¿Qué nos hace humanos? La respuesta se puede encontrar en el ADN descuidado

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Nuestro ADN es muy similar al del chimpancé, que en términos evolutivos es nuestro pariente vivo más cercano. Investigadores de células madre de la Universidad de Lund en Suecia han encontrado una parte de nuestro ADN que antes se pasaba por alto, el llamado ADN no codificado, que parece contribuir a una diferencia que, a pesar de todas nuestras similitudes, podría explicar por qué nuestros cerebros funcionan de una manera diferente. . El estudio se publica en la revista Célula madre.

El chimpancé es nuestro pariente vivo más cercano en términos evolutivos, y la investigación sugiere que nuestra ascendencia proviene de un ancestro común. Hace unos cinco o seis millones de años, nuestros caminos evolutivos se separaron, lo que condujo al chimpancé actual y al Homo Sapiens, la humanidad del siglo XXI.

En un nuevo estudio, los investigadores de células madre de Lund analizaron lo que hay en nuestro ADN que hace que los cerebros de humanos y chimpancés sean diferentes y encontraron respuestas.

«En lugar de estudiar a humanos y chimpancés vivos, utilizamos células madre cultivadas en laboratorio. Nuestros socios en Alemania, Estados Unidos y Japón reprogramaron las células madre a partir de células de la piel. Luego, examinamos las células madre que habíamos convertido en células. cerebro «, explica Johan Jakobsson, profesor de neurociencia en la Universidad de Lund, quien dirigió el estudio.

Usando células madre, los investigadores cultivaron específicamente células cerebrales de humanos y chimpancés y compararon los dos tipos de células. Luego, los investigadores encontraron que los humanos y los chimpancés usan parte de su ADN de diferentes maneras, lo que parece jugar un papel considerable en el desarrollo de nuestro cerebro.

«La parte de nuestro ADN que se identificó como diferente fue inesperada. Era una supuesta variante estructural del ADN que anteriormente se llamaba» ADN basura «, una cadena larga y repetitiva de ADN que durante mucho tiempo se pensó que no tenía función. Anteriormente , los investigadores buscaron respuestas en la parte del ADN donde se encuentran los genes productores de proteínas, que constituyen sólo alrededor del dos por ciento de todo nuestro ADN, y observaron las proteínas mismas en busca de ejemplos de diferencias «.

Por lo tanto, los nuevos hallazgos indican que las diferencias parecen residir fuera de los genes que codifican proteínas en lo que se ha etiquetado como «ADN basura», que se pensaba que no tenía función y que constituye la mayor parte de nuestro ADN.

«Esto sugiere que la base de la evolución del cerebro humano son los mecanismos genéticos que probablemente son mucho más complejos de lo que se pensaba anteriormente, ya que se suponía que la respuesta estaba en ese dos por ciento del ADN genético. Nuestros resultados indican que. Lo que era significativo porque el desarrollo del cerebro quizás esté oculto en el 98 por ciento desatendido, lo que parece ser importante. Este es un hallazgo sorprendente «.

La técnica de células madre utilizada por los investigadores de Lund es revolucionaria y ha permitido este tipo de investigación. La técnica fue reconocida por el Premio Nobel de Fisiología o Medicina de 2012. Fue el investigador japonés Shinya Yamanaka quien descubrió que las células especializadas se pueden reprogramar y desarrollar en todo tipo de tejido corporal. Y en el caso de los investigadores de Lund, en las células cerebrales. Sin esta técnica, no habría sido posible estudiar las diferencias entre humanos y chimpancés utilizando métodos éticamente defendibles.

¿Por qué querían los investigadores investigar la diferencia entre humanos y chimpancés?

«Creo que el cerebro es la clave para comprender qué hace humanos a los humanos. ¿Cómo es posible que los humanos puedan usar sus cerebros de tal manera que puedan construir sociedades, educar a sus hijos y desarrollar tecnologías avanzadas? ¡Es fascinante!»

Johan Jakobsson cree que en el futuro, los nuevos hallazgos también podrían contribuir a respuestas de base genética a preguntas sobre trastornos psiquiátricos, como la esquizofrenia, un trastorno que parece ser exclusivo de los seres humanos.

«Pero todavía queda un largo camino por recorrer antes de que lleguemos a ese punto, ya que en lugar de realizar más investigaciones sobre el dos por ciento del ADN codificado, ahora podemos vernos obligados a profundizar en el 100 por ciento completo, lo que es considerablemente más complicado. «, concluye.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Lund. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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