Sweet Oblivion and Whiskey for the Holy Ghost — Remembering Mark Lanegan

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Se ha escrito tanto sobre la escena de Seattle de principios de los 90, inicialmente deslumbrante y eventualmente exagerada, que en este momento se siente como un cuento de hadas. Había bandas fornidas como Soundgarden y Tad, bandas tímidamente influenciadas por el pop como Nirvana y Pearl Jam, y bandas oscuras y espeluznantes como Alice in Chains y Melvins, pero también con la teatralidad deslumbrante de las guitarras de esas bandas y las cortinas opacas para el cabello. , ninguna banda se sintió tan peligrosa como Screaming Trees. Parte del peligro provino de las actuaciones colosales de los enormes hermanos Van y Gary Lee Conner, quienes dieron una voltereta y se agitaron en el escenario, lanzando su energía violenta a las canciones y entre ellos (rabiando de una manera que solo los hermanos pueden hacer), pero el lugar de reunión real vino del cantante Mark Lanegan.

¿Qué tan detallado en sus memorias? Cantar al revés y llorar, Lanegan creció en un hogar agotador y disfuncional y rápidamente cayó en el alcohol y las drogas como método de escape. Él y los muchachos de Conner formaron los Screaming Trees después de sacar a Lanegan de detrás de la batería y empujarlo de mala gana al frente del escenario. Incluso en sus primeras grabaciones como las del ’86 Clarividencia Y Incluso si y especialmente cuandoLa voz de whisky y cigarrillos de Lanegan era dura y firme, pero ocultaba una sensación de belleza embrujada. Gran parte de la música de los Screaming Trees ha sido influenciada por la música psicodélica underground de los años sesenta, en oposición directa al abrazo de sus eventuales compatriotas Sabbath / Stooges stomp and wail. De alguna manera, esta combinación de efectos de guitarra arremolinados y atmósferas oscuras de carnaval combinó una amenaza amenazante con una sensación de sincera claridad en la oscuridad.

Cuando se «descubrió» el sonido de Seattle, los Screaming Trees eran una banda de trabajo respetada que había lanzado álbumes en Velvetone y SST durante media década. El sonido crudo de sus primeros álbumes se fue puliendo lentamente hasta su segundo álbum en Epic, la obra maestra infravalorada. dulce olvido, les atrajo la atención nacional (debido en gran parte al hecho de que su canción «Nearly Lost You» fue uno de los muchos aspectos destacados de la banda sonora de Singles). Su escritura vigorosa y seria alcanzó su punto máximo con canciones como el álbum de apertura «Shadow of the Season», la canción fúnebre «When the Levee Breaks» de «More or Less» y la psicodélica «Butterfly». Una distracción tranquila del zumbido de las guitarras fue la acústica «Dollar Bill», un himno desconsolado al final, que se eleva lentamente, impulsado por el aullido lastimero de Lanegan.

Después de la subsiguiente (y violenta) gira de un año para apoyar el disco, la banda decidió tomarse una larga pausa que resultó en que Lanegan se concentrara en su trabajo en solitario y grabara el segundo de muchos discos realmente excelentes por su cuenta. La tranquila introspección del debut en solitario de Lanegan y «Dollar Bill» se extendió con fuerza a lo largo de estas grabaciones, centrándose menos en las paredes de guitarra y ofreciendo una orquestación más introspectiva y sutil para apoyar sus conmovedoras historias-canciones. Mark Deming de AllMusic lo clavó cuando señaló:

«Tiempo la hoja de envolver a menudo sonaba inspirado pero incierto, como un proyecto en solitario de un miembro de una banda establecida, Whisky para el Espíritu Santo habla con la confianza tranquila pero firme de un artista emergente con su propia visión distinta. Las canciones son más cultas y están mejor hechas que el debut, los arreglos son sutiles y solidarios (a menudo evitan guitarras eléctricas para teclados e instrumentos acústicos) y la voz de Lanegan, empapada de bourbon y nicotina, transforma el profundo dolor del country blues (un clara inspiración para esta música) en algo nuevo, cautivador y enteramente suyo».

Screaming Trees se reunió para otro álbum, pero Lanegan dedicó la mayor parte de su energía a continuar grabando álbumes en solitario y trabajando con Josh Homme como colaborador frecuente en los álbumes de Queens of the Stone Age, haciendo equipo con Greg Dulli de Afghan Whigs y grabando un sorprendentemente fascinante. serie de duetos con Isobel Campbell de Belle and Sebastian.

A lo largo de su carrera, Lanegan luchó contra los demonios de la adicción, en un momento tratando de curar su alcoholismo usando heroína y contrayendo una infección en el brazo que casi requirió la amputación. Sus memorias cuentan historias realmente desgarradoras de intentos de anotar en los callejones de las giras europeas, y una situación tras otra en la que fue un milagro que saliera con vida. Ha establecido amistades reales con Kurt Cobain (quien llamó a Lanegan repetidamente el día de su suicidio), la bajista de Hole Kristen Pfaff (quien sufrió una sobredosis dos meses después de la muerte de Cobain) y Layne Staley de Alice in Chains (con quien Lanegan estuvo de gira y grabó en el oscuro álbum Mad Season), quienes murieron demasiado pronto. Lanegan finalmente se ha vuelto sobrio en la última década de su vida y su claridad ha llevado a un aumento en la producción, tanto en su música como en su escritura.

Sobreviviendo de alguna manera a los 57 años, Mark Lanegan falleció a principios de 2022. Mirando hacia atrás en sus décadas de producción, dejó atrás un cuerpo de trabajo gótico y malhumorado, desde revival psíquico hasta rock melódico pesado y finalmente como un trovador gruñón cuyas canciones rondan los rincones de rejas y hollars tenues con solo un rayo de sol ocasional rompiendo la oscuridad.

AllMusic habló con Mark Lanegan en 2020. La entrevista se puede encontrar aquí.

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