Richard Branson adelanta su revoloteo espacial para triunfar por unos días a Jeff Bezos | Ciencia

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En la década de 1960, Estados Unidos y la URSS protagonizaron una carrera espacial entre las dos potencias para asentar el poder geopolítico, desequilibrar el equilibrio en la Guerra Fría y pasar a la historia. Sesenta años después, dos magnates son los protagonistas de una nueva carrera espacial mucho más personal: ser el primer empresario en viajar más allá de la atmósfera terrestre en su propia nave. Richard Branson de Virgin Galactic anunció el viernes que adelantará su primer lanzamiento tripulado para el 11 de julio, dentro de nueve días, para tomar la delantera contra Jeff Bezos de Blue Origin, que está programado para volar el 20 de julio.

Branson, que volará junto a tres empleados de la empresa y dos pilotos, subirá al espacio como evaluador de la experiencia del cliente. Tanto el vuelo del británico fundador del grupo Virgin como el de Bezos son viajes suborbitales, en los que el paso no da la vuelta a la Tierra, con una experiencia mínima de cuatro minutos de gravedad cero. Sin embargo, el turista comercial que acompañará a Bezos pagó cerca de 24 millones de euros por su asiento en el cohete. New Shepard.

Branson, que volará junto a tres empleados de la empresa y dos pilotos, ascenderá al espacio como evaluador de la experiencia del cliente.

Este mismo jueves, Bezos había dado otro golpe a esta batalla comercial y personal entre los dos magnates. El multimillonario fundador de Amazon ha anunciado que el astronauta pionero Wally Funk, un aviador que pasó pruebas en 1961, pero se mantuvo en tierra debido al machismo de las autoridades, viajará con él, su hermano y el acaudalado turista. No es una coincidencia que Funk, que nunca abandonó su sueño de volar al espacio, pagó $ 200,000 a Virgin, la aerolínea de Branson, hace una década por un boleto en lo que sería su primer vuelo comercial (realizado). ). De esta forma, Bezos le dio un pellizco de monja a su rival. Unas horas más tarde, Branson le da una patada en la espinilla anticipándose a un adelanto de su viaje.

Hace unos días, en una entrevista, se le preguntó a Branson si iba a adelantar a Jeff Bezos. El jefe de Virgin respondió con una risa: «¿Jeff qué?» En un comunicado, el magnate aseguró: «Realmente creo que el espacio nos pertenece a todos».

Desde Virgin Galactic niegan que sea apresurado y aseguran que la última prueba que realizó su modelo SpaceShipTwo en mayo fue tan impecable que ahora pueden permitirse probar la experiencia en cabina. El avión, bautizado Unidad, será transportado bajo un avión llamado Dos Caballero Blanco a una altitud de unos 15.000 metros, donde Unidad pondrán en marcha sus motores. Desde allí volará hasta más de 80 kilómetros de altitud, donde el gobierno de Estados Unidos señala el inicio del espacio. La Unidad Ya ha superado esa barrera tres veces en las pruebas. Otros estándares apuntan a ese límite en los 100 kilómetros, que Bezos pretende superar.

A pesar de que Branson planeaba sus viajes espaciales durante décadas, en los últimos años dos nuevos actores con el mismo perfil han irrumpido en el panorama de la industria aeroespacial: Bezos, con su Blue Origin, y el multimillonario Elon Musk, con SpaceX, que ha revolucionado el transporte de astronautas al reduciendo significativamente los costos con sus cohetes reutilizables.

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