¿Será necesario adaptar las vacunas COVID-19 con regularidad? – Ciencia diaria

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Las vacunas contra la influenza deben evaluarse anualmente para garantizar que sigan siendo efectivas contra los nuevos virus de la influenza. ¿Se aplicará lo mismo a las vacunas COVID-19? Para evaluar si esto puede ser necesario y en qué medida, un equipo de investigadores de la Charité – Universitätsmedizin de Berlín ha comparado la evolución de los coronavirus endémicos del “resfriado común” con la de los virus de la influenza. Los investigadores predicen que mientras la pandemia continúe, las vacunas deberán actualizarse con regularidad. Sin embargo, a los pocos años del período posterior a la pandemia, es probable que las vacunas sigan siendo eficaces por más tiempo. Este estudio fue publicado en Evolución del virus.

Los virus de la influenza son maestros en evadir el sistema inmunológico humano. Sufren cambios tan rápidos que los anticuerpos producidos por el sistema inmunológico en respuesta a una infección previa o vacunación son incapaces de neutralizarlos. Por eso, la compleja tarea de evaluar y actualizar la vacuna contra la gripe estacional debe repetirse todos los años. Las mutaciones dentro del SARS-CoV-2 ya han producido una serie de variantes, algunas de las cuales (como la variante sudafricana) evaden parcialmente la respuesta inmunitaria del cuerpo. Como resultado, algunos fabricantes de vacunas ya han comenzado a desarrollar nuevas versiones de sus vacunas. ¿Qué significa esto para el futuro? ¿Las vacunas COVID-19 reflejan las vacunas contra la influenza al requerir actualizaciones periódicas?

Para evaluar si, a largo plazo, el SARS-CoV-2 probablemente demostrará una capacidad de evasión inmune igual a la de los virus de la influenza, los virólogos de Charité estudiaron la evolución genética de los cuatro coronavirus del “resfriado común” actualmente conocidos. Se sabe que estos coronavirus relativamente inofensivos son responsables de alrededor del 10% de los resfriados comunes en todo el mundo y han existido en humanos mucho más tiempo que el SARS-CoV-2. Al igual que el SARS-CoV-2, ingresan a las células humanas utilizando la “proteína de pico”, una proteína de superficie que le da al virus su apariencia distintiva de corona (y nombre). La proteína de pico también es el objetivo de todas las vacunas COVID-19 actuales.

Para su estudio, los investigadores se centraron en los dos coronavirus más conocidos (llamados 229E y OC43), rastreando los cambios en el gen de la espiga hace unos 40 años. Los investigadores comenzaron comparando las secuencias de una serie de muestras antiguas que se habían depositado en una base de datos de secuencias genéticas. Con base en las mutaciones que surgieron con el tiempo, luego produjeron árboles filogenéticos para ambos coronavirus. Los investigadores compararon sus hallazgos con el árbol filogenético del H3N2, un subtipo de gripe particularmente eficaz para evadir la respuesta inmune humana.

Los cálculos de los investigadores revelaron una característica común a las reconstrucciones filogenéticas tanto de coronavirus como del virus de la influenza: los tres tenían una forma pronunciada en forma de escamas. “Un árbol asimétrico de este tipo es probablemente el resultado de reemplazar repetidamente una variante del virus circulante por otra que aportó una ventaja de aptitud”, explica la primera autora del estudio, la Dra. Wendy K. Jó del Instituto de Virología Charité. “Esta es una evidencia de la ‘deriva antigénica’, un proceso continuo que implica modificaciones en las estructuras de la superficie que permiten que los virus eviten la respuesta inmune humana. Significa que estos coronavirus endémicos también evaden el sistema inmunológico, al igual que el virus de la gripe. Sin embargo, también tiene que fijarse en la velocidad con la que se produce esta adaptación evolutiva “.

Para esta etapa, los investigadores determinaron las tasas de evolución de los tres virus. Mientras que el virus de la influenza ha acumulado 25 mutaciones por cada 10,000 nucleótidos (componentes genéticos) por año, los coronavirus han acumulado alrededor de 6 de esas mutaciones en la misma cantidad de tiempo. Por lo tanto, la tasa de cambio de los coronavirus endémicos fue cuatro veces más lenta que la del virus de la influenza. “En lo que respecta al SARS-CoV-2, esta es una buena noticia”, resume el Prof. Dr. Christian Drosten, Director del Instituto de Virología e investigador del Centro Alemán de Investigación de Infecciones (DZIF).

Se estima que el SARS-CoV-2 cambia a una tasa de alrededor de 10 mutaciones por cada 10,000 nucleótidos por año, lo que significa que la tasa a la que evoluciona es sustancialmente más rápida que la de los coronavirus endémicos. “Este rápido cambio genético en el SARS-CoV-2 se refleja en la aparición de numerosas variantes de virus en todo el mundo”, explica el Prof. Dr. Jan Felix Drexler, investigador del Instituto de Virología y del DZIF, responsable del estudio. “Sin embargo, esto se debe probablemente a las altas tasas de infección observadas durante la pandemia. Cuando las cifras de infección son tan altas, un virus puede evolucionar más rápidamente. Según las tasas de evolución observadas en los coronavirus endémicos del resfriado común, esperamos el SRAS -CoV-2 comenzará a cambiar más lentamente una vez que las infecciones comiencen a desaparecer, lo que significa que una vez que un gran porcentaje de la población mundial haya desarrollado inmunidad contra la infección o mediante la vacunación. Por lo tanto, esperamos que las vacunas COVID-19 sean monitoreadas regularmente durante la pandemia y actualizado según sea necesario. Una vez que la situación se haya estabilizado, es probable que las vacunas sigan siendo eficaces por más tiempo “.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Charité – Universitätsmedizin Berlín. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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