three big slices of ninja action chart the highs and lows of a classic series

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T.abrió el metraje de apertura de Ninja Gaiden 2 termina con el protagonista Ryu Hayabusa rodeado por los malvados ninjas del clan araña. De repente, tienes el control y, sin dudarlo, el enemigo comienza a cortar pedazos de tu barra de vida, los ninjas atacan con cuchillas de garra parecidas a Wolverine. ¿Esperabas un tutorial? Esto es. Lección uno: esté siempre listo y mantenga la guardia alta.

En su mejor momento, 3D Ninja Gaiden los juegos lanzados entre 2004 y 2012 son un triunfo de tal audacia. Malos y castigadores en sus métodos, son los Cobra Kai de los juegos de combate cuerpo a cuerpo, que te ordenan atacar primero (etc.) y ser tan audaz en tus peleas como ellos en el diseño. No piensan en encerrarte en una arena con docenas de ninjas, un par de tanques o un cyborg t-rex, antes de dejarte con la katana y los shuriken para salir. Pero igualmente Ryu es un asesino devastador y emocionante para atacar mientras destruyes estas amenazas.
Sin embargo, la serie no siempre está en su mejor momento, sobre todo debido a una historia retorcida de reediciones revisadas que a veces juegan con su brillo frágil. Esto Coleccion maestra contiene versiones reelaboradas de la trilogía: Ninja Gaiden Sigma (2007), Ninja Gaiden Sigma 2 (2009) y Ninja Gaiden 3: El filo de la navaja (2012). Si bien es un paquete sustancial con muchos aspectos destacados, en última instancia, traza las trampas de tratar de adaptar una visión intransigente a las expectativas cambiantes.

De hecho, dice algo sobre la progresión errática de la franquicia que el primer juego sigue siendo el más completo. Me acordé rápidamente mientras jugaba Sigma que Ninja Gaiden estaba, al lado de Resident Evil 4, una de las experiencias de acción más completas de su generación. El combate es definitivamente la estrella, pero su compromiso con la variedad sigue siendo impresionante, llevándote desde su apertura en un pueblo japonés tradicional, antes de atravesar un dirigible de alta tecnología, una ciudad imperial, antiguas ruinas subterráneas, una base militar y otros. Alterna el ritmo entre su espada y las peleas de nunchaku con exploración, navegación de plataformas, batallas de balas y natación, y gira y gira para reutilizar ubicaciones clave con nuevas y sorprendentes demandas.

En lo que respecta al combate, Ryu es un maestro del veneno y el veneno, bloqueando, rodando y luego golpeando en cadenas deliciosamente fluidas. Su esquiva lo mueve instantáneamente alrededor de un enemigo, dejándolo girar por el aire. Su gama de combos y armas es tácticamente invaluable, para administrar grupos, romper guardias o lanzar enemigos desde el suelo. Su muro se precipita en picado, cerrando el arma armada del enemigo en un instante, canalizando el estilo de anime definitivo. Siempre, por supuesto, contra esa audacia: manadas de enemigos que dan saltos mortales por todos lados, un helicóptero de ataque que se burla de ti Rambo desde el cielo con arco y flecha.

Ninja Gaiden: Master Collection. Crédito: Team Ninja

Sin embargo, no está exento de problemas. Por un lado, su imaginación salvaje se agota torpemente cuando se trata de personajes femeninos. Específicamente, la pobre Rachel, una cazadora de demonios vestida con correas de cuero bondage, cuyas tetas tienen un rango expresivo mayor que su rostro, parece haber sido modelada en una muñeca sexual. Y a pesar de ser elegida como una dura asesina de demonios, invariablemente es capturada y atada esperando ser salvada.

Es el símbolo de un juego mal fechado en varios sentidos. La cámara es un culpable extraordinario: puede girar 180 grados cuando viola los puntos de activación invisibles o simplemente se niega a encuadrar la acción. En una pelea de jefe contra un par de gusanos gigantes, ambos pueden pasar una parte significativa de la batalla atacando fuera de la pantalla. Agregue a eso los controles de natación y arco en primera persona que seguramente nunca tuvieron sentido para nadie, además de un sistema de recuperación de salud que convierte la administración de elementos en un metajuego intrusivo, y se vuelve engorroso. Incluso los últimos niveles son una rutina: tan difícil como simplemente difícil. Si bien disfruté el viaje de regreso de todos modos, no pude evitar desear que este juego en particular hubiera recibido un cambio de imagen más sustancial aquí, para revitalizar su clase subyacente.

Por otra parte, debería tener cuidado con lo que quiero. Por qué Ninja Gaiden Sigma 2 muestra cómo las reformas modernizadoras pueden resultar contraproducentes si no se gestionan con cuidado. Sé lo frustrante que es el original Ninja Gaiden 2 podría ser, particularmente nuevamente debido a problemas con la cámara y enemigos que te lanzan balas fuera de la pantalla. Pero al suavizar excesivamente los bordes, Sigma 2 transformar un curso de asalto en un tobogán de agua. Como un cardiólogo que intenta operar con, bueno, una katana, termina extrayendo un trozo del corazón del paciente.

Sin embargo, los problemas tardan un poco en aparecer. Simplemente porque el fluir de la lucha en Sigma 2 sigue siendo sublime, evolucionando desde el primer juego con un sistema de desmembramiento que añade profundidad, aunque su implantación incruenta aquí pierde algo de la vieja brutalidad catártica. La selección de armas también es una buena racha, ya sea aplastando pandillas con garras feroces, golpeando con golpes rápidos o balanceando enormes aros con una cadena de kusari-gama, cada uno tiene distintas ventajas. Sin mencionar una sensación de fluidez e impacto que solo iguala el pico. Bayonetta o El diablo puede llorar.

A veces incluso es capaz de mantenerte alerta con bofetadas de la audacia de esa marca. Como cuando tienes que luchar contra la verdadera estatua de la libertad. O cuando cien ninjas se te acercan mientras subes los escalones de un templo. Incluso algunas misiones nuevas en esta versión en las que interpretas a varios personajes femeninos, todos dignos de mención en diseño, lamentablemente, ofrecen un divertido cambio de estilo de lucha.

Ninja Gaiden: Master Collection
Ninja Gaiden: Master Collection. Crédito: Team Ninja

Pero algunas omisiones flagrantes aseguran Sigma 2 se cansa. Para empezar, es casi patológico su enfoque en el combate. Ninja Gaiden 2 era menos variado y estructuralmente lúdico que Ninja Gaiden, con una progresión lineal de ubicaciones y muchos jefes similares. Sigma 2 luego elimina cualquier necesidad residual de exploración, desbloqueando automáticamente las rutas críticas y eliminando cualquier cosa digna de mención de las rutas opcionales. También hace que la economía del juego sea redundante, distribuye grandes cantidades de dinero y limita su uso al suministro de artículos de salud, con actualizaciones de armas gratuitas pero racionadas una por fase.
La ausencia más significativa, sin embargo, es un buen porcentaje del enemigo. Hay menos de ellos en cada batalla, y si bien ayuda a brindar claridad visual a los procedimientos, se produce a expensas de la matanza vertiginosa y acelerada de la versión original. Del mismo modo, con características como el arco de puntería automático: es menos un dolor de cabeza pero menos divertido de usar de manera competente, lo que produce ventanas de posición para apretar tiros precisos. El resultado es una cadena de combate sin sentido sin un desafío digno.

Sin embargo, podría ser peor, como recordé rápidamente cuando pasé a la última pieza de la Colección. Ninja Gaiden 3: Razor’s Edgy da la bienvenida a los fracasos de Sigma 2 como viejos amigos e invitar a algunos nuevos juntos por si acaso. Al menos en este caso, Cuchilla de afeitar es la mejor versión del juego disponible, pero luego Ninja Gaiden 3 era tan ligero que no dice mucho. Todavía es fácilmente el más débil de este paquete.

En particular, borra por completo cualquier reclamo duradero de exploración o ritmo variado. Cuchilla de afeitar es una serie de campos de batalla conectados por salas y pasillos vacíos. No hay cofres ni elementos, y la moneda solo se obtiene a través del desempeño en combate, para gastar en un árbol de habilidades, que incluye movimientos que anteriormente formaban parte del repertorio predeterminado de Ryu.
Mientras tanto, la acción en sí ignora que la violencia explosiva de los dos primeros juegos fue respaldada por sistemas finamente ajustados. El desmembramiento sangriento ha vuelto, pero sobre todo solo ayuda a hacer un lío más grande, junto con una cámara de torbellino y combates de ejecución desorientadores. Los tiempos son lentos, por lo que a veces presiono el botón para activar un movimiento final solo para ver que el enemigo me agarra. A veces, en la confusión de las extremidades, ni siquiera me di cuenta, perdiendo por completo de vista la posición de Ryu. La mayoría de las batallas se disuelven en delirios de resistencia, y un poco de suerte dicta el resultado.

En efecto, Cuchilla de afeitar probablemente sea el más difícil de estos juegos, porque es muy inflexible. Los ataques mágicos se recargan esporádicamente y son la única forma de recuperar salud durante el combate. Luego, después de una batalla, obtienes un descuento de salud vinculado a tu desempeño, lo que podría dejarte divagando hacia el siguiente estruendo con muy poco restante. Este enfoque draconiano vale la pena SigmaEl malabarismo de objetos de la vieja escuela parece ilustrado y resume una rigidez que requiere que te pongas en fila en lugar de expresarte.

Es el resultado de un juego que incorpora constantemente el tipo de modernización equivocado. Los QTE que parpadean sin previo aviso no se ajustan al método de control consistente e instintivo de la serie. Las secciones de sigilo ocasionales lo ven acechando a enemigos individuales que mata por docenas en otros lugares. Los consejos de tutoriales aparecen en medio de la acción cuando no tiene esperanzas de leerlos. Una historia sobre Ryu trabajando con la CIA se toma demasiado en serio por su propio bien. Es como el remake inútil y de alto presupuesto de Hollywood de una película de culto japonesa. Al menos la protagonista femenina parece vestida adecuadamente.

Coleccion maestra Por lo tanto, es un recorrido de tres juegos a través de una serie clásica en la que un juego parece anticuado, otro parece comprometido y el tercero no fue muy bueno para empezar. No es ideal. Y, por supuesto, si es propietario de una Xbox, podría considerar jugar los dos primeros juegos en forma que no sea Sigma a través de una compatibilidad con versiones anteriores mejorada.

Sin embargo, lo pasé muy bien abriéndome camino a través de la serie nuevamente. Sobre todo porque, como era de esperar, los tres juegos se ejecutan sin problemas, con tiempos de carga mínimos. Y el primero tampoco ha envejecido demasiado en términos visuales, gracias a un estilo limpio que se adapta perfectamente a HD. Lo más importante es que el combate visceral cuando se entregan sigue siendo tan magistral como parece. Nada más hace que se sienta tan bien ser un ninja.

Ninja Gaiden Master Collection ya está disponible para PlayStation 4, Nintendo Switch, Xbox One y PC. Jugamos la versión de PS4 en una PS5.

El veredicto

Colección Master Ninja Gaiden es una descripción precisa de una serie extraordinariamente emocionante que nunca encontró el equilibrio perfecto. Hay un montón de contenido aquí y, en su mejor forma, su combate sigue siendo nítido. Pero el primer juego merece un remaster más grande en estos días, y el segundo está mal representado por su versión más débil. No es una colección magistral, pero sí bastante buena.

Profesionales

  • Tres campañas sustanciales más modos de bonificación
  • Las habilidades y armas ninja de Ryu son más emocionantes de usar que nunca.
  • El primer juego está lleno de variedad.
  • Excelente desempeño en toda la colección

Versus

  • El primer juego muestra su edad.
  • El segundo es demasiado pequeño en su forma Sigma.
  • El tercero no es muy bueno



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