Rasgos de personalidad vinculados a los sellos distintivos de la enfermedad de Alzheimer

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Una nueva investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Florida ha encontrado que los cambios en el cerebro asociados con la enfermedad de Alzheimer a menudo se observan temprano en personas con rasgos de personalidad asociados con la afección.

El estudio se centró en dos rasgos previamente vinculados al riesgo de demencia: el neuroticismo, que mide la susceptibilidad a las emociones negativas, y la conciencia, que mide la tendencia a estar alerta, organizado, orientado a objetivos y responsable.

«Hicimos estudios que muestran quién está en riesgo de desarrollar demencia, pero esos otros estudios estaban analizando el diagnóstico clínico», dijo Antonio Terracciano, profesor de geriatría en la Facultad de Medicina. «Aquí, estamos analizando la neuropatología: lesiones en el cerebro que nos informan sobre el cambio patológico subyacente. Este estudio muestra que incluso antes de la demencia clínica, la personalidad predice la acumulación de patologías asociadas con la demencia».

Los resultados, publicados como un artículo impreso en línea con Psiquiatría biológica y también disponible a través del repositorio de investigación de acceso abierto de la FSU, combina datos del Estudio Longitudinal del Envejecimiento de Baltimore (BLSA) y trabajos publicados anteriormente en un metanálisis que resumió 12 estudios sobre la personalidad y la neuropatología de la enfermedad de Alzheimer. Los estudios combinados incluyeron a más de 3000 participantes. La combinación de resultados entre los estudios proporciona estimaciones más sólidas de las asociaciones entre la personalidad y la neuropatología que las que puede proporcionar un solo estudio individual.

Tanto en el BLSA como en el metanálisis, los investigadores encontraron más depósitos de amiloide y tau (las proteínas responsables de las placas y ovillos que caracterizan la enfermedad de Alzheimer) en los participantes que tenían puntuaciones de neurosis más altas y menos que la conciencia.

El equipo también encontró que las asociaciones son más fuertes en estudios de personas cognitivamente normales que en estudios que incluyeron personas con problemas cognitivos.

Los hallazgos sugieren que la personalidad puede ayudar a proteger contra el Alzheimer y otras enfermedades neurológicas al retrasar o prevenir la aparición de neuropatologías en aquellos que son muy conscientes y pobres en neuróticos.

«Tal protección contra la neuropatología puede resultar de una diferencia de vida en las emociones y comportamientos de las personas», dijo Terracciano. «Por ejemplo, investigaciones anteriores han demostrado que un bajo nivel de neuroticismo ayuda a controlar el estrés y reduce el riesgo de trastornos de salud mental comunes. Del mismo modo, la alta conciencia está constantemente relacionada con estilos de vida saludables, como la actividad física. Con el tiempo, los rasgos de personalidad más adaptativos pueden mejorar apoyan las funciones metabólicas e inmunológicas y, en última instancia, previenen o retrasan el proceso de neurodegeneración «.

El BLSA es un estudio científico sobre el envejecimiento humano realizado por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA), parte de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), que comenzó en 1958. La personalidad se midió mediante una prueba de personalidad de cinco factores, la más común herramienta de evaluación de la personalidad. En el momento de su inscripción en el subestudio de neuroimagen de BLSA, todos los participantes estaban libres de demencia u otras afecciones médicas graves.

Los avances en la tecnología de escaneo cerebral utilizada para evaluar la neuropatología de amiloide y tau in vivo permitieron a los investigadores completar este trabajo.

«Hasta hace poco, los investigadores midieron el amiloide y la tau en el cerebro a través de la autopsia después de que la gente muriera», dijo Terracciano. «En los últimos años, los avances en las imágenes médicas han hecho posible evaluar la neuropatología mientras las personas aún están vivas, incluso antes de que muestren algún síntoma».

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad Estatal de Florida. Original escrito por Doug Carlson. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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