Revelando el enredado comportamiento de un penacho turbulento en el frente de desprendimiento de un helero de Groenlandia

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Por primera vez, los científicos pudieron monitorear continuamente una columna de descarga subglacial, proporcionando una comprensión más profunda del entorno glaciar-fiordo.

A medida que los glaciares que terminan en el mar se derriten, el agua dulce del glaciar interactúa con el agua de mar para formar columnas de descarga subglacial o corrientes de agua convectiva. Se sabe que estas turbulentas plumas aceleran el derretimiento y desintegración (desprendimiento) de los glaciares, impulsan la circulación y la mezcla a escala de fiordos y crean puntos calientes de alimentación para las aves. Actualmente, la comprensión científica de la dinámica de la pluma subglacial basada en mediciones directas se limita a casos aislados.

Un equipo de científicos compuesto por el profesor asistente Evgeny A. Podolskiy de la Universidad de Hokkaido y el profesor Shin Sugiyama, y ​​el erudito postdoctoral JSPS de la Universidad de Tokio, el Dr. Naoya Kanna, han sido pioneros en un método para el monitoreo directo y continuo de la dinámica de la pluma. Sus hallazgos fueron publicados por Springer-Nature en la revista Comunicaciones de la tierra y el medio ambiente.

El agua dulce y el agua de mar tienen densidades muy diferentes, debido a las sales disueltas en el agua de mar. Como resultado de este contraste de densidades, cuando el agua derretida, proveniente de la superficie del glaciar, fluye a lo largo de las grietas y emerge en la base del glaciar, comienza a elevarse provocando la formación de plumas subglaciares. La columna ascendente transporta agua más cálida y rica en nutrientes de las profundidades, lo que derrite aún más el hielo del glaciar. A la luz de los efectos del calentamiento global y el cambio climático, que han causado una pérdida masiva del volumen de los glaciares, comprender cómo se comportan y evolucionan las columnas es fundamental para predecir tanto el retroceso de los glaciares como la respuesta de los fiordos.

Los científicos llevaron a cabo la campaña de monitoreo de plumas más completa hasta la fecha en el glaciar Bowdoin (Kangerluarsuup Sermia) en Groenlandia. Incluía una cadena de sensores subterráneos que registraban datos oceanográficos directamente en el frente de parto a diferentes profundidades. Se realizaron más observaciones mediante cámaras de lapso de tiempo, un sismómetro, vehículos aéreos no tripulados, etc. Este conjunto de datos de alta resolución en el tiempo se sometió a un análisis en profundidad para identificar conexiones, patrones y tendencias.

El estudio revela que la dinámica de la pluma y el fiordo del glaciar es mucho más compleja de lo que se pensaba anteriormente. Es de naturaleza intermitente y se ve afectado por una variedad de factores, como cambios repentinos en la estratificación y drenaje de los lagos marginales. Por ejemplo, los científicos observaron el drenaje subglacial abrupto de un lago preso de hielo a través del penacho que tuvo un impacto pronunciado en su dinámica y fue acompañado por un temblor sísmico que duró varias horas. También muestran que las mareas pueden afectar las plumas, que no se han considerado en estudios previos de los glaciares de Groenlandia. Además, sugieren que el viento necesita más atención, ya que también podría afectar la estructura de las plumas subglaciales.

A partir de sus hallazgos, los científicos concluyen que su trabajo es el primer paso que permite a los investigadores pasar de una vista instantánea de una columna a una imagen en constante actualización. Los procesos identificados y su función en los entornos glaciares deberán perfeccionarse en estudios futuros mediante modelos y nuevas observaciones.

Video: https://www.youtube.com/watch?v=5klUYbE53y0&t=7s

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Hokkaido. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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