¿Qué comían nuestros antepasados ​​durante la Etapa de Piedra? Principalmente carne – ScienceDaily

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Los investigadores de la Universidad de Tel Aviv pudieron reconstruir la nutrición de los humanos de la Edad de Piedra. En un artículo publicado en el Revista estadounidense de antropología física (Anuario de Antropología Física artículo), El Dr. Miki Ben-Dor y el Prof. Ran Barkai del Departamento de Arqueología Jacob M. Alkov de la Universidad de Tel Aviv, junto con Raphael Sirtoli de Portugal, muestran que los humanos han sido un depredador ápice durante aproximadamente dos millones de años. Solo la extinción de animales más grandes (megafauna) en varias partes del mundo y el declive de las fuentes de alimentos para animales hacia el final de la Edad de Piedra llevaron a los humanos a aumentar gradualmente el elemento vegetal en su nutrición, hasta que finalmente no tuvieron más remedio que domesticar plantas y animales, y convertirse en agricultores.

“Hasta ahora, los intentos de reconstruir la dieta de los humanos de la Edad de Piedra se han basado principalmente en enfrentamientos con sociedades de cazadores-recolectores del siglo XX”, explica el Dr. Ben-Dor. “Esta comparación no tiene sentido, sin embargo, porque las sociedades de cazadores-recolectores podían cazar y consumir elefantes y otros animales grandes hace dos millones de años, mientras que los cazadores-recolectores de hoy no tienen acceso a tal abundancia. Todo el ecosistema ha cambiado. Y las condiciones no pueden ser cambiadas. Hemos decidido utilizar otros métodos para reconstruir la dieta de los seres humanos de la Edad de Piedra: examinar la memoria almacenada en nuestro cuerpo, nuestro metabolismo, la genética y la construcción. El comportamiento humano cambia rápidamente, pero la evolución es lenta. El cuerpo recuerda. “

En un proceso sin precedentes en su extensión, el Dr. Ben-Dor y sus colegas recopilaron unas 25 líneas de evidencia de unos 400 artículos científicos de diferentes disciplinas científicas, abordando la pregunta central: los humanos de la Edad de Piedra eran carnívoros especializados. ¿O eran omnívoros generalistas? La mayor parte de la evidencia se encontró en investigaciones sobre biología actual, a saber, genética, metabolismo, fisiología y morfología.

“Un ejemplo importante es la acidez del estómago humano”, dice el Dr. Ben-Dor. “La acidez en nuestro estómago es alta en comparación con los omnívoros e incluso otros depredadores. La producción y el mantenimiento de una acidez fuerte requiere grandes cantidades de energía y su existencia es una prueba para el consumo de productos animales. La acidez fuerte proporciona. Protección contra las bacterias dañinas presentes en carne, y los humanos prehistóricos, que cazaban animales grandes cuya carne era suficiente para días o incluso semanas, a menudo consumían carne vieja que contenía grandes cantidades de bacterias y, por lo tanto, necesaria para mantener un alto nivel de acidez. Otro indicio de ser depredador es la estructura de En los cuerpos de los omnívoros, la grasa se almacena en una cantidad relativamente pequeña de células grasas grandes, mientras que en los depredadores, incluidos los humanos, es al revés: tenemos una cantidad mucho mayor de células grasas más pequeñas. de los humanos como depredadores también se ha encontrado en nuestro genoma. Por ejemplo, los genetistas concluyeron que “se cerraron áreas del genoma humano para permitir una dieta rica en t, mientras que en los chimpancés se abrieron áreas del genoma para permitir una dieta rica en azúcar”.

La evidencia de la biología humana se complementó con evidencia arqueológica. Por ejemplo, las investigaciones sobre isótopos estables en los huesos de humanos prehistóricos, así como las prácticas de caza exclusivas de los humanos, muestran que los humanos se han especializado en la caza de animales grandes y medianos con un alto contenido de grasa. La comparación entre los humanos y los grandes depredadores sociales de la actualidad, que cazan animales grandes y obtienen más del 70% de su energía de fuentes animales, ha reforzado la conclusión de que los humanos se han especializado en la caza de animales de gran tamaño y en realidad eran hipercarnívoros.

“Cazar animales grandes no es un pasatiempo vespertino”, dice el Dr. Ben-Dor. “Requiere una gran cantidad de conocimientos, y los leones y las hienas adquieren estas habilidades después de largos años de aprendizaje. Claramente, los restos de animales grandes encontrados en innumerables sitios arqueológicos son el resultado de la gran experiencia de los humanos como grandes cazadores de animales. Muchos investigadores que estudiar la extinción de animales grandes coinciden en que la caza humana ha jugado un papel importante en esta extinción y no hay mejor evidencia que los humanos especializados en la caza de animales grandes. Lo más probable es que, como en el caso de los depredadores. de la evolución humana. Otra evidencia arqueológica, como el hecho de que las herramientas especializadas para obtener y procesar alimentos vegetales solo aparecieron en etapas posteriores de la evolución humana, también respaldan la centralidad de los animales grandes en la dieta humana, a lo largo de la mayor parte de la historia de la humanidad. “.

La reconstrucción multidisciplinaria realizada por investigadores de TAU durante casi una década propone un cambio de paradigma completo en la comprensión de la evolución humana. Contrariamente a la hipótesis generalizada de que los humanos deben su evolución y supervivencia a su flexibilidad alimentaria, lo que les ha permitido combinar la caza de animales con alimentos vegetales, la imagen que surge aquí es la de los humanos evolucionando principalmente como depredadores de animales grandes.

“La evidencia arqueológica no pasa por alto el hecho de que los humanos de la Edad de Piedra también consumían plantas”, agrega el Dr. Ben-Dor. “Pero según los resultados de este estudio, las plantas solo se convirtieron en un componente importante de la dieta humana hacia el final de la era”.

La evidencia de cambios genéticos y la aparición de herramientas de piedra únicas para plantas de procesamiento llevaron a los investigadores a concluir que, a partir de hace unos 85.000 años en África y hace unos 40.000 años en Europa y Asia, un aumento gradual en el consumo de alimentos vegetales, así como diversidad alimentaria, de acuerdo con diferentes condiciones ecológicas. Este aumento fue acompañado por un aumento en la singularidad local de la cultura de herramientas de piedra, que es similar a la diversidad de culturas materiales en las sociedades de cazadores-recolectores del siglo XX. Por el contrario, durante los dos millones de años que los humanos fueron depredadores ápice, según los investigadores, se observaron largos períodos de similitud y continuidad en las herramientas de piedra, independientemente de las condiciones ecológicas locales.

“Nuestro estudio aborda una gran controversia actual, tanto científica como no científica”, dice el prof. Barkai. “Para muchas personas hoy en día, la dieta paleolítica es un tema crítico, no solo en términos del pasado sino también en términos del presente y el futuro. Es difícil convencer a un vegetariano devoto de que sus antepasados ​​no eran vegetarianos, y la gente tiende a confundir las creencias personales con la realidad científica. Nuestro estudio es tanto multidisciplinario como interdisciplinario. Proponemos una imagen sin precedentes de inclusión y amplitud, que muestra claramente que los humanos fueron inicialmente depredadores ápice, especializados en la caza de animales salvajes. Como descubrió Darwin, la adaptación de las especies obtener y digerir su alimento es la principal fuente de cambio evolutivo y, por lo tanto, la afirmación de que los humanos fueron depredadores ápice durante la mayor parte de su desarrollo puede proporcionar una base amplia para conocimientos fundamentales sobre la evolución biológica y cultural de los seres humanos “.

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