Un animal multicelular sobrevivió congelado durante 24.000 abriles y se reprodujo al despertar | Ciencia

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En la película InterestelarDirigido por Christopher Nolan, los astronautas que viajan a planetas desconocidos se congelan para evitar el envejecimiento y sobrevivir durante cientos de años. Un mecanismo similar se repite en Abre tus ojos, la famosa película de Alejandro Amenábar en la que César, el protagonista, se congela tras sufrir un accidente para intentar revivirlo en el futuro.

Este proceso de criogenización, que consiste en preservar los seres vivos durante largos periodos a bajas temperaturas y es propio de la ciencia ficción, es el mismo que permitió que un animal multicelular conocido como rotífero bdeloide sobreviviera congelado durante más de 24.000 años, según un estudio. publicado recientemente en la revista científica Biología actual.

Una vez descongelado, este organismo microscópico pudo reproducirse en un proceso llamado partenogénesis, en el que las células sexuales femeninas no son fertilizadas por el macho, sino que el óvulo segmenta y logra convertirse en un nuevo ser sin ser fertilizado por un solo espermatozoide.

Stas Malavin, investigador del Laboratorio de Criología de Suelos del Instituto de Problemas Físico-Químicos y Biológicos en Ciencias del Suelo de Rusia y primer autor del artículo, cuenta por correo electrónico que este rotífero, que se encuentra en las capas de suelo permanentemente congeladas del ‘Ártico Siberianos, vivían simultáneamente con los mamuts lanudos. Él y sus colegas utilizaron la datación por radiocarbono para determinar la edad del rotífero recuperado.

“Nuestro informe es la evidencia más sólida de que los animales multicelulares de hoy podrían resistir decenas de miles de años en criptobiosis, el estado en el que el metabolismo está casi completamente alterado”, dice Malavin. Y añade: “En el futuro podríamos preservar organismos con sus órganos intactos casi para siempre, pero para ello tenemos que estudiar cómo lo hace la naturaleza”.

Los animales multicelulares podrían soportar decenas de miles de años en criptobiosis, el estado de metabolismo casi completamente alterado

El científico ruso dice que los rotíferos bdelloides son “como gusanos diminutos, pero con cabeza y patas”, que se mueven y se alimentan utilizando cilios o cilios que a menudo forman dos ruedas pequeñas “, de ahí el nombre latino rotífero”, explica Malavin. Estos pequeños animales miden alrededor de medio milímetro y pueden vivir en musgos, charcos lluviosos o cualquier cuerpo de agua dulce del planeta, desde el Ártico hasta los trópicos. Según el investigador, se alimentan de bacterias en descomposición y materia orgánica.

El biólogo molecular Matthew Meselson, de la Universidad de Harvard (EE. UU.), Explica en un post que los rotíferos bdelloides son pequeños invertebrados de agua dulce “verdaderamente notables por su resistencia no solo a la congelación prolongada sino también a la radiación ionizante, la desecación, el hambre y diversas sustancias químicas tóxicas”, dice el investigador, que no participó en el estudio. Y bromea: “Son tan duros como Rasputín”.

Según Meselson, hay alrededor de 500 especies diferentes de rotíferos en el mundo. “Se han encontrado bdeloides conservados en ámbar de hace 40 millones de años”. A pesar de la investigación, los machos nunca han sido documentados. Por lo tanto, dice Meselson, los bdeloides se conocen como “antiguos asexuales”.

El científico insiste en que estos animales microscópicos y multicelulares son importantes para comprender la adaptabilidad y resistencia de algunos organismos en condiciones extremas. También dice que los rotíferos fueron enviados al espacio para ver cómo sobrevivían.

El laboratorio de criología del suelo que encontró este rotífero multicelular ha aislado organismos microscópicos de las capas más frías y remotas de Siberia durante más de tres décadas. En el proceso, identificaron muchos microbios unicelulares, un gusano nematodo milenario y musgos y plantas que también se regeneraron después de decenas de miles de años congelados en hielo.

La Dra. Nataliia Iakovenko, zoóloga de la Universidad de Ciencias de la Vida en Praga (República Checa) y coautora del trabajo, dice por correo que estos rotíferos “no son parásitos, no albergan microbios peligrosos y son completamente inofensivos para los humanos”. animales y plantas “.

La investigadora, incluida en el equipo porque ha estado estudiando animales microscópicos polares durante más de una década, dice que el rotífero encontrado originalmente era el animal vivo más antiguo del planeta. Sin embargo, Iakovenko explica que en estado activo, la esperanza de vida de estos rotíferos es de solo un mes, por lo que después de descongelarse, el animal murió a los pocos días.

“Imagínese una bella durmiente que durmió durante muchos años, luego se despertó, vivió una vida normal y luego murió de vejez”, dice el científico. “Antes de morir, sin embargo, puso huevos que eclosionaron en otros rotíferos, y ahora las hijas y nietas del animal vivo más viejo están vivas”.

La investigación sugiere que estos animales tienen un mecanismo aún desconocido para proteger sus células y órganos del daño a temperaturas extremadamente bajas. Iakovenko y Malavin coinciden en que, aunque todavía no es posible preservar un mamífero o un ser humano en estas condiciones, el estudio de los rotíferos es un gran paso adelante. “Por supuesto, cuanto más complejo es el organismo, más difícil es mantenerlo vivo a temperaturas muy bajas”, dice Malavin.

La idea, en el futuro, es intentar imitar estas técnicas de la naturaleza para almacenar en frío cultivos celulares e incluso tejidos y órganos vivos. La esperanza es que el conocimiento de estos pequeños animales ofrezca pistas sobre cómo mantener vivos a otros organismos a lo largo del tiempo. Esto sería muy útil para la medicina y las ciencias de la vida.

Iakovenko, sin embargo, se muestra escéptico ante estos posibles avances. “No soy un especialista en criomedicina humana, pero como zoólogo polar puedo decir que incluso para rotíferos, altamente adaptados evolutivamente a la congelación en vivo, este proceso es muy estresante: el 100% de los especímenes congelados no sobreviven, especialmente si ya lo estaban viejo en ese momento. congelado “, explica.

Y concluye: “Imagínense lo estresante y peligroso que debería ser esto para los humanos que no están naturalmente adaptados a este proceso, incluso cuando la medicina avanza hasta el punto de crear estabilizadores de congelación que lo permitan. Supongo que si se desarrolla este procedimiento, se utilizará en situaciones críticas cuando no hay otra forma de preservar la vida humana ”.

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