Sin bloqueo, las personas tratadas por enfermedades autoinmunes producen respuestas más débiles que las personas sanas

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La vacuna COVID-19 provocó respuestas de anticuerpos en casi nueve de cada 10 personas con sistemas inmunitarios debilitados, aunque sus respuestas fueron solo alrededor de un tercio más fuertes que las proporcionadas por personas sanas, según un estudio realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis.

El estudio, publicado el 30 de agosto en la revista Annals of Internal Medicine, analizó a las personas que tomaban medicamentos inmunosupresores para tratar enfermedades inflamatorias crónicas como la enfermedad inflamatoria intestinal y la artritis reumatoide. Dado que no se ha establecido un nivel mínimo de anticuerpos necesarios para la protección, ha sido difícil decir si los niveles alcanzados por las personas que toman medicamentos inmunosupresores son lo suficientemente altos como para protegerlos del COVID-19 severo, dijeron los investigadores. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomendaron recientemente que las personas que toman inmunosupresores reciban una tercera dosis de la vacuna para estimular sus respuestas inmunes.

Sin embargo, el hallazgo de que la vacunación contra COVID-19 provoca una respuesta en personas con sistemas inmunológicos comprometidos, aunque no tan fuerte, es una noticia alentadora para una población que enfrenta un alto riesgo de enfermedad grave.

«Algunos de nuestros pacientes han dudado en vacunarse, lo cual es lamentable porque corren un mayor riesgo de tener casos más graves de COVID-19 si se infectan que aquellos que no toman medicamentos inmunosupresores», dijo el coautor. Alfred Kim senior, MD, PhD, profesor asistente de medicina que trata a pacientes con enfermedades autoinmunes en el Barnes-Jewish Hospital. «Algunos de ellos están preocupados de que la vacunación haga que su enfermedad se agrave, pero no hemos visto que suceda. Otros no ven la utilidad de la vacunación, porque piensan que los medicamentos que están tomando para tratar su condición autoinmune los evitarán. producir una respuesta inmune a la vacuna. Lo que hemos encontrado aquí es que la gran mayoría de pacientes inmunodeprimidos con enfermedades autoinmunes pueden generar respuestas de anticuerpos después de la vacunación COVID-19. Claramente, hay un beneficio para esta población «.

Cuando se aprobaron las primeras vacunas COVID-19 para uso de emergencia en diciembre de 2020, a Kim le preocupaba cómo funcionarían para sus pacientes. Estudios anteriores habían demostrado que los medicamentos inmunosupresores pueden atenuar las respuestas de las personas a otras vacunas, como las de la influenza y la enfermedad neumocócica.

Kim y el coautor principal Ali Ellebedy, PhD, profesor asociado de patología e inmunología, medicina y microbiología molecular, se propusieron determinar qué tan bien responden las personas que toman medicamentos inmunosupresores a la vacuna COVID-19. Los co-primeros autores Parakkal Deepak, MBBS, profesor asistente de medicina en la División de Gastroenterología, Wooseob Kim, PhD, investigador postdoctoral en el laboratorio de Ellebedy, y Michael Paley, MD, PhD, instructor de medicina en la División de Reumatología, con l La ayuda de otros colegas de la Universidad de Washington y la Universidad de California en San Francisco reunió a un grupo de participantes de 133 pacientes y 53 personas sanas para comparar. Cada uno de los pacientes estaba tomando al menos un fármaco inmunosupresor para enfermedades como enfermedad inflamatoria intestinal, artritis reumatoide, espondiloartritis, lupus y esclerosis múltiple.

Los participantes proporcionaron muestras de sangre dentro de las dos semanas antes de recibir la primera dosis de la vacuna Pfizer o Moderna y dentro de las tres semanas después de recibir la segunda dosis. Los investigadores midieron los niveles de anticuerpos de cada participante y contaron la cantidad de células productoras de anticuerpos en sus muestras de sangre. Todos los pacientes mantuvieron sus regímenes de medicamentos recetados, con la excepción de tres cuyos medicamentos se suspendieron dentro de una semana de la inmunización.

Todos los participantes sanos y el 88,7% de los inmunosuprimidos produjeron anticuerpos contra el virus que causa COVID-19. Sin embargo, los niveles de anticuerpos y el número de células productoras de anticuerpos en el grupo inmunosuprimido fueron un tercio más altos que en el grupo sano.

«Nadie sabe qué nivel mínimo de anticuerpos se necesita para la protección», dijo Ellebedy. «Simplemente no sabemos si las personas que tenían niveles bajos pero detectables de anticuerpos están protegidas o no. Es esa incertidumbre la que justifica la necesidad de una tercera dosis, especialmente porque tenemos estas variantes altamente infecciosas que son capaces de causar infecciones irruptivas. incluso entre personas sanas «.

Dos clases de fármacos condujeron a respuestas inmunitarias particularmente débiles. Solo el 65% de las personas que toman glucocorticoides y el 60% de las personas que toman terapias de depleción de células B desarrollaron respuestas de anticuerpos detectables. Las personas que tomaron antimetabolitos como metotrexato, inhibidores de TNF o inhibidores de JAK, por otro lado, no generaron respuestas inmunes significativamente más débiles que las personas que no tomaron esos medicamentos.

Alfred Kim, Ellebedy y sus colegas se están preparando para seguir al mismo grupo de participantes mientras reciben el tercer disparo. Si una tercera dosis permite que las personas que toman inmunosupresores alcancen los niveles de anticuerpos observados en personas sanas después de una segunda dosis, Alfred Kim dijo que se sentiría mejor acerca de qué tan bien protege la vacuna a sus pacientes.

«Recibir esta dosis adicional puede ayudar a mitigar esta pérdida de respuesta», dijo. «Es muy importante que las personas inmunodeprimidas reciban esta dosis para maximizar su capacidad de protegerse del SARS-CoV-2».

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