Regreso a la escuela: ¿Debería la viruela del simio preocupar a los estudiantes y al personal?

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Dado que muchos estudiantes del condado de Los Ángeles regresaron a la escuela esta semana y miles de jóvenes regresaron a las universidades de California este mes y el próximo, existe una preocupación creciente sobre el potencial de brotes de viruela símica en entornos académicos y sociales.

Pero los expertos en salud pública continúan asegurando a los padres y familias que el riesgo de la rara enfermedad sigue siendo bajo para la mayoría de las personas, especialmente en entornos vestidos y en su mayoría distanciados, como las escuelas.

«Quiero enfatizar que el riesgo de viruela del simio en la población general sigue siendo bajo», dijo la Dra. Rita Singhal, directora médica del Departamento de Salud Pública de Los Ángeles. «Las interacciones breves, como conversaciones informales o caminar junto a alguien con viruela del mono, representan un riesgo bajo.

«El riesgo de propagación es mínimo al asistir a un evento con personas completamente vestidas, viajar con otras personas en un avión o transporte público, nadar en una piscina, jacuzzi o cuerpo de agua o ir a un lugar público como una tienda de comestibles, restaurante o a la escuela”, dijo.

Sin embargo, se han confirmado al menos dos casos de viruela del simio en niños del condado de Los Ángeles, el primero de los cuales se informó a principios de este mes en Long Beach. Las autoridades dijeron que el caso estaba relacionado con otro miembro del hogar y que el niño se recuperó desde entonces.

Los detalles sobre el otro caso juvenil, que Singhal anunció el jueves, incluida la edad del niño y el alcance de la enfermedad, no se dieron a conocer de inmediato.

Si bien los casos en niños siguen siendo raros, las infecciones de viruela del simio entre adultos en el condado de Los Ángeles continúan aumentando, aumentando en 100 durante el fin de semana a más de 900 casos confirmados o sospechosos el lunes, según datos del departamento de salud pública. La gran mayoría de los casos han sido en hombres de 18 a 49 años que se identifican como parte de la comunidad LGBTQ, según datos del condado. Esos datos demográficos son consistentes con el brote global de viruela del simio, que infecta principalmente a hombres que tienen sexo con hombres, así como a personas transgénero y no binarias que tienen sexo con hombres.

La enfermedad, sin embargo, puede contagiarse a cualquier persona independientemente de su género o identidad sexual, a través del contacto cercano de piel con piel. El virus también se puede propagar a través de la ropa de cama o las toallas que tocaron una lesión cutánea infecciosa o viruela.

A diferencia del coronavirus, no se cree que la viruela del simio se propague por el aire y rara vez es fatal. Nadie en los EE. UU. ha muerto a causa del virus de la viruela del simio, aunque algunas personas han sido hospitalizadas, incluidas al menos 15 personas en el condado de Los Ángeles, dijeron funcionarios de salud.

«La viruela del mono es una preocupación para la salud pública, pero debemos tener claro que la viruela del mono no es COVID-19; no es tan fácilmente transmisible como el COVID-19”, dijo la Dra. Smita Malhotra, directora médica del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles.

Ella dijo que las escuelas del distrito están siguiendo las recomendaciones del departamento de salud pública del condado sobre la viruela del mono, que incluye tomar precauciones si alguien podría estar enfermo o expuesto y monitorear posibles síntomas.

“El mensaje más importante que estamos enviando a todos es, si su hijo está enfermo, manténgalo en casa”, dijo Malhotra. «Hágalos evaluar por su proveedor de atención médica, y esa es nuestra mejor prevención contra la transmisión en las escuelas».

Bárbara Ferrer, directora del departamento de salud pública del condado, dijo que los padres deben vigilar cualquier nuevo sarpullido, pero dijo que «el riesgo de viruela símica en los niños es actualmente extremadamente bajo».

“Hay muchas erupciones comunes en los niños”, dijo. “Sin embargo, los padres deben comunicarse con el pediatra o el proveedor médico de su hijo si aparece un nuevo sarpullido inexplicable. El niño [should] mantenerse en casa y su erupción cubierta hasta que se consulte al médico «.

Ferrer dijo que es importante seguir practicando una buena higiene de las manos y ayudar a los niños a evitar tocarse las erupciones que puedan tener.

Superintendente del LAUSD Alberto Carvalho dijo que el distrito está preparado con equipo de protección adicional, incluidas máscaras y guantes, si es necesario.

Seguimos insistiendo en la importancia de lavarse las manos y mantener la distancia social, [and] no nos relajamos con la disponibilidad de desinfectantes para manos”, dijo Carvalho. “Todas esas son medidas de protección que seguirán vigentes en nuestras escuelas”.

En muchos campus universitarios, incluidos UCLA, USC y Cal State Long Beach, los funcionarios han enviado orientación e información actualizada sobre la viruela del mono mientras los estudiantes se preparan para regresar, alertándolos sobre el riesgo del virus, sus síntomas y los recursos disponibles.

Las vacunas contra la viruela del mono siguen siendo limitadas y están disponibles para un grupo limitado de personas que los funcionarios de salud pública han considerado de mayor riesgo. UCLA dijo que está trabajando con el departamento de salud pública del condado para vacunar a las poblaciones elegibles de alto riesgo y proporcionar pruebas, y también está «desarrollando protocolos de aislamiento para los estudiantes que se infectan con la viruela del mono».

Los funcionarios de Cal State Fullerton aún no han enviado orientación a los estudiantes sobre la viruela símica, pero dijeron que el sitio web de la universidad tendrá una página sobre el brote el miércoles, cuando comience el semestre de otoño.

“Reconocemos la necesidad de una mayor educación, vacunación y pruebas”, dijo Ellen Treanor, directora de comunicaciones del campus.

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