¿Puede un maniquí de suscripción reparar la atención primaria en los Estados Unidos?

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Lambert aquí: según la ley de Betteridge, No.

Por Bernard Wolfson, editor en jefe de California Healthline, quien recientemente se desempeñó como editor comercial del Registro del Condado de Orange. Anteriormente, Bernard fue reportero del Registro en la industria del cuidado de la salud, cubriendo la introducción de la Ley de Cuidado de Salud Asequible. Anteriormente en el Registro, fue finalista del Premio Pulitzer, junto con dos colegas, por un informe innovador sobre costos y calidad en 30 locales. hospitales. Publicado originalmente en Kaiser Health News.

En abril, la empresa de atención primaria One Medical, con sede en San Francisco, reveló un paquete de compensación alucinante para su director ejecutivo y presidente, Amir Dan Rubin. Su salario de 199 millones de dólares, particularmente digno de mención en una empresa que aún no ha obtenido ganancias, convirtió a Rubin en el segundo director ejecutivo mejor pagado de EE. UU. El año pasado, pero solo en papel.

Aproximadamente $ 197,5 millones de su salario son opciones sobre acciones. Para que Rubin obtenga todo ese dinero, las acciones de One Medical, que cotizan como 1Life Healthcare, deben aumentar drásticamente durante los próximos siete años, hasta casi triplicar su precio actual.

En resumen, su pago no es tanto un premio gordo rápido como una declaración general de la ambiciosa visión de One Medical de la atención primaria que es más accesible, tecnológicamente habilitada y amigable para el paciente, lo que reduce los costos de atención médica para empleadores e individuos.

Muchas otras empresas, desde pequeñas empresas emergentes hasta empresas más grandes y más establecidas, están vendiendo conceptos similares de atención primaria nueva y mejorada.

Algunos lo ofrecen directamente a particulares; otros se dirigen a afiliados de Medicare. Quizás los clientes más prometedores son los empleadores, que aseguran a unos 157 millones de trabajadores estadounidenses y sus dependientes, y durante mucho tiempo se han sentido frustrados por la atención primaria impredecible y los costos de atención médica en constante aumento.

Las empresas de atención primaria “directa”, como se las llama a menudo, se enfrentan a una dura competencia entre sí, así como a los grandes sistemas regionales de salud y sus grupos médicos afiliados, que aún dominan el campo.

Los analistas dicen que estas empresas emergentes de atención primaria tienen un espacio significativo para el crecimiento debido a la creciente frustración con el status quo médico y porque actualmente solo tienen una pequeña participación del mercado de atención primaria de US $ 260 mil millones.

“Creo que, eventualmente, crecerán en aceptación y acumularán pacientes y atraerán a médicos que deseen brindar un nivel de atención diferente”, dijo Richard Close, director ejecutivo de investigación de equidad en salud de Canaccord Genuity en Nashville, Tennessee. Pero agregó que “todas estas empresas combinadas podrían crecer de manera muy significativa y socavar el sistema en general”.

También compiten por una parte del mercado de atención primaria los centros de atención de urgencia y las clínicas sin cita previa en minoristas como Target y farmacias como CVS, así como empresas de telemedicina como Teladoc y Doctors on Demand.

En un claro recordatorio de los futuros desafíos competitivos, los precios de las acciones de One Medical y Teladoc se desplomaron a mediados de marzo después de que Amazon anunciara planes para comenzar a ofrecer su servicio de telemedicina y visitas domiciliarias como un beneficio para los empleados a nivel nacional.

“Amazon es una amenaza porque Amazon sabe cómo atraer consumidores”, dijo Gary Kurtzman, profesor de Wharton Business School y director ejecutivo de Prostasia Health, una consultora de inversión en tecnología de la salud.

El atractivo de estas empresas ha crecido a medida que los empleadores buscan abordar cada vez más la escasez de atención primaria de alta calidad y reducir el gasto en salud de su fuerza laboral, dijo Ellen Kelsay, directora ejecutiva y presidenta de Business Group on Health, que representa a los grandes empleadores.

Los estudios muestran una fuerte correlación entre el acceso a la atención primaria y la reducción del gasto en servicios médicos costosos, como visitas a la sala de emergencias, cirugías e ingresos hospitalarios. Sin embargo, en los Estados Unidos, la atención primaria representa solo alrededor del 5% al ​​7% del gasto total en atención médica, en comparación con el 14% en los 36 países miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos.

La gran apuesta de One Medical y compañías similares es que un mayor gasto en atención primaria aumentará sus ganancias al reducir los costos generales de atención médica para sus clientes.

Un estudio publicado el año pasado en JAMA Network Open mostró que los empleados de SpaceX, con sede en Hawthorne, California, que recibieron la mayor parte de la atención primaria en la clínica de salud en el lugar de One Medical, generaron un 109% más en gastos de atención primaria pero un 45% menos para cuidado de la salud en general que aquellos que han usado One Medical con poca frecuencia o nunca.

Estas empresas de atención primaria directa suelen ofrecer una plataforma digital como primer punto de contacto, lo que permite a los miembros concertar citas y chatear por SMS, correo electrónico o vídeo las 24 horas del día, los 7 días de la semana con los médicos de sus proveedores de servicios.

Han combinado esa tecnología con clínicas físicas dirigidas por médicos, enfermeras y personal médico, donde los miembros pueden acudir a chequeos, medicamentos recetados, análisis de laboratorio, escáneres, vacunas, fisioterapia y visitas de salud mental. Los pacientes generalmente pasan más tiempo con sus proveedores que en el consultorio de un médico tradicional.

El objetivo de One Medical es mejorar la atención médica para “múltiples partes interesadas a la vez”, dijo Rubin en una entrevista reciente con KHN. “¿Cómo podemos deleitar a los consumidores, servir a los empleadores y a los pagadores? ¿Cómo podemos hacer de la medicina el mejor entorno para que trabajen los proveedores? “

Parte de la respuesta de la empresa es dar un salario a los médicos en lugar de pagar una tarifa por cada visita. Esto elimina la presión de reservar muchas visitas, lo que, según Rubin, ayuda a los médicos a pasar más tiempo con cada paciente.

One Medical ofrecerá su combinación de telemedicina y visitas en persona a 22 áreas metropolitanas en los Estados Unidos dentro de aproximadamente un año, en comparación con nueve en 2020, dijo Rubin. Tenía casi 600.000 miembros a finales de marzo, un 31% más que el año anterior. Cuando One Medical comenzó en 2007, solo vendía suscripciones individuales, por las que actualmente cobra $ 199 por año. Pero desde entonces se ha introducido cada vez más en el mercado de empleadores. Como anécdota, sus pacientes están contentos con la atención que reciben.

“One Medical dice que su cita es a las 10 y mi enfermera saldrá a las 10 para recogerme”, dijo Kathleen Wiegand, de 63 años, miembro de One Medical en Washington, DC. “Nunca he tenido que esperar una cita . “

Premise Health, con sede en Brentwood, Tennessee, es el jugador más grande en el segmento de empleadores del mercado de atención directa, con más de $ 1 mil millones en ingresos anuales, 11 millones de miembros patrocinados por empleadores a través de 1,600 empleadores corporativos y municipales importantes y aproximadamente 850 centros de salud. . La mayoría de estos centros están ubicados en sitios de clientes corporativos y del gobierno local.

“Nuestra apuesta para el futuro es que la combinación de acceso digital y físico generará un valor duradero y una mejor experiencia para el miembro, en lugar de puramente digital o puramente física”, dijo Jami Doucette, presidente de Premise.

Doucette dijo que su compañía proporciona una puerta de entrada a la medicina que es “una alternativa a los médicos de atención primaria de propiedad de un hospital que dependen del volumen de procedimientos costosos”.

Eden Health, una empresa de nueva creación con sede en la ciudad de Nueva York, brinda un servicio similar a empleadores pequeños y medianos y también contrata directamente a empresas de bienes raíces comerciales que desean proporcionar instalaciones médicas en el lugar para las empresas que son sus inquilinos.

A medida que la pandemia cede y muchos trabajadores regresan a las oficinas pensando en la seguridad, brindar atención médica en el lugar puede ayudar a los propietarios comerciales a ganar rentas más altas, dijo Matt McCambridge, cofundador y director ejecutivo de Eden Health de 29 años. “Lo que los propietarios están tratando de hacer es crear un paquete de servicios que les permita ser una posición de clase A, de alto nivel, y la salud es realmente una parte clave de eso”, dijo.

La start-up Forward Health, con sede en San Francisco, en cambio, está dirigida exclusivamente a particulares. Cobra una tarifa plana mensual de $ 149 por acceso a salud digital, visitas en persona y tecnología que, según la compañía, puede buscar signos de cáncer de piel, realizar análisis genéticos y devolver los resultados completos de las pruebas de la sangre en 12 minutos.

Aunque se posicionan como “disruptores” en una industria que enfatiza el volumen de servicios sobre la salud, muchas compañías de atención directa aún participan en las redes de planes de salud de sus miembros y algunas reciben pagos por los servicios de esos planes.

One Medical, por ejemplo, obtiene aproximadamente el 37% de sus ingresos de esos pagos.

“Esta es la forma en que está organizado el sistema de salud de Estados Unidos. Si desea atender a las personas fácilmente, diga: “Oye, acepto su seguro”. Y si quiere servir a los empleadores fácilmente, diga: ‘Estoy en su red’ ”, dijo Rubin.

“Pero lo poderoso es que sin cambiar la forma en que paga el sistema, aún podemos reducir el costo de la atención”, agregó. “No tenemos que esperar a un unicornio mítico de un sistema de reembolso para obtener este tipo de resultados”.

Esta historia fue producida por KHN, que publica California Healthline, un servicio editorial independiente de la California Health Care Foundation.

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