Temperaturas extremas, estrés por calor y migración forzada

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El estudio, basado en la cooperación entre científicos del clima de la región MENA, tenía como objetivo evaluar las características emergentes de la ola de calor. El equipo de investigación utilizó un conjunto único de múltiples modelos de proyecciones climáticas diseñadas exclusivamente para el área geográfica. Esta región carecía de estudios de reducción de escala tan detallados. Luego, los investigadores proyectaron futuros períodos de calor y los caracterizaron con el Índice de magnitud de la ola de calor. La buena correspondencia entre los resultados del modelo y las observaciones indica un alto nivel de confianza en las proyecciones de la ola de calor.

«Nuestros resultados para un camino de negocios como siempre indican que, especialmente en la segunda mitad de este siglo, surgirán olas de calor súper y ultra extremas sin precedentes», explica George Zittis del Instituto de Chipre, primer autor del estudio. Estos eventos darán como resultado temperaturas excesivamente altas de hasta 56 grados Celsius y más en entornos urbanos y podrían durar varias semanas, lo que podría poner en peligro la vida de humanos y animales. En la segunda mitad del siglo, aproximadamente la mitad de la población de MENA o alrededor de 600 millones de personas podrían estar expuestas a condiciones climáticas tan extremas que se repiten cada año.

«Los ciudadanos vulnerables pueden no tener los medios para adaptarse a condiciones ambientales tan duras», agrega Jos Lelieveld, director del Instituto Max Planck de Química y jefe del equipo de investigación. «Estas olas de calor, combinadas con factores regionales económicos, políticos, sociales y demográficos, tienen un alto potencial de causar una migración masiva y forzada a las regiones más frías del norte».

Para evitar eventos de calor tan extremos en la región, los científicos recomiendan medidas inmediatas y efectivas de mitigación del cambio climático. «Tales medidas incluyen reducciones drásticas en las emisiones de gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono y el metano en la atmósfera, pero también soluciones de adaptación para las ciudades de la zona», dice Lelieveld. Durante los próximos 50 años, se espera que casi el 90% de la población expuesta en el área MENA viva en centros urbanos, que tendrán que hacer frente a estas perturbadoras condiciones climáticas para la sociedad. «Existe una necesidad urgente de hacer que las ciudades sean más resistentes al cambio climático», señala Zittis.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Instituto Max Planck de Química. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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