Sirviendo una alternativa sabrosa a la crisis mundial de los plásticos – ScienceDaily

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Los investigadores encontraron que las bacterias comunes E. coli se puede utilizar como una forma sostenible de convertir el plástico posconsumo en vainillina, revela un nuevo estudio.

La vainillina es el componente principal de las vainas de vainilla extraídas y es responsable del sabor y olor característicos de la vainilla.

La transformación podría impulsar la economía circular, que tiene como objetivo eliminar el desperdicio, mantener los productos y materiales en uso y tener impactos positivos para la biología sintética, dicen los expertos.

La crisis mundial de los plásticos ha visto la urgente necesidad de desarrollar nuevos métodos para reciclar el tereftalato de polietileno (PET), el plástico resistente y liviano derivado de materiales no renovables como el petróleo y el gas y ampliamente utilizado para el envasado de alimentos y jugos. agua.

Aproximadamente 50 millones de toneladas de residuos de PET se producen anualmente, provocando graves impactos económicos y medioambientales. El reciclaje de PET es posible, pero los procesos existentes crean productos que continúan contribuyendo a la contaminación plástica en todo el mundo.

Para abordar este problema, los científicos de la Universidad de Edimburgo utilizaron ingeniería de laboratorio E. coli para transformar el ácido tereftálico, una molécula derivada del PET, en el compuesto de alto valor vainillina, a través de una serie de reacciones químicas.

El equipo también demostró cómo funciona la técnica al convertir una botella de plástico usada en vainillina agregando el E. coli a los residuos plásticos degradados.

Los investigadores dicen que la vainillina producida sería apta para el consumo humano, pero se necesitan más pruebas experimentales.

La vainillina se utiliza ampliamente en la industria alimentaria y cosmética, así como en la formulación de herbicidas, agentes antiespumantes y productos de limpieza. La demanda mundial de vainillina superó las 37.000 toneladas en 2018.

Joanna Sadler, primera autora y becaria BBSRC Discovery de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Edimburgo, dijo: “Este es el primer ejemplo de uso de un sistema biológico para reciclar desechos plásticos en una sustancia química industrial valiosa y esto tiene implicaciones. Muy interesante para la economía circular.

“Los resultados de nuestra investigación tienen implicaciones importantes para el campo de la sostenibilidad de los plásticos y demuestran el poder de la biología sintética para abordar los desafíos del mundo real”.

El Dr. Stephen Wallace, investigador principal del estudio y becario de futuros líderes de UKRI en la Universidad de Edimburgo, dijo: “Nuestro trabajo desafía la percepción de que el plástico es un desperdicio problemático y, en cambio, demuestra su uso como un nuevo recurso de carbono a partir del cual se pueden obtener productos de alto valor. obtenido “.

El Dr. Ellis Crawford, editor editorial de la Royal Society of Chemistry, dijo: “Este es un uso realmente interesante de la ciencia microbiana a nivel molecular para mejorar la sostenibilidad y trabajar hacia una economía circular. El uso de microbios para transformar residuos plásticos, que son dañinos para el medio ambiente, en una importante plataforma de productos básicos y moléculas con amplias aplicaciones en cosméticos y alimentos, es una hermosa demostración de la química verde “.

El estudio, publicado en Química verde sienta las bases para nuevos estudios para maximizar la producción de vainillina a niveles industrialmente relevantes.

La investigación fue financiada por una BBSRC Discovery Fellowship y una UKRI Future Leaders Fellowship.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Edimburgo. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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