¿Qué tan acertadamente cubren las vacunas COVID-19 la reforma Delta?

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Una vez que fue una amenaza lejana, la variante Delta del coronavirus identificado por primera vez en India ha llegado a todos los rincones de los Estados Unidos y promete estar a la altura de su nombre.

La letra griega delta es un atajo científico para «cambio». Cada vez está más claro que la cepa de coronavirus que lleva su nombre está en camino de cambiar la trayectoria de la pandemia.

Se estima que la variante Delta es un 60% más transmisible que la siguiente cepa más infecciosa: la variante Alpha detectada por primera vez en el Reino Unido. Esto significa que se propaga casi el doble de rápido que el coronavirus original.

Pero las vacunas pueden limitar su caos, y más de 181 millones de estadounidenses han recibido al menos una dosis. ¿En qué medida ayudará esta protección contra la variante Delta? Vamos a explorar.

¿Me protegerán las vacunas COVID-19 de la variante Delta?

Sí, aunque a un nivel ligeramente reducido en comparación con otras versiones del coronavirus. Y si tiene una vacuna que requiere dos dosis, en los EE. UU., Eso significa las fabricadas por Pfizer-BioNTech o Moderna, debe haber recibido ambas inyecciones y luego esperar dos semanas para lograr la inmunidad completa.

Un estudio basado en datos reales del Reino Unido encontró que dos dosis de la vacuna Pfizer tenían un 88% de efectividad en la prevención de COVID-19 luego de una infección con la variante Delta. Esta es solo una muesca por debajo de la efectividad del 95% que ha demostrado en ensayos clínicos contra cepas anteriores menos transmisibles.

Sin embargo, para aquellos que solo recibieron una dosis única de vacunas fabricadas por Pfizer o AstraZeneca, la efectividad contra la variante Delta fue solo del 33%, encontraron los investigadores británicos. La efectividad de una dosis de esas vacunas contra cepas anteriores fue del 51%.

Estos resultados están respaldados por pruebas de laboratorio de anticuerpos producidos en respuesta a dos dosis de la vacuna Pfizer. Esos anticuerpos pudieron neutralizar la variante Delta, pero lo hicieron con una reducción de 9,6 veces en la efectividad. Es probable que esto dé como resultado una reducción muy modesta de la eficacia, ya que la vacuna moviliza un ejército de anticuerpos «neutralizantes» que es mucho mayor que el necesario para detener o ralentizar la replicación del virus en las células humanas.

Pero recibí la única dosis de la vacuna Moderna. ¿Me protegerá esto?

Moderna dijo esta semana que su vacuna, que es muy similar a la vacuna Pfizer, también es muy efectiva contra la variante Delta.

La compañía probó el suero sanguíneo de ocho personas completamente vacunadas y encontró una reducción de 2.1 veces en la eficiencia con la que esas personas repelerían la infección con la variante Delta. Una vez más, dada la legión de anticuerpos inducidos por la vacuna, esta reducción debería tener poco o ningún efecto sobre la protección de la vacuna.

Tomé la foto de Johnson & Johnson. ¿Estoy protegido contra la variante Delta?

El jurado aún está deliberando sobre este.

A principios de junio, los investigadores probaron el suero de personas vacunadas con la vacuna J&J contra una variedad de «variantes preocupantes» y encontraron que su rendimiento sufrió muy poco contra las variantes Beta, Gamma y Epsilon que se detectaron. Por primera vez en el sur África, Brasil y California, respectivamente. Pero la variante Delta no se incluyó en las pruebas.

Johnson & Johnson informa ahora que en un estudio de laboratorio, el suero de ocho personas que recibieron la vacuna de la compañía generó una fuerte respuesta inmune a la variante Delta. Pero no han dicho qué tan fuertes son, y el documento que presenta estos hallazgos aún no se ha publicado.

La vacuna J&J tiene un gran parecido con la vacuna AstraZeneca, que se ha utilizado ampliamente en el Reino Unido y se ha probado contra la variante Delta. En ese estudio, recibir ambas dosis fue 60% efectivo para reducir el riesgo de COVID-19 causado por Delta.

La vacuna J&J deberá probarse contra la variante Delta en estudios más amplios para obtener una imagen más clara de la protección que brinda. Johnson & Johnson ahora está probando un régimen de dos intentos. Si esto proporciona una fuerte protección contra Delta, los disparos de recuperación pueden estar en orden.

¿Debo usar una mascarilla para protegerme de la variante Delta aunque esté vacunado?

Una investigación realizada en el Reino Unido desde noviembre de 2020 hasta mediados de mayo de 2021 encontró que incluso las coberturas faciales y las restricciones de distancia social vigentes durante la mayor parte de ese período no impidieron que la variante Delta se propagara a través de la que la era era una población ligeramente vacunada. . (Sin embargo, es casi seguro que estas medidas ayudaron a frenar la propagación del virus).

Hay otras cosas a considerar además de su estado de vacunación. ¿Cuál es la tasa de vacunación de su comunidad? ¿Cuánto tiempo ha estado la variante Delta en su área?

Una vez que Delta se ha infiltrado, no pasará mucho tiempo para ver si comienza a desplazar a otras variantes. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades realizan un seguimiento de dónde se encuentra. También puede consultar los sitios web de los departamentos de salud de su estado y condado para obtener información más detallada sobre las variantes en las que vive. Si la transmisión en un lugar se caracteriza como «considerable» o «alta», considere usar una máscara incluso si está vacunado.

El nivel de vacunación de su comunidad también es importante. Según un estudio, a principios de mayo, la variante Delta eliminó otras variantes circulantes del marco más rápidamente en los condados donde menos del 29% de la población estaba completamente vacunada. Pero Delta compitió fuertemente incluso cuando los niveles de vacunación eran más altos, y varios condados de EE. UU. Muestran actualmente que incluso cuando el 40% al 50% de los residentes están completamente vacunados, la variante se propagará rápidamente.

Ya tuve COVID-19, así que tengo algo de inmunidad natural. ¿Me ayudará contra la variante Delta?

A veces, la variante Delta parece preocuparse de que tenga inmunidad natural. Pero no siempre.

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Columbia estimó que, sobre la base de la reciente y desastrosa avalancha de infecciones provocadas por el delta en la India, la inmunidad natural protege «aproximadamente la mitad de las veces».

Sin embargo, aún no se sabe si importa qué variante lo infectó antes, cuánto tiempo lo tuvo o qué tan fuerte respondió su sistema inmunológico a esa primera infección. Dadas estas incertidumbres, si está dispuesto a correr un 50% de posibilidades de contraer la variante Delta, hay algo más que agregar a la mezcla: un estudio de la Oficina de Estadísticas Nacionales del Reino Unido rastreó a más de 300,000 británicos que habían dado positivo por Infección por cualquier variante del virus. Encontró que, después de 18 semanas, casi el 14% informó síntomas persistentes.

Si me afecta el COVID-19, ¿cómo sé si tengo la variante Delta?

Si recientemente se ha infectado en los Estados Unidos, existe una probabilidad de una entre cuatro de que sea Delta. Esto se debe a que aproximadamente el 25 por ciento de las muestras de coronavirus secuenciadas genéticamente en estos días resultan ser la variante Delta, según los CDC.

Pero como en todo lo relacionado con COVID-19, esto varía mucho de un estado a otro e incluso de un condado a otro. De Montana a Dakota, y de Utah a Iowa y Missouri, ahora se cree que la variante Delta es responsable de hasta el 57 por ciento de los nuevos casos de coronavirus. En la región de monitoreo de los CDC de California, Nevada y Arizona, está escalando las listas y ahora se considera responsable del 38% de los casos nuevos. Mientras tanto, desde el Atlántico Medio hasta Nueva Inglaterra y el noroeste del Pacífico, apenas está comenzando.

Si ha sido vacunado con alguna de las vacunas COVID-19 y está experimentando síntomas, debe hacerse la prueba. Es poco probable que se enferme gravemente, pero las hospitalizaciones de personas vacunadas se informan esporádicamente en todo el país.



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