Tres vacunados por cada cien personas en los países pobres: el caldo de cultivo para nuevas mutaciones del coronavirus | Ciencia

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El virólogo camerunés John Nkengasong tuvo un mal pronóstico en marzo. «Europa está intentando vacunar al 80% de sus ciudadanos [va por el 70%]. Estados Unidos quiere vacunar a toda la población [está en el 69%]. Las vacunas terminarán, impondrán restricciones de viaje y luego África se convertirá en el continente del covid «, profetizó Nkengasong, director de los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades, con sede en la ciudad etíope de Addis Abeba. Este viernes, la UE y el Estados Unidos ha anunciado el cierre de sus fronteras a vuelos desde el sur del continente africano, tras la detección en Botswana y Sudáfrica de la variante omicron, una nueva versión del coronavirus con más de 30 mutaciones muy inquietantes. Nkengasong tenía razón. El mundo estaba en guardia. Las bolsas de valores mundiales cerraron en rojo.

Solo tres de cada cien personas se han vacunado completamente contra la covid en los países más pobres del planeta, según el recuento de la Universidad de Oxford, a pesar de que ha habido vacunas seguras y efectivas durante casi un año. En África, el número de personas vacunadas es del 7%, aunque hay países donde prácticamente nadie ha visto una aguja, como Burundi (0,0025%), República Democrática del Congo (0,06%) y Chad (0,42%)) . La situación mundial es un polvorín, incluso para los más ricos. El virus no deja de mutar, cometiendo errores durante la multiplicación, por lo que cada paciente, con hasta un billón de virus dentro de su cuerpo, aumenta las posibilidades de que surjan por casualidad versiones más contagiosas o virulentas del patógeno. Oficialmente se confirman más de tres millones de personas infectadas cada semana, pero la Organización Mundial de la Salud (OMS) advierte que en África -con una población muy joven y en muchos casos asintomática y con pocos medios de rastreo- probablemente solo se detecte uno. De cada . casos.

El biólogo etíope Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS, se ha sentido decepcionado en los últimos meses al denunciar la desigualdad en la vacunación. «Se administran seis veces más dosis de refuerzo todos los días [la tercera inyección en los países ricos] en comparación con las primeras dosis en países de bajos ingresos. Es un escándalo que debe terminar ahora ”, proclamó. hace dos semanas. «No tiene sentido dar dosis de refuerzo a adultos sanos o vacunar a los niños cuando los trabajadores de la salud, los ancianos y otros grupos de alto riesgo en todo el mundo todavía están esperando su primera dosis», advirtió el etíope. «Nadie está a salvo hasta que todos estemos a salvo», dijo.

El virólogo Nicksy Gumede-Moeletsi, de la oficina regional de la OMS en Brazzaville (República del Congo), advierte que la propagación descontrolada del coronavirus es el caldo de cultivo perfecto para la aparición de nuevas variantes «muy preocupantes», como el omicron. “Mientras sigamos teniendo una cobertura de vacunación tan baja, especialmente en África, haremos posible que las variantes se propaguen. África necesita vacunas ”, dice Gumede-Moeletsi.

La inmunización en el continente se ve obstaculizada por la debilidad de los sistemas de salud y la mala logística para el transporte de medicamentos en condiciones óptimas. Pero gran parte del problema radica en la acumulación de dosis informadas por la OMS de países desarrollados. Las grandes potencias económicas se han comprometido a donar unos 2.000 millones de dosis, una pequeña cantidad para vacunar al 70% de la población mundial con el régimen de dos inyecciones. Estados Unidos ofreció 1.100 millones de inyecciones, la UE 500 millones; y el Reino Unido y China, 100 millones cada uno, según un análisis del Council on Foreign Relations, un grupo de expertos estadounidense. Las promesas ya son escasas y la realidad es cinco veces más insuficiente que las promesas: solo se ha entregado una de cada cinco dosis prometidas, según los últimos datos de este think-tank, actualizados hace un mes.

Mientras sigamos teniendo una cobertura de vacunación tan baja, especialmente en África, haremos posible que las variantes se propaguen ”.

Nicksy Gumede-Moeletsi, virólogo de la OMS

Después de meses de controversia sobre la liberalización de patentes para las vacunas covid (la Organización Mundial del Comercio no logró llegar a un acuerdo debido a la oposición de algunos miembros, como la UE, el Reino Unido, Noruega y Suiza), la OMS lanzó un consorcio en junio para tratar de producir vacunas covid en Sudáfrica. El continente ahora depende de fábricas en India, China, Estados Unidos y la UE, que se han convertido en contratos con los países más ricos.

La empresa sudafricana Afrigen Biologics, respaldada por la OMS, intentará copiar la fórmula de la vacuna de la empresa Modern American, criticada por la Casa Blanca por no renunciar a su prescripción a pesar de haber recibido aproximadamente 9.000 millones de euros en ayudas del gobierno de Estados Unidos. Afrigen ya ha reconocido que no tendrá vacunas hasta al menos el otoño de 2022. El Dr. Tom Frieden, ex director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Incluso dijo que «Dos empresas retienen al mundo como rehén», en alusión a Moderna y Pfizer, presionaron para compartir la tecnología de sus vacunas, consideradas las más efectivas contra el covid.

La variante delta, detectada por primera vez en India hace un año, ya ha cambiado el curso de la pandemia, teniendo mutaciones que la han hecho dos veces más contagiosa que las versiones anteriores del coronavirus. La variante omicron tiene algunas de las mutaciones delta, sumadas a algunas inéditas y otras ya observadas en las versiones alfa, beta y gamma, identificadas en Reino Unido, Sudáfrica y Brasil respectivamente. Muchas de las más de 30 mutaciones preocupantes de homicrones están asociadas con una mayor transmisibilidad y una cierta capacidad para escapar de las defensas humanas, tanto naturales como generadas por vacunas, pero probablemente se necesitarán semanas para confirmar su verdadero peligro.

En cualquier caso, la solución se conoce, como recuerda la viróloga Isabel Sola. “No se trata de hacer algo radicalmente nuevo, sino de incrementar las medidas ya disponibles para limitar la transmisión del virus: mascarilla, ventilación, contactos limitados, distancia … La vacunación también limita el avance de la infección, por lo que sería ayudar a contenerlo ”explica Sola, codirector de una vacuna experimental contra el covid en el Centro Nacional de Biotecnología de Madrid. “Para evitar la aparición de variantes, lo fundamental es limitar las infecciones, para que el virus no tenga la posibilidad de multiplicarse y modificarse”, subraya.

Es importante invertir en África: identificar nuevas variantes allí significa prevenir aquí «

Iñaki Comas, biólogo

El bioinformático Tulio de Oliveira, director del Centro de Respuesta a Brotes de Sudáfrica, dirige uno de los equipos que detectó la variante omicron. jueves preguntaron los países ricos no castigue a la región sudafricana cerrando sus fronteras. Los países que identifican las nuevas variantes son los que más han invertido en laboratorios de pruebas, no necesariamente los lugares donde realmente ocurren las mutaciones. “El mundo debería ayudar a Sudáfrica y África, no discriminarlos ni aislarlos. Protegiéndolos y apoyándolos, protegeremos el mundo ”, suplicó a De Oliveira en sus redes sociales. No tuvo éxito. Al día siguiente, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, anunció el cierre de las fronteras de la UE, aunque ya se había identificado un caso de la variante omicron en Bélgica.

El biólogo Iñaki Comas aplaude a los científicos sudafricanos. “Lo importante es que los países tienen la capacidad de detectar estas variantes y comunicarlas rápidamente, como lo ha hecho Sudáfrica. No para generar alarmismo, sino para incrementar nuestra vigilancia y poder valorar si realmente es una variante capaz de cambiar el rostro de la epidemia, como sucedió con delta ”, dice Comas, del Instituto de Biomedicina de Valencia (CSIC). Por eso es importante invertir en todos estos países: porque identificarse aquí es prevención ”.

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