Se ha demostrado que las pruebas de vigilancia reducen la propagación de COVID-19 en la comunidad – ScienceDaily

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El Covid-19 suele ser asintomático y puede hacer que las personas infectadas propaguen la enfermedad sin saberlo. Sin embargo, las pruebas periódicas de vigilancia comunitaria pueden detectar estos casos y prevenir brotes.

A principios de 2020, los investigadores de Georgia Tech diseñaron una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) basada en saliva y alentaron a los miembros de la comunidad a realizar pruebas semanales para monitorear la salud del campus. Su estrategia confirmó el 62 % de los casos positivos en el campus en el semestre de otoño de 2020. El método de prueba de vigilancia, que se centró en los grupos de casos y, por lo tanto, en el aislamiento de los pacientes, redujo las tasas de positividad del 4,1 % al comienzo del semestre a menos del 0,5 % en la mitad del semestre. Sus hallazgos fueron publicados en la revista Epidemiología.

«Una de las formas en que puede mitigar la propagación es no pensar en las pruebas como solo un indicador de lo mal que están las cosas, sino usar suficientes pruebas para que pueda comenzar a sacar de circulación a las personas infectadas para reducir la propagación», dijo. Joshua Weitz, profesor de Georgia Tech en la Facultad de Ciencias Biológicas que desarrolló los modelos de enfermedades infecciosas utilizados para monitorear el campus.

Las pruebas de vigilancia no solo mantuvieron segura a la comunidad, sino que también permitieron un campus abierto durante un período de pandemia cuando no había vacunas disponibles. La estrategia ha demostrado que la combinación de múltiples esfuerzos de mitigación, desde las pruebas hasta el distanciamiento social, puede mantener una universidad en funcionamiento.

Diseña la prueba

El programa se basó en pruebas PCR de saliva versus pruebas PCR de hisopo nasal más comunes.

«Vi datos muy tempranos de que las pruebas de saliva probablemente eran un poco más sensibles que las nasales», dijo Greg Gibson, profesor de la Facultad de Ciencias Biológicas. «Sabía que era más probable que los estudiantes hicieran algo que tardara 30 segundos en escupir. Es fácil y seguro, así que fue pan comido».

Las pruebas basadas en saliva fueron una solución práctica para un campus. La prueba podría ser autoadministrada, lo que requeriría menos personal médico y crearía un acceso más fácil para los estudiantes. Las pruebas también fueron más seguras que los hisopos nasales porque el tubo de recolección contenía un hisopo de desactivación viral que eliminó el virus activo pero mantuvo el ARN a temperatura ambiente para su análisis.

Los laboratorios de investigación biomédica del campus de Georgia Tech también fueron ideales para este tipo de pruebas. Andrés García, director ejecutivo del Instituto Parker H. Petit de Bioingeniería y Biociencia, se dio cuenta de que los laboratorios de robótica podían construir y ejecutar pruebas y hacer que el programa fuera escalable.

“Las pruebas requieren la distribución precisa de diferentes cantidades de fluido a volúmenes, y esta es una tarea muy adecuada para un robot”, dijo García. «Con la gran cantidad de pruebas que esperábamos tener que administrar, realmente no había otra opción porque tener el robot realmente redujo el error humano».

Otra nueva estrategia fue la agrupación doble. Cada muestra de saliva se combinó dos veces en un grupo de cinco muestras y se procesó. Esto tuvo múltiples beneficios, según Gibson. Una fue que evitó resultados falsos porque cada muestra tenía que dar positivo dos veces para ser considerada positiva. Y, al agrupar, el sistema de prueba podría eliminar a docenas de personas a la vez, al mismo tiempo que se enfoca en una persona positiva y luego la dirige para realizar más pruebas de diagnóstico.

«Una prueba puramente de vigilancia en la que nadie recibe los resultados se puede realizar sin mucha regulación, pero es mínimamente útil», dijo Gibson, quien es presidente de Regents, Tom and Marie Patton en Ciencias Biológicas, y ocupa el cargo de director del Centro de Genómica Integrativa de Georgia Tech. «La estrategia de doble agrupación nos permitió identificar exactamente quién era el responsable de las pruebas positivas, luego volver a la prueba original y realizar un diagnóstico en un laboratorio certificado por CLIA». La certificación de Enmiendas de mejora de laboratorio clínico (CLIA) indica que un laboratorio ha cumplido con los estándares de calidad federales para las pruebas de diagnóstico en muestras humanas.

La estrategia de prueba

La construcción de una infraestructura de pruebas eficaz también fue fundamental para el éxito del programa. Una universidad es un entorno de alta densidad en el que una comunidad vive, aprende y trabaja. Cuando el programa se implementó por primera vez en el semestre de otoño de 2020, Georgia Tech tenía 7370 personas residentes y 5000 estudiantes, profesores y personal visitando cada día.

Con la capacidad de ejecutar 1500 pruebas al comienzo del semestre y hasta 2850 al final, el programa permitió que la mayoría de las personas en el campus realizaran pruebas semanales. Las pruebas semanales ayudaron a detectar casos temprano con el período de incubación de siete días de Covid-19, y las personas positivas fueron aisladas durante 10 días.

Parte de la razón por la que este enfoque ha tenido tanto éxito es por lo que Gibson llama «eficacia sinérgica». Al combinar las pruebas con estrategias de mitigación como el enmascaramiento y el distanciamiento social, Georgia Tech pudo reducir las tasas de positividad.

«Hemos demostrado que las pruebas no tienen que ser exhaustivas con las pruebas de cada dos días para ser efectivas», dijo Gibson.

Esta estrategia permitió a los investigadores centrarse en los puntos críticos del campus y controlar la aceptación. A principios del semestre de otoño de 2020, la positividad del campus era del 0,5 % hasta que se identificó un grupo en hogares griegos en agosto. Esto permitió una campaña dirigida en la que se evaluaron el 90% de los residentes del campus. La tasa de positividad asintomática alcanzó un máximo del 4,1 %, pero se redujo constantemente al 0,5 % a mediados de septiembre gracias a la rápida identificación y aislamiento de los sujetos positivos.

“Somos una universidad técnica -que no tiene facultad de medicina ni facultad de salud pública- que ha desarrollado su propio programa de testeo efectivo y ha podido implementarlo para testear a un gran segmento de la población y mantener el campus en funcionamiento. «, dijo García, quien también ocupa la Cátedra Petit Director en Bioingeniería y Biociencias y es profesor Regents en la Escuela de Ingeniería Mecánica George W. Woodruff.

Gracias al éxito de las pruebas de vigilancia, los casos se mantuvieron en un número manejable. Lo más importante es que el campus pudo permanecer abierto durante la pandemia. La legislatura estatal de Georgia también adoptó el sistema de prueba de vigilancia de Georgia Tech en enero de 2021 y está utilizando el programa para rastrear y administrar casos durante la sesión legislativa de este año. La estrategia continúa manteniendo a Georgia Tech como un campus activo con aprendizaje en persona a medida que evoluciona la pandemia. Idealmente, el cronograma establecido en Georgia Tech se mantendrá, listo para abordar rápidamente futuros brotes de enfermedades infecciosas en caso de que surja la necesidad, según Gibson.

«Desarrollamos un programa que prácticamente, y psicológicamente, brindó una ventaja a los miembros de la comunidad», dijo Weitz, quien también se desempeña como presidente de Tom and Marie Patton en Ciencias de la Vida y codirector del doctorado interdisciplinario. en Biociencias Cuantitativas. «Muchas personas podrían hacerse la prueba y saber que no son infecciosas, por lo que es menos probable que infecten a otros. O, si dan positivo, podrían aislarse para no infectar a otros. Esto es de gran beneficio .»

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