¿Son 150 primaveras el linde de lo que puede durar efectivamente la vida humana? | Ciencia

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Si bien la mayoría de nosotros puede esperar vivir hasta los 80, algunas personas desafían las expectativas y viven más allá de los 100. En lugares como Okinawa en Japón o Cerdeña en Italia hay muchos centenarios. La persona más vieja de la historia, una mujer francesa llamada Jeanne Calment, vivió hasta los 122 años. Cuando nació en 1875, la esperanza de vida media rondaba los 43 años.

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Pero, ¿cuánto tiempo puede vivir realmente un ser humano? Hemos estado haciendo esta pregunta durante siglos. Si bien la esperanza de vida promedio (la cantidad de años que una persona puede esperar vivir) es relativamente fácil de calcular, calcular la esperanza de vida máxima (la edad más avanzada que puede alcanzar un ser humano) es mucho más difícil. Algunos estudios han situado este límite cerca de los 140 años. Sin embargo, un trabajo más reciente propone que el límite de la esperanza de vida humana está más cerca de 150.

Calcule la vida útil

El método más antiguo y más utilizado para calcular la esperanza de vida y, por tanto, su duración, utiliza la ecuación de Gompertz. Este es el nombre que se le da a la observación, realizada en el siglo XIX, de que la tasa de mortalidad humana por enfermedad aumenta exponencialmente con el tiempo. Básicamente, esto significa la probabilidad de morir, por ejemplo, de cáncer, enfermedad cardíaca o numerosas infecciones, aproximadamente dos veces cada ocho a nueve años.

Hay muchas formas de ajustar la fórmula para explicar cómo diferentes factores (como el sexo o la enfermedad) afectan la vida útil de una población. Los cálculos de Gompertz incluso se utilizan para calcular las primas del seguro médico. Es por eso que las empresas están tan interesadas en saber si usted fuma, está casado o cualquier otro detalle que les permita adivinar con mayor precisión a qué edad va a morir.

Otro método para calcular cuánto tiempo podemos vivir es observar cómo se deterioran nuestros órganos con el tiempo y comparar la tasa de deterioro con la edad a la que dejan de funcionar. Por ejemplo, la función ocular y la cantidad de oxígeno que consumimos durante la actividad física muestran un patrón general de disminución a medida que envejecemos, y la mayoría de las estimaciones indican que los órganos solo funcionarán mientras la persona promedio tenga unos 120 años.

Pero estos estudios también revelan cierta variabilidad entre las personas a medida que envejecen. Por ejemplo, en algunos casos, la función renal se deteriora rápidamente con la edad, mientras que en otros cambia poco.

Actualmente, varios investigadores de Singapur, Rusia y Estados Unidos han adoptado otro procedimiento para calcular la duración máxima de la vida humana. Utilizando un modelo informático, concluyen que el límite de duración de una vida humana es de unos 150 años.

Vive hasta 150

Intuitivamente, debe existir una relación entre la posibilidad de morir y la velocidad y el grado en que una persona se recupera de una enfermedad. Este parámetro es una medida de la capacidad de mantener la homeostasis, el equilibrio biológico normal, y se conoce como resiliencia. De hecho, el envejecimiento se puede definir como la pérdida de la capacidad de mantener la homeostasis. Por lo general, cuanto más joven es una persona, más rápidamente puede recuperarse de la enfermedad.

Para realizar el modelado, los investigadores tomaron muestras de sangre de más de 70.000 participantes de hasta 85 años y observaron cambios a corto plazo en la cantidad de células sanguíneas. La cantidad de glóbulos blancos de una persona puede indicar el nivel de inflamación (enfermedad) en el cuerpo, mientras que el volumen de glóbulos rojos puede ser un indicador del riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular o deterioro cognitivo, como pérdida de memoria. Luego, los científicos simplificaron estos datos en un solo parámetro al que llamaron el «indicador del estado dinámico de los organismos» (DOSI).

Los cambios en los valores de DOSI de los participantes predijeron quién contraería enfermedades relacionadas con la edad y cómo esto varió de persona a persona y dio forma a la pérdida de resiliencia con el tiempo. Estos cálculos predijeron que en todos los casos, independientemente de la salud o la genética, la resiliencia dejaría de funcionar por completo a los 150 años, poniendo un límite teórico a la duración de la vida humana.

Sin embargo, este tipo de cálculo asume que nada nuevo intervendrá en una población, por ejemplo, que no se descubrirán nuevos tratamientos médicos para enfermedades comunes. Este es un gran fracaso, ya que se producen avances importantes a lo largo de la vida que benefician a algunas personas más que a otras.

Por ejemplo, un niño nacido hoy puede contar con unos 85 años de avances médicos para mejorar la esperanza de vida, mientras que una persona que tiene 85 años hoy está limitada por las tecnologías médicas actuales. Como resultado, el cálculo utilizado por estos investigadores será relativamente preciso para las personas mayores, pero será cada vez menos preciso cuanto más joven sea la persona estudiada.

El límite de DOSI para la vida útil máxima es aproximadamente un 25% más largo que el tiempo que vivió Jeanne Calment. Entonces, si planea superarlo (y superarlo), necesitará tres cosas importantes. En primer lugar, buenos genes que te permitan apostar por más de 100 años de vida autónoma. En segundo lugar, una dieta y ejercicio excelentes, que pueden aumentar hasta 15 años la esperanza de vida. Y finalmente, un gran avance en la transformación de nuestro conocimiento de la biología del envejecimiento en tratamientos y medicamentos que pueden extender la duración de una vida saludable.

Por el momento, agregar más del 15% o 20% a una esperanza de vida saludable en mamíferos normales es extremadamente difícil, en parte porque nuestra comprensión de la biología del envejecimiento sigue siendo incompleta. Pero es posible aumentar el de organismos mucho más simples, como los nematodos, hasta 10 veces.

Incluso al ritmo actual de progreso, podemos estar seguros de que la esperanza de vida aumentará, porque eso es lo que ha estado haciendo desde que Gompertz vivió en 1860. De hecho, si pasa media hora leyendo este artículo, su expectativa habrá aumentado en seis minutos. Desafortunadamente, a este ritmo, una persona promedio tardará otros tres siglos en alcanzar los 150 años.

Richard Faragher es profesor de Biogerontología en la Universidad de Brighton.

Cláusula de divulgación: Richard Faragher es miembro del comité directivo de la Federación Estadounidense para la Investigación sobre el Envejecimiento (AFAR) y la Fundación para la Investigación en Biogerontología. También es miembro del Consejo Asesor Científico del Longevity Vision Fund.

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation en Inglés.

Traducción de NewsClip.

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