Sir Sidney Poitier muore a 94 anni – Pride Magazine

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È morto all’età di 94 anni Sir Sidney Poitier, il primo uomo di colore a vincere l’Oscar come miglior attore.

La morte dell’attore delle Bahamas è stata confermata dal ministro degli Esteri. La sua causa della morte non è ancora nota.

Poitier ha fatto la storia vincendo l’Oscar come miglior attore nel 1964 per il suo ruolo in Gigli del campo. È stato nominato cavaliere dalla regina nel 1974 e insignito di una borsa di studio Bafta nel 2016, ma non ha potuto partecipare alla cerimonia a causa di problemi di salute. Il mese scorso è stato annunciato uno spettacolo teatrale di Broadway sulla sua carriera.

L’attore Jeffrey Wright ha portato i tributi oggi, twittando: «Sidney Poitier. Che attore di riferimento. Unico nel suo genere. Che uomo bello, gentile, caloroso, genuinamente regale. RIP, signore. Con amore.»

Oggi è difficile comprendere appieno gli ostacoli che ha dovuto affrontare Poitier all’inizio della sua carriera di attore. La resistenza non proveniva solo da alcuni settori della società americana – quando è emerso agli occhi del pubblico, la segregazione era ancora prevalente negli stati del sud – e da un’establishment di Hollywood che aveva idee nascoste sul tipo di ruolo che un afroamericano potrebbe svolgere. Ha anche incontrato un contraccolpo da parte di alcune sezioni della comunità nera che lo hanno criticato per essere insufficientemente radicale e per aver abitualmente favorito ruoli che non erano minacciosi per il pubblico bianco.

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Poitier è comunque diventata la prima vera star del cinema afroamericano, non solo, ma anche il primo attore nero a vincere l’Oscar come miglior attore in un ruolo da protagonista. E ha aperto la strada a un’intera generazione di attori, registi e scrittori di origine afroamericana e di altri gruppi minoritari.

Non è, infatti, esagerato affermare che da solo ha reimpostato i parametri dello star system di Hollywood e ridefinito il modo in cui gli uomini di colore erano visti al cinema.

I travagli della carriera di Poitier furono solo l’ultima battaglia di una vita che, fin dall’inizio, fu una lotta. Quando nacque nel 1927, a Miami, durante una visita dei suoi genitori bahamiani negli Stati Uniti, era prematuro di due mesi e pesava 3 libbre. Non ci si aspettava che sopravvivesse. Rassegnato, il padre trovò una scatola da scarpe in cui seppellire il suo piccolo e fragile figlio. Eppure, contro ogni previsione, il bambino è riuscito a farcela e ha trascorso i primi anni della sua vita in estrema povertà, mentre suo padre viveva un’esistenza sporca e povera nella fattoria di famiglia a Cat Island alle Bahamas. Sua madre ha integrato la magra vita che guadagnavano coltivando e vendendo pomodori rompendo le rocce in ghiaia per l’industria edile.

Quando Sidney aveva dieci anni, si trasferì con la sua famiglia a Nassau; a 15 anni fu mandato a vivere con suo fratello a Miami. Due anni dopo, si ritrovò a malapena istruito e dormiva in modo irregolare a New York. È stato un periodo turbolento. Fu brevemente incarcerato per vagabondaggio e Poitier in seguito ricordò di essere stato colpito a una gamba durante una rivolta razziale: evitò l’arresto evitando l’ospedale e curando lui stesso la ferita. Ha portato la cicatrice per tutta la vita.

Con poca istruzione formale, Poitier passò tra lavori umili nell’edilizia, nelle pulizie e nel lavoro come lavapiatti. Ha migliorato la sua lettura con l’aiuto di un cameriere che sedeva con lui dopo ore nella tavola calda dove lavoravano entrambi. E dopo essere stato espulso dalla sua prima audizione di recitazione da un regista che ha contestato il suo accento, Poitier ha acquistato una radio economica e ha perso la sua cadenza bahamiana imitando la dizione precisa degli annunciatori mentre lavorava a lavare i piatti nella cucina di un ristorante. Poitier ha detto di quel periodo della sua vita: «Volevo essere qualcosa che la società americana mi ha detto che non ho il diritto di essere – speciale»

La sua introduzione alla recitazione avvenne nel 1945 all’American Negro Theatre di Harlem. I limiti delle capacità di Poitier – era sordo al suono – hanno funzionato a suo favore. Piuttosto che seguire il percorso dell’intrattenitore di canzoni e balli, si è concentrato sulla sua recitazione.

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I suoi sforzi sono stati premiati con un ruolo da protagonista in una produzione di Broadway di Lisistrata. Il suo primo ruolo cinematografico, interpretando un dottore in Darryl F Zanuck’s Nessuna via d’uscita, arrivò nel 1950. Quell’anno, Poitier sposò la sua prima moglie, l’ex ballerina Juanita Hardy, dalla quale ebbe quattro figlie, Beverly, Pamela, Sherri e Gina.

Il ruolo di protagonista di Poitier arrivò nel 1955, interpretando uno studente ribelle ma promettente nella bruciante foto di commento sociale di Richard Brooks, Giungla di lavagna. Sfruttando il profilo che il film gli ha portato, Poitier si è trasferito con la sua famiglia a Los Angeles. Ruoli importanti inclusi Bordo Della Città (1957), in cui interpretava uno scaricatore al fianco di John Cassavetes, e I Ribelle (1958), recitato insieme a Tony Curtis nella storia di due detenuti evasi incatenati insieme. Quest’ultimo film è valso a Poitier la sua prima nomination all’Oscar, la prima nomination per un attore maschio afroamericano. Cinque anni dopo Poitier vinse l’Oscar come miglior attore per Gigli Del Campo (1963), un dramma piuttosto sdolcinato che si distingueva per il fatto che era il primo film in cui la sua gara era accidentale, ma non molto altro.

Il 1967 è stato un anno cruciale: Poitier ha recitato in tre dei film di maggior successo commerciale dell’anno: Al signore con amore; Indovina chi viene a cena e Nel calore della notte. Dei tre, è il secondo, un film poliziesco in cui Poitier ha interpretato il detective Virgil Tibbs e Rod Steiger ha recitato nel ruolo di un capo della polizia razzista, che ora è considerato un classico. Il film ha generato due sequel, Mi chiamano Mr Tibbs! (1970) e L’organizzazione (1971). Steiger ne disse all’epoca: “Le gare, nel cinema come nella vita reale, non si mescolavano. In Il calore della notte non era solo cinema rischioso: era una rivoluzione. Improvvisamente la brutalità della polizia, la repressione del governo, il movimento per i diritti civili: sono stati tutti gettati nella coscienza americana. Diavolo, il Sud odiava così tanto il film, che lì è stato bandito».

Sebbene il film fosse ambientato nel Mississippi, essendo stato minacciato dal Ku Klux Klan durante una precedente visita lì, Poitier ha insistito sul fatto che fosse stato girato nel nord. L’Illinois ha raddoppiato per il sud in tutte le scene tranne alcune. Tuttavia, la produzione è stata costretta a girare brevemente nel Tennessee. Poitier ha dormito per tutto il tempo con una pistola sotto il cuscino e le riprese in esterni sono state interrotte poco dopo che i razzisti locali hanno minacciato di morte.

L’equilibrio e la moderazione che Poitier ha mostrato davanti alla telecamera sono stati abbinati al suo comportamento sul set. L’attore calmo e equilibrato molto raramente ha perso la pazienza. E se lo faceva, di solito c’era una buona ragione. Secondo quanto riferito, si è infuriato sul set di La cospirazione di Wilby quando la sceneggiatura è stata modificata in modo che il suo personaggio abbia fatto saltare un paio di manette con un fucile. Sentiva che la riscrittura era frivola e abbassava la dignità del personaggio.

Fin dall’inizio, Poitier è stato attento al tipo di ruoli che ha accettato. Il regista Robert Townsend ha ricordato: “Non hanno semplicemente deciso di dare a Sidney la dignità. Sidney ce l’aveva già. Se avesse interpretato un solo magnaccia, non ci sarebbe stato Nel calore della notte.” In quanto unico attore protagonista afroamericano, sentiva che era sua responsabilità sfidare l’ortodossia e opporsi agli stereotipi perpetrati dal cinema. A volte, la responsabilità di essere l’attore nero solitario pesava molto. «La pressione di quella circostanza era atroce», ha poi ricordato. «Quando porti il ​​sogno di tutti, di tutte le minoranze, quando c’è un ragazzo, non puoi incorporare una soddisfazione sufficiente per tutti».

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Con l’avvento del movimento per i diritti civili, Poitier e il suo personaggio sullo schermo «più bianco del bianco» moralmente irreprensibile sono diventati sempre più oggetto di critiche da parte della comunità nera. È stato descritto come uno «zio Tom», un atto d’accusa schiacciante che ha inciso profondamente e ha contribuito ad allontanare Poitier dalla recitazione e a concentrarsi sulla regia negli anni ’70 e ’80. Lo sceneggiatore Al Young ha ricordato che la statuetta dell’Oscar di Poitier era permanentemente esposta sul pavimento, rovesciata su un lato, a testimonianza della sua ambivalenza nei confronti di un’industria e di un pubblico che non sembravano mai soddisfatti.

La pressione del razzismo istituzionale nel mondo del cinema, della reazione contro di lui e il senso di colpa per la rottura del suo primo matrimonio hanno portato Poitier a trascorrere la maggior parte dei suoi anni a Hollywood in terapia. Il matrimonio di Poitier con Juanita, che in seguito divenne un’artista del mosaico, si disintegrò nel 1965 a causa della sua relazione con l’attrice Diahann Carroll.

Ha incontrato Carroll sul set di Porgy e Bess (1959), e in seguito disse: «Non eravamo stati sul set . . . più di qualche giorno in cui ho capito che era unica. Aveva zigomi fantastici, denti perfetti e occhi scuri e misteriosi. Era sicura di sé, invitante, sensuale e si muoveva con un ritmo che mi stuzzicava assolutamente. L’ho invitata a cena, dicendole che dato che eravamo entrambi sposati avremmo parlato dei nostri cari assenti. E l’abbiamo fatto. Ho agito in modo molto, molto gentiluomo per settimane, ma a metà del film ci siamo innamorati. Quando l’ho conosciuta, ho capito che era una delle donne più brillanti che avessi mai conosciuto». Ha detto subito a Juanita della relazione, ma ci sono voluti altri sei anni prima che il matrimonio finisse.

Venendo, come lui, da un’epoca che celebrava il decoro da gentiluomo («Mio padre mi aveva completamente indottrinato quando ero giovane», ricordò in seguito), Poitier trovò particolarmente difficile conciliare il fallimento del suo matrimonio. I suoi rapporti con le sue quattro figlie furono messi alla prova. “Penso che ci sia stato un tempo in cui erano arrabbiati con me a causa della minaccia alla loro stessa sicurezza. Anche se non ho mai interrotto i legami con loro, ai loro occhi ero una specie di cattivo».

Poitier ha ricostruito i ponti tra se stesso ei suoi figli, e almeno due di loro, Pamela e Sherri, hanno seguito il padre nell’azienda di famiglia. Pamela ha agito lo sciacallo, Mescola pazzo e I guerrieri, e ora vive a Cat Island dove insegna recitazione. Sherri è apparsa nel film di suo padre, Un pezzo dell’azione (1977). Degli altri due, Beverly è una designer di gioielli e Gina lavora in una scuola per bambini autistici.

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Si è risposato con l’attrice canadese Joanna Shimkus nel 1976. Si sono conosciuti quando hanno recitato in L’uomo perduto (1969). Shimkus ha sospeso la sua carriera dopo il suo matrimonio, ma è tornata al cinema nel 2010 quando ha prodotto e recitato in un film per la TV intitolato Contingenza. Poitier e Shimkus hanno avuto due figlie, Anika, che si è dilettata nella recitazione prima di scegliere di dirigere, e Sydney Tamiia, un’attrice che ha lavorato con Quentin Tarantino e Clint Eastwood, tra gli altri. Le sue figlie lo descrivevano come un padre severo, ma ne ricordavano il lato giocoso: lo vestivano con rossetto e decorazioni per capelli, poi lo facevano chiamare il servizio in camera negli hotel.

Oltre alla sua carriera cinematografica, Poitier ha lavorato anche nel servizio diplomatico. Nel 1997 è stato nominato ambasciatore delle Bahamas in Giappone, posizione che ha ricoperto per dieci anni. È stato ambasciatore delle Bahamas in Giappone per dieci anni tra il 1997 e il 2007. È stato anche rappresentante del suo paese presso l’Unesco dal 2002 al 2007.

Sebbene Poitier abbia espresso le sue riserve sull’industria cinematografica e il calo della qualità dei film prodotti, il suo contributo è stato riconosciuto attraverso numerosi premi e riconoscimenti. Nel 1974 è stato nominato Cavaliere Comandante dell’Impero Britannico. Nel 1992 ha ricevuto un premio alla carriera dall’American Film Institute. Questo è stato seguito da un Oscar onorario nel 2002, premiato «per le sue straordinarie performance e presenza unica sullo schermo e per aver rappresentato l’industria con dignità, stile e intelligenza», una Presidential Medal of Freedom nel 2009 e una borsa di studio Bafta nel 2016.

I suoi contributi al cinema e alla politica razziale sono stati riconosciuti con gratitudine dalla generazione che lo ha seguito. Il regista Spike Lee è solo una figura dell’industria cinematografica che attribuisce a Poitier un’influenza sulla propria carriera. «Era l’unica figura nera forte che ho visto nei film quando stavo crescendo», ha detto, parlando nel 1989. «Sono in grado di fare quello che sono oggi grazie all’inferno che ha attraversato».

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