Sudáfrica está tira para la reforma electoral

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Sudáfrica adoptó su sistema electoral durante el proceso de redacción de una nueva constitución con miras a su transición a la democracia en 1994.

El sistema acordado fue la representación proporcional. Esto involucró a los partidos en la elaboración de listas de representantes que obtendrían escaños en las legislaturas en función del porcentaje de votos que obtuvieron los partidos en las urnas. Se eligió este sistema porque se consideró que permitía la máxima representación de diferentes puntos de vista políticos e identidades étnicas.

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El sistema funcionó bien para representar a los partidos minoritarios junto con las mayorías recurrentes del Congreso Nacional Africano en la Asamblea Nacional y en la mayoría de las nueve provincias del país.

Pero algunos ahora lo ven como un trabajo contra la responsabilidad. Esto se debe a que la representación proporcional entrega el poder a los líderes del partido, lo que a su vez vacía a los votantes. Los parlamentarios se sienten en deuda con sus partidos más que con las personas que los eligieron.

El sistema electoral existente ha generado críticas generalizadas por hacer que los representantes electos sean inexplicables para quienes los eligieron. Como resultado, han aumentado las demandas de reforma electoral, con demandas especiales de que los votantes puedan elegir directamente a sus representantes. Pero todos los esfuerzos de reforma se han visto obstaculizados por una renuencia por parte del Congreso Nacional Africano, políticamente dominante, que está bien servido por el sistema actual.

La solicitud de reforma recibió un impulso significativo luego de un fallo de la Corte Suprema del país, la Corte Constitucional, en junio del año pasado. El fallo forzó el tema al pedir cambios a la ley electoral. A raíz del fallo, un influyente grupo de presión, el Inclusive Society Institute, produjo recientemente un informe detallado que contiene recomendaciones para la reforma electoral.

Reforma electoral

La sentencia del Tribunal Constitucional de junio de 2020 declaró inconstitucional la actual ley electoral. Esto se debe al hecho de que la ley prohibía a las personas, a diferencia de los partidos, postularse para las elecciones a nivel nacional y provincial.

El Parlamento ahora está obligado a cambiar la ley. Se está elaborando un proyecto de ley para permitir el cambio. Esto ha abierto la puerta a una reforma más amplia de la ley electoral, particularmente en lo que respecta a la idea de fusionar el derecho de los votantes a elegir directamente a sus propios representantes con el imperativo constitucional de la representación proporcional.

Las propuestas de reforma presentadas por el Instituto Sociedad Inclusiva fueron elaboradas por un comité presidido por Roelf Meyer, quien fue el principal representante del ex gobernante Partido Nacional durante el proceso constitucional.

El informe de la comisión presenta una serie de sugerencias. Éstos incluyen:

  • que la Asamblea Nacional debería estar compuesta por los 400 representantes actuales. De estos, se espera que 300 sean elegidos de universidades de varios miembros.
  • Deben preverse 100 asientos compensatorios adicionales para garantizar la proporcionalidad global del resultado.
  • Si un partido en general obtuviera el 55% del voto nacional total, recibiría escaños adicionales (además de los que ganó a nivel de circunscripción) para proporcionarle un 55% de representación en el parlamento. (Lo mismo a nivel provincial).

Para satisfacer las demandas del Tribunal Constitucional, los candidatos independientes podrían postularse para distritos electorales de varios miembros.

Dado el número de votantes registrados, alrededor de 26,7 millones en 2018, se espera que los candidatos independientes reciban alrededor de 90.000 votos para ser elegidos a la Asamblea Nacional.

Más voz, más fluidez

La idea detrás de los distritos electorales de varios miembros es que 300 de los 400 diputados se convertirían en responsables no solo de los partidos sino también de los distritos electorales. Sería un cambio bienvenido, incluso si no lograra la responsabilidad directa que a muchos votantes les gustaría.

Un sistema así abre la puerta a candidatos que quieran plantear cuestiones que con demasiada frecuencia son sofocadas por los partidos políticos establecidos. Inmediatamente me viene a la mente la preocupación por la prestación de servicios gubernamentales y el medio ambiente.

Tal sistema también permitiría a los candidatos que no fueron nominados por su partido político favorito presentarse, tal vez como miembros independientes de sus partidos.

Por lo tanto, la adopción del sistema permitiría a los votantes una elección más amplia. También introduciría mucha fluidez en el sistema electoral, lo que exigiría que los parlamentarios fueran responsables ante los votantes y los líderes de sus partidos.

Dado que las elecciones recientes han visto una disminución constante en la proporción de votos que van al ANC (hay indicios de que puede perder una mayoría en las próximas elecciones generales en 2024), también hay posibilidades de que el país tenga su primer gobierno de coalición en el parlamento nacional.

¿Qué pasará después?

Las propuestas reviven las reformas propuestas por el grupo de trabajo liderado por el fallecido exlíder opositor Van Zyl Slabbert en 2003. El grupo estaba ejecutando un requisito constitucional de revisar el sistema electoral luego de cinco años de democracia.

El equipo recomendó un cambio que introduciría distritos electorales de varios miembros, según el cual cada distrito está representado por tres a siete diputados. Pero el ANC utilizó su mayoría en el parlamento para bloquear la reforma propuesta. ¿Cuáles son las posibilidades de que esta vez la ANC acepte lo que sería una reforma de gran alcance del sistema electoral en la línea sugerida por el instituto?

El partido rechazó las recomendaciones del Comité Slabbert con el argumento de que el sistema actual funcionaba satisfactoriamente. Sobre todo porque era simple y fácil de entender. Ahora bien podría argumentar en líneas similares. Podría sugerir que la introducción de distritos electorales de múltiples miembros, con una integración de la representación proporcional para asegurar la proporcionalidad, podría parecer opaca para la mayoría de la población.

Se podría decir que sería más sencillo cumplir con el fallo de la Corte Constitucional simplemente permitiendo que candidatos individuales se coloquen junto a los partidos políticos en la lista nacional. Esto permitiría su elección si reunieran el mínimo necesario de votos.

Si bien un cambio tan mínimo podría servir a los intereses del partido, las dificultades que los candidatos individuales encontrarían para obtener apoyo a nivel nacional habrían destruido efectivamente la reforma de contenido. En la práctica, dejará a los diputados tan irresponsables como lo son hoy.

Existe, dentro del ANC, un grupo reformista que está presionando para lograr cambios importantes dentro del sistema electoral. Asimismo, la reciente formación de un grupo de “veteranos de la lucha” por defender la constitución y la democracia sugiere que el impulso para la reforma electoral puede crecer.

Pero existe un peligro real de que cualquier debate sobre la reforma electoral se vea envuelto en la política de las facciones del ANC. Sin embargo, aún así, el momento presente representa una oportunidad real para una política más responsable y verdaderamente democrática. Si se pierde esta oportunidad de cambio, será en gran detrimento de Sudáfrica.La conversación

Roger Southall, profesor de sociología, Universidad de Witwatersrand

The Conversation volvió a publicar este artículo con una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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