Reapertura de California: ¿cuándo volverán las grandes convenciones?

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El Centro de Convenciones de San Diego recibió a unos 135.000 visitantes hace dos años para Comic-Con, la celebración de cuatro días de los cómics y la cultura pop.

La Asociación Nacional. of Music Merchants atrajo a 115.000 revendedores y distribuidores de instrumentos musicales al Centro de Convenciones de Anaheim a principios del año pasado.

El Centro de Convenciones de Los Ángeles recibió a 66,100 visitantes a la Electronic Entertainment Expo, conocida como E3, en 2019.

Con el objetivo de California de levantar la mayoría de las restricciones pandémicas el 15 de junio, los operadores de centros de convenciones que han tenido que cancelar cientos de eventos, con un valor de miles de millones de dólares en ingresos, dicen que están ansiosos por organizar conferencias una vez más. país y en todo el mundo.

Pero incluso cuando se levanten las restricciones estatales, reconocen los expertos, podría pasar un año o más antes de que los centros de convenciones de California alberguen el tipo de mega multitud que se ha vertido en Comic-Con, NAMM y E3 a lo largo de los años.

“Esperamos que los espectáculos sean más pequeños a medida que comenzamos y volvemos a acelerar con suerte el próximo año”, dijo Ellen Schwartz, gerente general del Centro de Convenciones de Los Ángeles. “Al entrar en el último trimestre de este año calendario y comenzar el nuevo año, esperamos que el negocio vuelva a estar más cerca de donde estaba antes de la pandemia”.

Entre las razones de los eventos más pequeños: los funcionarios estatales dicen que los protocolos COVID-19 para eventos en interiores a gran escala aún requerirán pruebas o verificación de vacunas, lo que puede descartar algunos posibles asistentes. El estado aún no ha publicado los detalles de esos requisitos.

Además, las encuestas muestran que muchos viajeros de negocios todavía no se sienten seguros al encontrarse cara a cara en casa con miles de extraños. Es probable que algunos elementos de eventos futuros se realicen mediante transmisión de video, dando la bienvenida a los asistentes conscientes de los virus que quieran quedarse en casa.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades aún desaconsejan asistir a grandes reuniones en interiores, diciendo que aumentan el riesgo de propagar COVID-19.

Rachel “Kiko” Guntermann, diseñadora de vestuario profesional que anteriormente asistía a cinco o seis convenciones al año, incluida la Comic-Con, dijo que no se sentiría segura al regresar a una gran convención incluso si estuviera completamente vacunada contra el COVID-19.

“Las convenciones han estado en el centro de mi vida por un tiempo, y ahora la idea de estar en una sala de ventas con tanta gente me da ganas de secarme”, dijo.

Además, las restricciones a los viajes internacionales también pueden limitar el número de expositores y asistentes a algunas convenciones y ferias comerciales. Algunas de las grandes organizaciones también necesitan tiempo para contratar personal para organizar grandes eventos.

“Definitivamente habrá un período de aceleración después del cierre de un año”, dijo Barbara Newton, presidenta y directora ejecutiva de California Travel Assn., Una organización sin fines de lucro que promueve el turismo en el estado. Estamos convencidos de que al final llegaremos allí ”.

Incluso en los estados que han permitido convenciones en los últimos meses, como Nevada, Arizona y Florida, los eventos han sido mucho más pequeños que en el pasado, con protocolos de seguridad que limitan la asistencia a solo varios cientos de invitados.

“Todavía no hemos vuelto a las megaconvenciones”, dijo Brynne Frost, directora ejecutiva de Destination Concepts Inc., una empresa con sede en San Diego que realizaba unos 250 eventos al año en todo el país antes de la pandemia.

La pandemia ha asestado un duro golpe a la industria de convenciones y ferias comerciales de la nación. En 2020, tales eventos generaron alrededor de $ 20 mil millones en gastos directos en los Estados Unidos, por debajo de los $ 100 mil millones en 2019, que fue el mejor año absoluto de la industria, dijo David DuBois, presidente y director ejecutivo de International Assn. de Ferias y Eventos.

El Centro de Convenciones de Los Ángeles tuvo 134 eventos cancelados y 45 pospuestos, lo que le costó a la ciudad casi $ 600 millones en gastos en el centro, restaurantes, hoteles y tiendas cercanos, según Schwartz, quien basó la estimación del gasto en la asistencia previa a la pandemia.

El Centro de Convenciones de Long Beach ha tenido 121 reuniones y convenciones canceladas desde el inicio de la pandemia, perdiendo esa ciudad más de $ 157 millones en gastos, dijeron funcionarios de Long Beach.

El Centro de Convenciones de Palm Springs ha tenido más de 400 eventos cancelados, perdiendo un gasto estimado de $ 279 millones en la región desde principios de 2020, dijeron funcionarios de Palm Springs. Algunos de estos eventos ahora están teniendo lugar en estados con reglas de pandemia menos estrictas: dos han reanudado las reservas en Arizona, uno se ha mudado a Georgia y el otro se ha mudado a Missouri.

“Fue muy frustrante”, dijo Scott White, presidente y director ejecutivo de la Oficina de Visitantes y Convenciones de Greater Palm Springs.

La Asociación Estadounidense de Transporte Público, una organización sin fines de lucro que apoya el transporte público, anunció la semana pasada, antes de que California declarara su objetivo de levantar las restricciones a mediados de junio, que había cancelado el 31 de agosto de septiembre. 3 se reunieron en el Centro de Convenciones de Anaheim y reprogramaron el evento para noviembre en Orlando, Florida.

“La decisión de mudarse fue necesaria debido a las restricciones actuales de California sobre grandes reuniones y la imprevisibilidad de planificar un evento tan grande cuando no está claro cuándo se aliviarán estas restricciones”, dijo el grupo en un comunicado.

Una coalición de operadores de centros de convenciones ha presionado al estado durante meses para permitir eventos a gran escala.

La semana pasada, el estado emitió pautas que permiten que los lugares cerrados ubicados en los condados en la banda naranja, el tercer paso más estricto de la hoja de ruta de reapertura codificada por colores de California, retengan hasta 150 personas si todos los asistentes dan negativo para el coronavirus o muestran evidencia de que están completamente vacunados contra COVID-19. En los condados de la banda amarilla, el paso menos restrictivo, el límite de asistencia se eleva a 200 personas.

Todo el sur de California está en el nivel naranja, con la excepción del condado de Santa Bárbara, que permanece en el nivel rojo más restrictivo.

Si las tasas de vacunación y transmisión del virus se mantienen al día, el sistema escalonado será cuestionable el 15 de junio a medida que las restricciones se relajen sustancialmente en todo el estado. Se permitirían reuniones en interiores a gran escala, como convenciones, con pruebas de virus o verificación de vacunación, entre otras “políticas de salud pública de sentido común”, dijo el estado.

Los casos de nuevos coronavirus han disminuido en California y muchos otros estados, pero están aumentando en otros, y las encuestas muestran que algunos estadounidenses todavía se sienten incómodos asistiendo a convenciones y ferias comerciales en interiores.

Una encuesta de marzo de alrededor de 1,000 estadounidenses realizada por la firma de investigación de mercado Ipsos encontró que el 59 por ciento cree que regresar a sus estilos de vida prepandémicos representaría un riesgo grande o moderado para su salud.

Entre los encuestados, el 29% dijo que volverá a las reuniones en persona una vez que ellos o todos los miembros de su círculo de amigos y familiares estén vacunados. Mientras tanto, el 30% dijo que ya había regresado a las reuniones en persona, el 21% dijo que lo haría cuando los funcionarios dijeran que es seguro y el 20% dijo que no lo sabía.

Una encuesta realizada el otoño pasado a 1.000 profesionales de la tecnología por la empresa gestora de la asociación Innovatis Group encontró que el 60% dijo que se sentiría cómodo asistiendo a un evento en persona en la segunda mitad de 2021, pero poco más de la mitad de los encuestados dijo que el tamaño de una El evento influiría en su decisión de asistir incluso si se tomaran las precauciones de seguridad adecuadas.

Personas vestidas con disfraces de Spider-Man bailan frente al Centro de Convenciones de San Diego para un video de YouTube durante la Comic-Con el 20 de julio de 2019. La convención en persona ha sido reprogramada para diciembre de este año.

(Hayne Palmour IV / San Diego Union-Tribune)

Las megaconvenciones y ferias comerciales aún tienen que regresar incluso a los estados que ya permiten reuniones masivas.

Las Vegas, uno de los destinos de convenciones más populares del país, confirmó recientemente la primera gran conferencia y feria comercial de la ciudad desde el comienzo de la pandemia. El encuentro de profesionales del hormigón y la albañilería – World of Concrete – está previsto para los días 8 y 10 de junio.

El evento estaba originalmente programado para enero y se esperaba que atrajera a unos 60.000 asistentes. El Departamento de Comercio e Industria de Nevada aprobó un permiso para permitir hasta el 50% de la capacidad de construcción (24,500 asistentes) durante el evento de tres días en junio.

El organizador del evento, Informa Markets, encargó una encuesta a los asistentes anteriores y encontró que el 80% dijo que es probable que asistan en junio.

En noviembre, la Asociación Nacional de Recicladores de Petróleo. celebró una conferencia y feria comercial en Tucson a la que asistieron 120 personas, frente a los 400 asistentes en el pasado, según los organizadores.

Los organizadores dijeron que limitaron el número de asistentes para que las personas pudieran sentarse a tres pies de distancia durante los seminarios en las salas de exhibición. El número de expositores para la feria también se redujo de 50 a 16. El evento eliminó las sesiones interactivas para reducir la interacción entre los asistentes a la conferencia.

La reunión no fue tan lucrativa como en años anteriores, pero aún así valió la pena, dijo Scott Parker, presidente del organizador del evento, Amber Ridge.

“Prefiero hacer algo que nada”, dijo.



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