremendo en la reducción de las muertes por Covid en los hogares de ancianos, lo que ha ocurrido más rápido que las muertes en los Estados Unidos en general. Como predije durante los últimos meses, podemos esperar reducciones aún mayores en las muertes en marzo con el inicio de la inmunidad inducida por la vacuna. El riesgo de muerte por Covid entre todos los infectados disminuirá en al menos dos tercios.

¿Covid domesticado?

¿La vacunación no hará que Covid sea más mortal que la gripe estacional? Hay al menos dos problemas principales con esta pregunta: Primero, con alta infectividad y mortalidad moderada, Covid todavía sería como una gripe moderadamente severa. Y la gripe es el Rodney Dangerfield de las enfermedades infecciosas; no recibe el respeto que se merece.

La gripe causa decenas de miles de muertes, cientos de miles de hospitalizaciones y miles de millones de dólares en costos económicos y de atención médica cada año en los Estados Unidos, muchos de los cuales podrían prevenirse. La vacunación contra la influenza funciona, pero no muy bien, y no tan bien como parecen las vacunas Covid. Las máscaras y las distancias aplastan la curva de la gripe, aunque tampoco es algo que hayamos hecho con regularidad en Estados Unidos durante la temporada de gripe, como en otros países. Quizás deberíamos empezar.

Las variantes son el comodín

Ahora, las malas noticias. La peor noticia del último mes es que los datos del estudio de Novavax en Sudáfrica sugieren que una infección previa puede no prevenir la reinfección con la variante B1351. Pero la validez de las pruebas de anticuerpos utilizadas en ese juicio es incierta, por lo que el jurado aún está deliberando.

Ha habido una controversia innecesaria sobre las variantes. Los ataques de todos los lados no están ayudando. En pocas palabras: las variantes son DEFINITIVAMENTE un riesgo y DEFINITIVAMENTE no sabemos qué tan grande es el riesgo.

Es mejor prevenir que curar, pero nosotros en salud pública también debemos reconocer que las personas (incluidos los políticos) pueden optar por tomar riesgos. Pero esperamos que sean riesgos informados basados ​​en una consideración cuidadosa de los datos, la prevalencia de la comunidad y otros factores basados ​​en la ciencia. Además, es de esperar que todos distingamos entre los riesgos que corremos cuando el riesgo es para nosotros mismos y los riesgos que corremos con la vida de los demás.

Piense de esta manera. Una cosa es arriesgar la vida escalando un acantilado. Es otra cosa que hacer cuando se puede iniciar una avalancha que mata a la gente en la ciudad de abajo.

¿Por qué se están extendiendo las variantes? A veces están más en forma y pueden reproducirse mejor. Pero a veces es «estocástico», una palabra elegante para designar la aleatoriedad. Un evento de super difusor podría ser el punto de partida. O podría ser el efecto fundador. O podría ser simplemente mala suerte (o buena suerte, si lo miras desde el punto de vista del virus). Más común no significa necesariamente más contagioso o más peligroso.

Dos rompecabezas para la semana

Primero: ¿por qué los casos en los EE. UU. Están cayendo tan rápido?

Mire las flechas que dibujé en el segundo gráfico a continuación del Proyecto de seguimiento de Covid: Los casos en los Estados Unidos están disminuyendo mucho más rápido en el Surge 3 más reciente que en los Surge 1 y 2. Esto se debe a que comenzamos desde un pico más alto .alto, que fue impulsado por viajes y vacaciones que ya terminaron, más enmascaramiento y una rápida implementación de una política nacional racional? Podría ser.

Imagina que eres un virus que ataca a 330 millones de personas. 100 millones tienen defensas naturales de un ataque anterior. Otros 10 millones se vacunan cada semana. Los lugares donde todavía es posible aterrizar se están reduciendo. El concepto de «inmunidad colectiva» es otra falsa dicotomía; Es probable que el mayor grado de disminución del actual descenso de casos se deba, al menos en parte, al aumento de la inmunidad.

Para aquellos que se preguntan la cantidad de 100 millones: esta es una estimación razonable de la cantidad de personas infectadas en los Estados Unidos hasta ahora. Hay varias formas de estimarlo. Es más sencillo estimar a partir del número de muertes por el número de infecciones en una proporción aproximada de 1 a 200. Por lo tanto, 500.000 muertes se traducen en aproximadamente 100 millones de infecciones. No todas las infecciones resultarán en inmunidad y aún no sabemos cuánto tiempo durará la inmunidad.

Pero el mayor impulsor de la disminución somos nosotros: enmascarar, eliminar, reducir los desplazamientos. Las probabilidades de que Estados Unidos experimente un cuarto aumento significativo están disminuyendo constantemente. Pero guarden sus máscaras, su distancia y su perspectiva: 2000 muertes al día son horribles. Una reducción del 75% de un gran número sigue siendo un gran número. En unos meses, si todos seguimos así, estaremos en mucha mejor forma.

Segundo: ¿Por qué los casos en la ciudad de Nueva York no están disminuyendo tan rápido?

Sigo perplejo sobre Nueva York, que fue golpeada dura y rápidamente al comienzo de la pandemia. El declive allí es real, pero es mucho más lento que el declive nacional. La tasa de infección básica en Nueva York es más alta, por lo que no puede deberse a una inmunidad más baja, hay más. Las tasas de positividad de las pruebas están disminuyendo, pero solo lentamente, como se muestra en el gráfico a continuación, desde el excelente sitio de Nueva York (que también muestra diferencias de riesgo 10 veces mayores en diferentes distritos de la ciudad). Las variantes son una teoría (y una nueva variante solo se ha identificado en Nueva York) pero en este punto es solo eso: una teoría. El tiempo dirá, para bien o para mal, lo que está sucediendo en Nueva York.

Equidad de la vacuna

Después de las variantes, el segundo gran riesgo es la falta de equidad de la vacuna, tanto en Estados Unidos como en todo el mundo. Dondequiera que se propague el virus, las variantes más peligrosas tienen el potencial de surgir y amenazar la salud en todas partes. Necesitamos aumentar las medidas de control, incluida la vacunación, en todas partes.

Un futuro mas seguro

El tercer gran riesgo es que no aprendamos las lecciones que Covid tiene que enseñarnos. Necesitamos nuevos fondos para mejorar la preparación ($ 5-10 mil millones o más por año, durante al menos una década) y fortalecer la atención primaria. La OMS y otras instituciones mundiales deben fortalecerse. Se necesita más colaboración técnica, una mejor gestión y una mejor inmunización de la salud pública frente a la política. En resumen, necesitamos cambios sustanciales en la forma en que abordamos la prevención y respuesta a una pandemia.

Y todavía se desconoce mucho sobre Covid de largo alcance. Muchas personas tardan mucho en mejorar, incluso con un caso relativamente leve de Covid. Algunas personas han seguido sufriendo durante muchos meses sin un final a la vista. Es importante que los NIH lleven a cabo estudios sistemáticos para que podamos aprender más y, lo que es más importante, hacer más para ayudar a quienes luchan contra los síntomas persistentes.

Estamos cerca del final, pero ¿llegaremos allí?

¿Cuándo será seguro volver a salir? Este verano, Estados Unidos estará mucho más seguro. ¿Aprenderemos a destruir grupos, deteniendo la propagación rápidamente incluso si Covid no será tan letal como las personas más vulnerables habrán sido vacunadas? ¿Las variantes eludirán nuestras defensas? ¿Y ayudaremos al mundo a detener a Covid?

Las respuestas a estas tres preguntas determinarán cuánto volveremos a la normalidad y qué tan pronto. A menudo, en salud pública, la respuesta correcta a una pregunta difícil es: «Depende». En este caso, depende de nosotros. ¿Podemos fortalecer las estrategias de prueba / rastreo / aislamiento para atrapar el virus a medida que sus posibles aterrizajes continúan reduciéndose? ¿Podemos aumentar la producción y distribución de vacunas en todo el mundo?

La semana pasada, Estados Unidos informó de 2.000 muertes al día. ¡POR DÍA! Durante los últimos 3 meses, como se muestra en el gráfico a continuación, Covid ha matado a más personas en los países ricos que la principal causa de muerte: las enfermedades cardiovasculares. En Resolve to Save Lives, las enfermedades cardiovasculares son un objetivo principal (el enlace en la oración anterior proviene de un excelente sitio web que muestra la pandemia y sus desigualdades).

La semana pasada marcó exactamente un año desde que quedó claro que una pandemia era inevitable. Resumí parte de nuestro trabajo el año pasado en CVD y otras áreas en un mensaje a nuestros socios. Aquí encontrará más información sobre lo que hacemos en Resolve to Save Lives.

Covid no ha terminado. Actualmente no tenemos idea de qué significan los aumentos a continuación (según lo informado por Our World in Data) y si persistirán. Una vez más, el tiempo lo dirá. Necesitamos mantener clara nuestra perspectiva. Mucho mejor aún no significa bueno. Covid permanece desenfrenado. El control global es fundamental.

“No todo lo que hay que afrontar se puede cambiar; pero nada se puede cambiar hasta que se aborde «.

– James Baldwin

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