Se acerca un declive de desempleo. Más de 7,5 millones podrían caer

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Los trabajadores del Banco Regional de Alimentos del Condado de Los Ángeles ayudan con la distribución de alimentos en Willowbrook, California, el 29 de abril de 2021.

FREDERIC J. BROWN | AFP | imágenes falsas

Millones de estadounidenses desempleados están a punto de perder el apoyo a los ingresos de la era Covid en aproximadamente un mes.

Este inminente «precipicio de beneficios» se ve diferente de otros que se avecinaban el año pasado, cuando el Congreso pudo mantener el flujo de ayuda después de los acuerdos legislativos de última hora.

No parece haber urgencia entre los legisladores federales para extender los programas de beneficios pandémicos más allá del Día del Trabajo, su fecha límite oficial.

«Casi nadie habla de extender los beneficios», dijo Andrew Stettner, miembro senior de Century Foundation, un grupo de expertos progresistas.

¿A quiénes afecta?

El acantilado afectará a los estadounidenses que reciben beneficios a través de algunos programas temporales.

Incluyen ayudas para los desempleados de larga duración, así como para los autónomos, los trabajadores subcontratados, los trabajadores autónomos y otros que, por lo general, no son elegibles para las prestaciones estatales.

Según el Departamento de Trabajo, al 10 de julio, más de 9 millones de personas han recibido este tipo de asistencia.

Aproximadamente 7,5 millones seguirán recibiendo beneficios para fines del 6 de septiembre, estima Stettner. Perderían el derecho a cualquier beneficio en ese momento.

Otros que son elegibles para el seguro de desempleo estatal tradicional pueden continuar recibiendo esos pagos semanales después del Día del Trabajo. Actualmente, alrededor de 3 millones de personas reciben beneficios estatales regulares.

Sin embargo, perderán un suplemento semanal de $ 300.

La persona promedio habría recibido 341 dólares a la semana sin ese recargo en junio, según datos del Departamento de Trabajo. (Los pagos varían ampliamente entre los estados, desde $ 177 por semana en Louisiana hasta $ 504 por semana en Massachusetts, en promedio).

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Según el Departamento de Trabajo, los subsidios estatales reemplazaron alrededor del 38% de los salarios previos al despido de los trabajadores en el primer trimestre de 2021.

La expansión de los beneficios por desempleo de la Ley CARES no tiene precedentes en la historia del programa de seguro de desempleo, que se remonta a la década de 1930.

El Congreso ha ampliado los pagos incluso en recesiones pasadas, en diversos grados.

Durante la Gran Recesión, por ejemplo, los trabajadores pudieron cobrar hasta 99 semanas de beneficios por desempleo, mucho más que las tradicionales 26 semanas (o menos en algunos estados). Esta ayuda finalizó en diciembre de 2013, momento en el que 1,3 millones de trabajadores perdieron sus prestaciones.

Durante la pandemia, los trabajadores estuvieron a punto de perder los beneficios extendidos en diciembre pasado y nuevamente en marzo pasado, pero el Congreso intervino en ambos casos, más recientemente con el Plan de Rescate Estadounidense.

«Hay muchas más personas de las que jamás se han visto aisladas de algo como esto», dijo Stettner sobre el precipicio que se avecina en comparación con los cortes anteriores.

Una economía en recuperación

Por supuesto, la economía se ha recuperado más rápido que en recesiones pasadas. Ahora es más grande de lo que era antes de la pandemia, según datos del Departamento de Comercio publicados el jueves.

En los últimos meses también ha aumentado la contratación. La economía agregó 850.000 nuevos puestos de trabajo en junio, después de 583.000 en mayo y 269.000 en abril. Sin embargo, Estados Unidos aún tiene que compensar los casi 7 millones de puestos de trabajo perdidos debido a los niveles previos a la pandemia.

Los críticos de los programas de beneficios ampliados creen que dieron como resultado que los trabajadores se quedaran en casa en lugar de buscar trabajo, lo que dificultó que las empresas ocuparan puestos vacantes y contribuyó a la contratación silenciosa.

Según la Oficina de Estadísticas Laborales, hubo aproximadamente una persona desempleada por cada trabajo disponible en mayo.

Veintiséis estados dejaron de participar en los programas federales de desempleo en junio y julio, para tratar de alentar a los beneficiarios a regresar al trabajo, moviendo efectivamente el abismo de los beneficios para residentes en aproximadamente dos o tres meses.

«Las empresas en todo el estado continúan diciendo que crecerían y se expandirían si no fuera por la falta de trabajadores», dijo en mayo Marcia Hultman, Secretaria de Regulación y Trabajo del Departamento de Trabajo de Dakota del Sur. «La terminación de estos programas es un paso necesario hacia la recuperación, el crecimiento y la vuelta al trabajo».

Según un documento reciente publicado por el Instituto JPMorgan Chase & Co., por el suplemento de $ 300, casi la mitad de los trabajadores desempleados (48%) ganan tanto o más en sus beneficios de desempleo que su cheque de pago perdido.

Según los economistas Fiona Greig, Daniel Sullivan, Peter Ganong, Pascal Noel y Joseph Vavra, autores del análisis, los fondos adicionales tuvieron poco impacto en la búsqueda de empleo entre los trabajadores, pero no frenaron significativamente el mercado laboral.

«Concluimos que los suplementos por desempleo no fueron el factor clave de la tasa de búsqueda de empleo hasta mediados de mayo de 2021 y que, por lo tanto, la política estadounidense ha tenido éxito en asegurar las pérdidas de ingresos por desempleo con un impacto mínimo en el empleo», descubrieron.

Y aunque todavía es temprano, la evidencia hasta ahora no sugiere que las políticas estatales impulsen inmediatamente a las personas a regresar al trabajo.

Algunos economistas argumentan que los factores relacionados con la pandemia, no los beneficios, son las principales razones por las que los trabajadores pueden no regresar a la fuerza laboral tan rápido como se esperaba.

Por ejemplo, es posible que los padres aún no tengan un cuidado infantil adecuado; aquellos que no pueden trabajar desde casa aún pueden ser cautelosos por razones de salud; los trabajadores pueden haberse alejado del trabajo o cambiado de sector durante la pandemia.

Al mismo tiempo, la variante delta corre el riesgo de complicar la recuperación. La cepa Covid es significativamente más contagiosa que la original y puede enfermar a las personas más que otras variantes del virus, según un documento de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades revisado por CNBC.

Ha habido un promedio de siete días de más de 62,000 nuevos casos de Covid hasta el jueves, frente a los 47,000 de la semana anterior, según datos de los CDC. La abrumadora cantidad de hospitalizaciones y muertes se está produciendo entre los no vacunados. Pero parece que las personas vacunadas con casos avanzados aún pueden transmitir el virus a otras personas, según los CDC.

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