Un campo di addestramento afgano per la codifica diventa un’ancora di salvezza sotto il dominio dei talebani

0


Quattro mesi dopo la caduta del governo afghano nelle mani dei talebani, il 22enne Asad Asadullah si era ambientato in una nuova routine.

Nella sua città natale, nella provincia settentrionale di Samangan, in Afghanistan, l’ex studente di informatica iniziava e finiva ogni giorno incollato allo schermo del suo laptop.

Dalla fine di ottobre, Asadullah ha partecipato a un bootcamp virtuale di programmazione organizzato da Code Weekend, una comunità gestita da volontari di appassionati di tecnologia afghani, con contenuti donati da Scrimba, una società norvegese che offre workshop di programmazione online.

In alcuni giorni, Asadullah si prendeva una pausa sullo schermo per una partita di calcio, ma in genere non vedeva più così tanto i suoi amici. Sotto il regime dei talebani, «i vecchi amici stanno diventando così depressi», spiega, e c’era solo così tanto che poteva gestire. Invece, mi dice, «la mia vita è sul mio computer».

Asadullah è uno dei milioni di giovani afgani le cui vite e i cui piani per il futuro sono stati sconvolti quando i talebani hanno riconquistato l’Afghanistan lo scorso agosto. Quando la capitale cadde, Asadullah aveva ancora due semestri di college e stava pensando ai suoi piani post-laurea. Non era pignolo riguardo al suo primo lavoro; andrebbe bene qualsiasi cosa che gli permettesse di risparmiare un po’ di soldi. Ma aveva piani più grandi: Asadullah voleva avviare una propria società di software e condividere il suo amore per l’informatica insegnando a studenti universitari e delle scuole superiori. «Quando inizio a programmare, posso dimenticare tutto», dice.

Oggi quei piani sono in pausa e nessuno sa per quanto tempo. L’economia del Paese è in caduta libera, le Nazioni Unite avvertono della carestia, e nel frattempo i nuovi governanti dell’Afghanistan hanno offerto poche soluzioni ai suoi cittadini.

In circostanze così terribili, un bootcamp di codifica – un residuo di un breve periodo di tecno-ottimismo in Afghanistan – può sembrare fuori luogo. Ma per i suoi partecipanti, offre la speranza di un futuro migliore, anche se resta da vedere se un tale futuro sia ancora possibile in Afghanistan.

Apprendimento virtuale

Quando i talebani sono saliti al potere ad agosto, non era chiaro cosa avrebbe significato il loro dominio per Internet in Afghanistan. Interromperebbero l’accesso a Internet? Utilizzare i post sui social media o i database del governo per identificare e prendere di mira i loro ex nemici? Continuare a condurre le proprie campagne di relazioni pubbliche sempre più efficaci?

A quanto pare, i talebani non hanno interrotto l’accesso a Internet, almeno non ancora. Invece, per quegli studenti afgani che possono permettersi Internet a casa, specialmente donne e ragazze, che il regime ha ufficialmente bandito dall’istruzione secondaria e superiore, l’apprendimento online è diventato una delle fonti primarie di istruzione.

Alcuni di questi sono ben organizzati, con aule virtuali crittografate istituite da sostenitori internazionali, mentre altri sono interamente autodiretti: l’apprendimento attraverso video di YouTube, forse, o playlist di discorsi TED. E spesso si trova da qualche parte nel mezzo, facendo uso di piattaforme di apprendimento online gratuite o scontate.

Le donne afghane partecipano a un evento del 2018. Foto per gentile concessione di Code Weekend.

Il bootcamp virtuale di Code Weekend rientra in quest’ultima categoria. Settantacinque partecipanti sono stati accettati nella coorte e si stanno facendo strada attraverso il Frontend Developer Career Path di Scrimba, una serie di 13 moduli di apprendimento video interattivi che coprono tutto, dalle basi HTML e CSS ai suggerimenti sulla gestione delle domande del colloquio di lavoro su JavaScript o GitHub.

I partecipanti possono completare i moduli da soli e a casa, con i mentori volontari di Code Weekend che effettuano il check-in settimanale per rispondere alle domande, assicurarsi di rimanere in linea e assistere con la logistica secondo necessità, inclusa la fornitura di ricariche Internet per mantenere i partecipanti in linea. Secondo gli organizzatori, sono attivi circa 50 membri della coorte originaria.

Garantire la connettività Internet è solo una delle sfide logistiche e finanziarie della gestione di un bootcamp, anche virtuale, in Afghanistan. Un altro è alle prese con le interruzioni di corrente, che diventano più frequenti ogni inverno. Nel tentativo di risolvere entrambi questi problemi, Code Weekend ha cercato di finanziare in crowdfunding i costi del credito 3G e dell’elettricità di backup attraverso generatori e unità di accumulo della batteria.

Ma c’è un altro problema che preoccupa gli organizzatori: «cosa pensano i talebani», afferma Jamshid Hashimi, l’ingegnere del software che ha avviato Code Weekend con gli amici sette anni fa. Il gruppo non vuole scoprirlo. «Finora, abbiamo evitato interazioni con loro», dice.

In un certo senso, il formato virtuale e asincrono del bootcamp aiuta Code Weekend a rimanere sotto il radar. Rende molto più facile per le donne, la cui libertà di movimento è stata drasticamente ridotta dall’interpretazione estrema dell’Islam da parte dei talebani, partecipare senza lasciare le loro case o anche interagire con partecipanti maschi, il che potrebbe anche provocare l’ira dei talebani.

Zarifa Sherzoy, 19 anni, è una delle partecipanti femminili del campo di addestramento. Recentemente diplomata, aveva sperato di sostenere gli esami di ammissione all’università e di iniziare le lezioni universitarie questo semestre, ma invece lei e i suoi sette fratelli trascorrono la maggior parte delle loro giornate a casa. Tra le faccende domestiche, le interruzioni di corrente e il suo accesso limitato a Internet, trascorre solo un’ora o due al bootcamp di programmazione. Tuttavia, anche questo ha fornito una nuova struttura e significato ai suoi giorni. «Dopo l’arrivo dei talebani», ricorda di essere «molto stanca a casa ogni giorno pensando a come porre fine a tutto questo». Ma dal momento che il bootcamp di programmazione è iniziato alla fine di ottobre, dice, mentre i suoi problemi non sono scomparsi, «i miei giorni sono buoni».

Il formato virtuale ha un altro vantaggio in più: consente ai programmatori al di fuori della capitale afghana, come Asad Asadullah, di partecipare.

Code Weekend Bootcamp

Jamshid Hashimi a un evento del 2015. Foto per gentile concessione di Code Weekend.

Quando Jamshid Hashimi, allora architetto di software di 23 anni presso la società tecnologica afgana Netlinks, ha lanciato Code Weekend nel giugno 2014 per riunire i programmatori afgani, è stato ispirato dal tecno-ottimismo che permeava allora Kabul.

Un profilo di Fast Company sulla fiorente scena delle startup del paese, pubblicato nel 2012, ha descritto la pervasiva speranza in questo modo: «Impossibile ottimisti e totalmente ossessionati, gli aspiranti magnati della tecnologia afghani credono che l’informatica non solo li aiuterà a fare soldi, ma anche a garantire la pace nella loro terra».

E non erano solo le aziende tecnologiche a sperare. Code Weekend faceva parte di una serie di iniziative che miravano a stimolare l’innovazione giovanile, l’imprenditorialità e, in definitiva, l’impegno e la leadership nella costruzione di un Afghanistan più progressista, alcune finanziate da donatori internazionali con questo preciso scopo.

Altri esempi includono il programma TEDxKabul, che è arrivato per la prima volta a Kabul con le sue «idee degne di essere diffuse» (lo slogan TEDx) nel 2012, così come altri franchise globali incentrati sull’imprenditorialità come Founder Institute-Kabul, che si è svolto dal 2014 al 2017. ( Hashimi ha avuto un ruolo in entrambi questi programmi, come ho fatto io, in momenti diversi.) Nel 2016, anche Google era arrivato in città, lanciando Google for Entrepreneurs’ Startup Grind, una comunità per aspiranti fondatori di startup.

Ma Code Weekend è sopravvissuto a tutte queste iniziative, anche dopo che alcuni membri del suo stesso gruppo dirigente, incluso Hashimi, hanno lasciato l’Afghanistan. Nei sette anni dalla sua fondazione, il gruppo organizzato da volontari ha tenuto circa 100 incontri di persona presso università, incubatori e uffici di importanti aziende tecnologiche afghane. Durante la pandemia, come gran parte del resto del mondo, è andato virtuale.

I partecipanti si sono incontrati per imparare tutto, dalle basi del design di WordPress e dei linguaggi JavaScript agli strumenti di raccolta dati per il campo. (L’economia afgana guidata dagli aiuti aveva un grande appetito per i sondaggi e impiegava un certo numero di lavoratori ICT.) Hanno ascoltato le startup locali e i team di ingegneri che sono venuti per presentare le loro nuove app. Hanno discusso di libri popolari nella comunità tecnologica globale, come Il programmatore appassionato (che Hashimi ha presentato). E una volta, in un evento notturno, gli appassionati di open source si sono riuniti per trasmettere in streaming Laracon Online, la conferenza globale per il framework di sviluppo web open source Laravel.

Poi, nel 2019, dopo anni di questi eventi per lo più del fine settimana, Code Weekend ha deciso di fare qualcosa di più grande: il gruppo ha lanciato un bootcamp di programmazione di persona. La prima coorte ha funzionato con un programma pilota di 15 sviluppatori, 12 dei quali si sono diplomati al programma quadrimestrale. Alcuni, secondo Hashimi, hanno trovato lavoro grazie alla loro partecipazione.

Elyas Afghan, 24 anni, spera di essere uno di loro dopo aver completato il bootcamp. Anche i suoi fratelli maggiori sono sul campo, uno lavora per Rapid Iteration, l’azienda di Hashimi, e in parte a causa della loro influenza, dice, lavorare con i computer è tutto ciò che ha sempre voluto fare. Più specificamente, spera di trovare un lavoro per un’azienda tecnologica globale.

Dopo il pilota di successo, gli organizzatori di Code Weekend hanno pianificato una seconda coorte, ma il coronavirus ha rallentato i loro sforzi. Poi, alla fine di agosto dello scorso anno, il governo afghano è crollato, ma invece di porre fine ai loro piani, questo li ha accelerati.

«Molti sogni si sono infranti quando il governo è caduto», ricorda Hashimi, che a quel punto si era trasferito a Vancouver, in Canada. Come molti afghani della diaspora, aveva un profondo «bisogno di fare qualcosa». E quello su cui ha deciso, dice, è stato continuare ad aiutare nel modo che conosceva meglio: supportare i programmatori afgani. «Le persone hanno bisogno di speranza», ha detto, e poiché eventi precedenti incentrati sulla tecnologia o sull’innovazione lo fornivano, sperava che un campo di addestramento per la codificazione avrebbe fatto lo stesso.

L’obiettivo di Hashimi per il bootcamp è quello di «fornire un modo più sostenibile per i giovani afghani di apprendere nuove competenze guidate dal mercato», ha scritto nella nostra corrispondenza e-mail iniziale, e con quelle abilità «iniziare a guadagnare un reddito per se stessi e le loro famiglie. «

Per molti dei partecipanti al bootcamp, che condividono tutti questi obiettivi, il potenziale per il lavoro online potrebbe essere la loro unica opzione. Nella famiglia della diciannovenne Sherzoy, solo suo padre è attualmente impiegato e ciò che fa è appena sufficiente per mantenere lei e i suoi sei fratelli. Dopo il bootcamp, dice, spera di «aiutare la mia famiglia e fare qualcosa per il mio futuro». Aggiunge: “Non voglio essere analfabeta [uneducated].”

Un partecipante di Code Weekend lavora su un’app a un evento nel 2018. Foto per gentile concessione di Code Weekend.

Finora, tuttavia, la maggior parte delle opportunità di guadagno provengono dagli altri sforzi di Hashimi: oltre a Code Weekend, gestisce anche una società di sviluppo software che impiega o stipula contratti con oltre 20 programmatori afgani, la maggior parte dei quali è ancora in Afghanistan, nonché come piattaforma di freelance online, Yagan Kar (che significa «un po’ di lavoro» in Dari), per i freelance afgani.

È un adeguamento ai suoi piani originali pre-talebani. Anche dopo che Hashimi ha lasciato l’Afghanistan nel 2016 per un master nel Regno Unito in gestione dell’innovazione, ogni anno trascorreva tre o quattro mesi nel suo paese d’origine, sostenendo la fiorente comunità tecnologica. «Il mio sogno», dice, era «avere la più grande software house in Afghanistan».

In un certo senso, questo è ancora il suo obiettivo. «Voglio portare 1.000 posti di lavoro entro il 2023» da fuori il paese, dice, il che «aiuterebbe molti liberi professionisti, giovani e sviluppatori e anche l’economia».

Dice che «tutti gli afghani vogliono andarsene», ma la realtà è che la stragrande maggioranza di loro non è ammissibile per il reinsediamento e gli sforzi di evacuazione. Rimarranno in Afghanistan e avranno bisogno di nuove fonti di reddito. Hashimi vede la comunità tecnologica internazionale come un potenziale fornitore di quel reddito, sia attraverso il lavoro a distanza che come freelance.

Ma tutto questo richiederà tempo e il Paese deve affrontare sfide più urgenti.

También podría gustarte
Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More