Últimas partes del océano Ártico cubiertas de hielo vulnerables al cambio climático

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En un Ártico que cambia rápidamente, un área podría servir como refugio, un lugar que podría continuar albergando especies dependientes del hielo cuando las condiciones en áreas cercanas se vuelvan inhóspitas. Esta región al norte de Groenlandia y las islas del archipiélago ártico canadiense ha sido llamada la última zona de hielo. Pero una investigación realizada por la Universidad de Washington sugiere que partes de esta área ya están mostrando una disminución en el hielo marino de verano.

En agosto pasado, el hielo marino al norte de Groenlandia mostró su vulnerabilidad a los efectos a largo plazo del cambio climático, según un estudio publicado el 1 de julio en la revista de acceso abierto. Comunicaciones de la Tierra y el Medio Ambiente.

“El pensamiento actual es que esta área podría ser el último refugio para las especies que dependen del hielo. Entonces, si, como muestra nuestro estudio, podría ser más vulnerable al cambio climático de lo que la gente ha asumido, eso es importante”, dijo el autor principal, Axel Schweiger. , científico polar del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad de Washington.

Cómo irán las últimas regiones cubiertas de hielo es importante para los osos polares que usan hielo para cazar focas que usan hielo para construir madrigueras para sus crías y morsas que usan hielo como plataforma de alimentación.

“Durante mucho tiempo se esperaba que esta área fuera el refugio principal para las especies dependientes del hielo porque es uno de los últimos lugares en los que esperamos que el hielo marino de verano sobreviva en el Ártico”, dijo la coautora Kristin Laidre, científica principal del estudio. Laboratorio de Física Aplicada UW.

El estudio se centró en el hielo marino en agosto de 2020 en el mar de Wandel, un área que estuvo cubierta durante todo el año por un espeso hielo de varios años.

“El hielo marino circula a través del Ártico, tiene un patrón particular y naturalmente termina amontonándose contra Groenlandia y la costa norte de Canadá”, dijo Schweiger. “En los modelos climáticos, cuando se avanza hacia el próximo siglo, esa área tiende a que el hielo sobreviva durante más tiempo al verano”.

Como en otras partes del Océano Ártico, el hielo aquí se adelgazó gradualmente, aunque el hielo marino de la primavera pasada en el mar de Wandel era en promedio un poco más grueso que en años anteriores. Pero las imágenes de satélite mostraron un mínimo histórico de solo el 50 por ciento de concentración de hielo marino el 14 de agosto de 2020.

El nuevo estudio utiliza datos satelitales y modelos de hielo marino para determinar qué causó el mínimo histórico del verano pasado. Resulta que alrededor del 80% se debió a factores relacionados con el clima, como los vientos que rompen y desplazan el hielo. El otro 20%, o una quinta parte, provino del adelgazamiento a largo plazo del hielo marino debido al calentamiento global.

El modelo simuló el período del 1 de junio al 16 de agosto y encontró que los vientos inusuales sacaron el hielo marino del área, pero que la tendencia de adelgazamiento de varios años también contribuyó, permitiendo que más luz solar caliente el océano. Luego, cuando los vientos se levantaron, esta agua tibia pudo derretir los témpanos de hielo cercanos.

La concentración récord de hielo en 2020 fue sorprendente porque el espesor promedio del hielo a principios del verano en realidad estaba cerca de lo normal.

“Durante el invierno y la primavera de 2020 hubo parches de hielo más viejo y más grueso que se había desplazado allí, pero había suficiente hielo más delgado y más nuevo derritiéndose para exponer el océano abierto”, dijo Schweiger. “Esto inició un ciclo de absorción de energía térmica para derretir más hielo, a pesar de que había hielo espeso. Así que en los años en que la capa de hielo en esta región se llenó de hielo más viejo y grueso, esto no parece ayudar ya que tanto como cabría esperar “.

Los hallazgos plantean preocupaciones sobre la última área de hielo, pero no pueden aplicarse de inmediato a toda la región, dijo Schweiger. Además, no se sabe cómo el aumento de las aguas abiertas en esta región afectaría a las especies dependientes del hielo a corto y largo plazo.

“Sabemos muy poco sobre los mamíferos marinos en la última zona de hielo”, dijo Laidre, quien también es profesor asociado en la Escuela de Ciencias Acuáticas y Pesqueras. “Casi no tenemos datos históricos o actuales, y la realidad es que hay muchas más preguntas que respuestas sobre el futuro de estas poblaciones”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Washington. Original escrito por Hannah Hickey. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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