Smoothboi Ezra’s unique perspective on life | Interview

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El concepto se acuñó a fines de la década de 1990 para referirse a las diferencias en el pensamiento, el aprendizaje, el almacenamiento y el procesamiento de la información. Nos anima a percibir el autismo, el TDAH, la dislexia y otras condiciones del desarrollo no como defectos que deban corregirse, sino como variaciones normales del cerebro humano. Gracias a este cambio de paradigma en curso, tales condiciones cambian de fenómenos aterradores y misteriosos a algo que la gente menciona casualmente y hace que TikTok sea divertido. Universal Music Group incluso ha lanzado una campaña llamada Creative Differences destinada a cultivar la neurodiversidad en la industria del entretenimiento.

“Siento que siempre hay espacio para más”, me dice Ezra Williams en Zoom cuando se le pregunta si creen que hay suficiente representación neurodivergente en las industrias creativas. “Muchas personas han sido más abiertas sobre las luchas de salud mental recientemente”, añaden. “Cuanto más abiertos seamos, mejor. La gente debe ser tolerante y aceptar a los que son diferentes, a los que no se ajustan a las normas sociales. Deshazte de los prejuicios”.

Williams es un compositor, multiinstrumentista y productor de 19 años que se conoce con el nombre artístico Smoothboi Ezra. Su EP debut Pegado ofrece una interpretación poco común de las relaciones emocionales desde la perspectiva de alguien en el espectro del autismo. Desmiente por completo la idea errónea de que las personas autistas no sienten emociones. Por el contrario, esas emociones pueden ser extraordinariamente intensas y puede ser difícil manejarlas o incluso reconocerlas. “No puedo decir si amo lo suficiente / Nunca he sido bueno en estas cosas”, canta Williams en la canción principal, y sus letras parecen hablar de alexitimia, un rasgo de personalidad en el que luchas por identificar y describir las emociones. . Williams, que fue diagnosticado a los 14 años, no está seguro de si el autismo afecta su creatividad. “Creo que sí, pero no podría precisar cómo”, explican. “Nunca he sido neurodivergente, así que no sé qué partes están afectadas y cuáles no. Quizás estoy escribiendo desde una perspectiva que algunas personas no pueden”.

Williams vive en Greystones, una pequeña ciudad costera al sur de Dublín. Es bastante tranquilo, a pesar de que Williams cree que el sistema escolar irlandés podría adaptarse mejor a los estudiantes neurodivergentes. Los cambios inesperados, los espacios abarrotados y ruidosos y la presión para mantenerse al día con compañeros neurotípicos son solo algunas de las dificultades que enfrentan estos estudiantes, así como accidentes sociales ocasionales. Afortunadamente, la propia Williams no se enfrenta a muchos prejuicios. “Eso es porque realmente no salgo”, se ríen. Si hay alguien que se ha divertido durante los bloques, podrían ser las personas autistas que han aprendido que su estilo de vida normal se llama cuarentena.

Con la llegada de Olivia Rodrigo y Billie Eilish, parece que la gente se está alejando de sus inclinaciones anteriores a escuchar canciones abstractas que podrían tratar de cualquier cosa. La música que vende y, lo que es más importante, la música que importa en estos días es vulnerable, auténtica y significativa. Me preguntaba cómo se sentirían los artistas que son capaces de encontrar el coraje para compartir algo personal con el mundo; para que todos sepan sobre su deterioro mental o relaciones tóxicas. “No se siente real la mayor parte del tiempo porque está en línea”, dice Williams sobre la apertura de su EP. “Siempre he hecho esto: he liberado todos los pensamientos que he tenido. No soy bueno guardándome las cosas para mí. No creo que me hubiera sentido diferente si todos estuvieran escuchando mi música o simplemente una o dos personas. Me sentiría igual. “

Pegado se trata principalmente de una relación desafortunada. En el transcurso de solo cuatro canciones, Williams atraviesa casi todas las etapas del duelo, casi logrando alcanzar la aceptación en “Palm of Your Hand”. Su voz, tranquila y tranquila en una guitarra lo-fi, refleja un amor que se ha desmoronado. Phoebe Bridgers y Soccer Mommy fueron la banda sonora del encierro de Williams, y su influencia es imperdible en todo el EP. Su producción relajada combinada con la simplicidad de Williams casi hace que se sienta como si estuvieran en su sala de estar, compartiendo historias con indiferencia ante una botella de vino. “Supongo que me sentí demasiado seguro / no me gustó mi cerebro”, admiten en “Sin mí”, aludiendo a la idea del autosabotaje cuando las cosas se ponen demasiado cómodas. “Lo veo como un péndulo oscilante. Cuando las cosas van bien, van mal”, dice Williams, explicando la filosofía detrás del texto. “Siempre que lo estoy pasando bien, tengo miedo de disfrutarlo al máximo. Pero para apreciar un buen momento, tal vez tengan que pasar algunas cosas malas”.

Pegado no está pensado como un concepto de EP destinado a educar a los oyentes sobre el autismo o las experiencias de alguien que se identifica como no binario, pero Williams todavía se alegra si alguien aprende algo nuevo. “No hay nada específico que quiera que la gente se quite el EP”, dicen. “Me encanta cuando la gente llega a sus propias conclusiones sobre el significado de las canciones. Quiero que se lleven todo lo que necesitan. También entiendo que mi experiencia no es la única experiencia autista o no binaria. Es importante escuchar a todos … No me veo a mí mismo como la voz de personas autistas o no binarias; probablemente tengan experiencias completamente diferentes “.

Por mucho que Williams prefiera no salir, están emocionados de tocar en Manchester y Reykjavik en el otoño, este último en el festival Icelandic Airwaves. “Nunca he estado en Islandia”, sonríe Williams, “¡ni siquiera he estado en Manchester!” Aunque siempre han tenido ansiedad antes de subir al escenario, a Williams realmente le gusta tocar en conciertos. “Me gusta estar en el escenario porque puedo cantar mis canciones y alejarme. No tengo que hablar con nadie. No hay presión para tener conversaciones”, explican. “Además, las luces de colores son divertidas”.

Por supuesto, la neurodiversidad de Williams no es lo más importante en ellos y nunca se presenta como tal. Pegado es importante porque está hecho por alguien que es consciente de sí mismo y emocionalmente alfabetizado mucho después de los 19 años. También es importante porque resuena con personas que rara vez ves representadas en los medios, y mucho menos en la música.

Pegado ahora está fuera.



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