Sanidad pública: “No podía esperar indefinidamente la operación y me fui a la privada” | Sociedad

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La cirugía en la muñeca de María Isabel Ruiz no fue urgente: lleva más de un año esperando. La operación de tobillo de Manuel Facal no fue urgente: siete meses sin ser llamado. Las varices de Consolación Crespo no eran urgentes: 16 meses de retraso para la cita. Las intervenciones que no amenazaban la vida se pospusieron durante los peores momentos de la pandemia para que los equipos de quirófano pudieran servir como UCI para los pacientes de Covid. Ahora la escuela primaria está saturada y forma un embudo que también incide en las citas con especialistas. Estos tres (y muchos otros) ciudadanos le pagaron con meses de espera en los que no pueden trabajar, caminar o llevar una vida normal. Nada urgente.

Facal, de 74 años, decidió marcharse solo después de tres meses de espera y 10 kilos ganados al no poder caminar. “No paré en casa, hice 10 o 12 kilómetros todos los días”, dice este lugo de 74 años. Después de la cirugía, continúa con muletas, pero está mejorando gradualmente. «Me costó 5.000 euros, pero mi tobillo se estaba volviendo como un elefante y tenía un año de retraso para una colonoscopia, 16 meses para un chequeo cardíaco … No podía esperar para siempre por eso también», dice. Hasta la fecha no ha sido llamado desde su hospital, siete meses después de que lo pusieran en lista de espera para su operación de tobillo que ya no se realizará en público. «Ellos [se refiere al circuito público] No saben que ya lo he reparado «, explica por teléfono.

La salud pública parece estar lejos de recuperarse del golpe de la pandemia, a pesar de que los hospitales ya funcionan con normalidad, sin grandes cargas por el covid, que ocupa solo el 1,5% de las camas y el 4,3% de las unidades de cuidados intensivos. No hay datos recientes sobre listas de espera en España: el último, publicado en junio, se refiere a diciembre de 2020, cuando las intervenciones tardaron una media de 148 días, 27 más que un año antes (un aumento del 18%) y el tiempo medio de ser atendido por el especialista pasó de 88 a 99 días (12,5% más).

Como explica este diario en un reportaje publicado el 5 de noviembre, estas cifras esconden enormes diferencias entre comunidades y dentro de cada una de ellas, ya que cada hospital público y área de salud en España tiene sus propios circuitos de salud: “La espera quirúrgica, por ejemplo, en diciembre En 2020 ha oscilado entre los 60 días en Asturias y los más de 280 en Castilla-La Mancha ”. Como era de esperar, tendremos que esperar unas semanas antes de que el Ministerio de Sanidad publique datos más actualizados, aunque siempre tengan un retraso de seis meses: los próximos mostrarán la situación en junio.

En Castilla-La Mancha, concretamente en Calzada de Calatrava (Ciudad Real), vive María Isabel Ruiz, de 32 años. Trabaja como peluquera, pero tuvo que dejar de trabajar porque el dolor en su brazo izquierdo no le permite sostener la secadora en la mano. «No puedo cortarme el pelo, se me cae de la mano», explica. Su problema empezó hace seis años: el dolor que iba del codo a la muñeca lo llevó del neurólogo al traumatólogo, de ida y vuelta. No pudieron encontrar el problema y también acudieron al Hospital Nacional de Parapléjicos de Toledo, donde les hicieron unas pruebas «extremadamente dolorosas».

María Isabel Ruiz García, en el parque Pedro Almodóvar de la Calzada de Calatrava, Ciudad Real.Alvaro garcia

La decisión de los médicos llegó en septiembre de 2020: era necesario abrir la muñeca para intentar aliviar un nervio dañado. Desde entonces, ya no ha sabido nada y perdió su trabajo de peluquero porque no pudo seguir practicándolo. “Me estoy debilitando cada vez más, y mi mano izquierda se vuelve cada vez más inútil. Y yo soy zurda «, se queja. Espera una llamada que no llega en más de un año, con la esperanza de solucionar un problema que se arrastra desde que tenía 26 años. Su optimismo es relativo: los mismos médicos han confesado que no saben si podrían haber resuelto su problema. «Me dijeron que me mirarían la muñeca y que si no estaba arreglada, tendrían que operarme el codo», dice.

Marciano Sánchez Bayle, médico y portavoz de la Federación de Asociaciones de Defensa de la Salud Pública, asegura que existe un problema generalizado de acceso que va desde la atención primaria a la cirugía, pasando por citas con especialistas. “Es un problema que lleva años creciendo y que se desató con la pandemia. Necesitamos más personal: entre 20.000 y 30.000 baños, y para recuperar las camas que se han cerrado, que fueron 5.000 entre 2014 y 2019 ”, especifica.

Los retrasos son lanzamiento a algunos pacientes del sistema público: el seguro privado, que viene creciendo en España desde hace una década, batió su récord en 2020, el primer año de la pandemia, con un incremento del 4,4%, el más alto en 10 años. Esto permitió por primera vez superar los 11 millones de pólizas estipuladas, según la patronal Unespa. “Solo tienes que mirar los comerciales en la televisión y en la radio para darte cuenta de que estás viendo una oportunidad con la audiencia en deterioro. Pero ojo, la saturación también se nota aquí porque no tienen los medios suficientes para reponerla ”, añade Sánchez Bayle.

Consolación Crespo González, de 59 años, está considerando esta posibilidad. “No me dejan más remedio que buscar un médico particular”, dice esta mujer, que mitiga lo mejor que puede el dolor cada vez más intenso que le provocan las varices en la pierna izquierda en su casa de Quesada (Jaén). Pero, mientras tanto, ya empieza a buscar otras alternativas, después de que en octubre la Consejería de Sanidad y Familia de la Junta de Andalucía le enviara una cita con su especialista en cirugía vascular para el 21 de febrero de 2023, que es más de 16 meses de espera.

Consolación Crespo González tiene 16 meses de espera para tratar sus varices.
Consolación Crespo González tiene 16 meses de espera para tratar sus varices.

«Esa cita es para que me vea el especialista en Jaén [a 100 kilómetros de distancia], pero mucho me temo que luego tendremos que esperar aún más para la operación ”, dice, un poco desesperado, este paciente, uno de los miles que en Andalucía reciben citas de atención primaria y especializada con una espera de hasta un año y medio.

Esta situación es tan inexplicable que Consolación Crespo señala que el centro de salud de su país también le ha sugerido que busque un médico particular. «No me quedaré otra opción porque si espero la cita, más el tiempo después de la operación, quién sabe cómo voy a tener mi pierna, casi cortándola», dice, un poco perpleja, esta paciente que dice que le da vergüenza. el estado de salud del público andaluz, del que es un gran defensor.

El infradiagnóstico del cáncer

Las operaciones de cáncer se mantuvieron durante toda la pandemia. Incluso en el peor de los casos, fueron algunas de las intervenciones las que se consideraron «no demoradas». Estos eran urgentes. Pero para llegar a esa lista, primero debe detectar el tumor. Y las demoras en los especialistas no ayudan al diagnóstico temprano, una de las mejores armas para curar el cáncer. Julieta, de 23 años, de Sevilla, lleva siete meses esperando una ecografía mamaria por un bulto encontrado en mayo. «Ahora, después de dos meses de vómitos, reflujo y pérdida de cinco libras, he estado esperando dos meses para que me llamen para una gastroscopia», explica.

Según un estudio de varias sociedades científicas españolas, los nuevos diagnósticos de cáncer cayeron un 21% durante la primera ola. Y no realmente porque haya menos cáncer: las pruebas para detectar posibles cánceres, como la citología, se han reducido hasta en un 30%. La Organización Europea del Cáncer estima que alrededor de un millón de casos no se han diagnosticado en el continente. Además de la saturación, el miedo a ir a los hospitales también influye en estos retrasos, según los expertos. Es un miedo que ya se está perdiendo. Pero continúan las listas de espera.

Será uno de los proyectos de ley que la pandemia estará atrasada. Superada la inmediatez de la emergencia, la saturación de los cuidados intensivos y las muertes provocadas directamente por el coronavirus, habrá que seguir evaluando durante años el efecto dominó que deja en forma de no prevención con un primario. maltratada, infradiagnosticada. , listas de espera enormes, pérdida de seguimiento por enfermedades crónicas o problemas de salud mental. Los suicidios, sin ir más lejos, repuntaron en 2020 con un crecimiento del 7,4% respecto al año anterior, según datos publicados esta semana por el INE.

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