Un estudio de 18 abriles mide el aumento de los alimentos producidos industrialmente que pueden contribuir a la obesidad y otras enfermedades

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El consumo de alimentos ultraprocesados ​​ha aumentado en las últimas dos décadas en casi todos los segmentos de la población de EE. UU., Según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Escuela de Salud Pública Global de la Universidad de Nueva York.

«La composición general de la dieta estadounidense promedio se ha desplazado hacia una dieta más elaborada. Esto es preocupante, ya que comer más alimentos ultraprocesados ​​se asocia con una mala calidad de la dieta y un mayor riesgo de varias enfermedades crónicas», dijo Filippa Juul. , profesora asistente y becaria postdoctoral en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Nueva York y autora principal del estudio. «El alto y creciente consumo de alimentos ultraprocesados ​​en 21ns siglo podría ser un factor clave en la epidemia de obesidad «.

Los alimentos ultraprocesados ​​se producen industrialmente, están listos para comer o recalentados, incluyen aditivos y en gran parte no contienen alimentos integrales. Estudios previos realizados por investigadores de la Escuela de Salud Pública Global de la Universidad de Nueva York encontraron que un mayor consumo de alimentos ultraprocesados ​​está asociado con la obesidad y las enfermedades cardíacas.

En el nuevo estudio, publicado en Revista estadounidense de nutrición clínica, Juul y sus colegas analizaron datos dietéticos de casi 41,000 adultos que participaron en la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición de los CDC de 2001 a 2018.Se preguntó a los participantes qué comieron en las últimas 24 horas y los investigadores ordenaron los alimentos. cuatro categorías:

  1. Alimentos mínimamente procesados ​​(alimentos integrales), como verduras, frutas, cereales, carnes y productos lácteos
  2. Ingredientes culinarios procesados, como aceite de oliva, mantequilla, azúcar y sal.
  3. Alimentos procesados, como queso, pescado enlatado y frijoles enlatados
  4. Alimentos ultraprocesados, como pizza congelada, refrescos, comida rápida, dulces, bocadillos salados, sopa enlatada y la mayoría de los cereales para el desayuno

Luego, los investigadores calcularon el porcentaje de calorías consumidas por cada grupo de alimentos.

El consumo de alimentos ultraprocesados ​​aumentó del 53,5 por ciento de las calorías al inicio del período estudiado (2001-2002) al 57 por ciento al final (2017-2018). La ingesta de comidas preparadas o calientes, como las cenas congeladas, aumentó más, mientras que la ingesta de algunos alimentos y bebidas azucaradas disminuyó. En contraste, el consumo de alimentos integrales disminuyó del 32,7 por ciento al 27,4 por ciento de las calorías, principalmente debido al menor consumo de carne y productos lácteos.

Las personas de casi todos los grupos demográficos, independientemente de sus ingresos, aumentaron su consumo de alimentos ultraprocesados, con la excepción de los adultos hispanos, que consumieron significativamente menos alimentos ultraprocesados ​​y más alimentos integrales que los adultos blancos y negros. Los graduados también comieron alimentos mucho menos procesados. En particular, los adultos mayores (mayores de 60 años) experimentaron el aumento más marcado en el consumo de alimentos ultraprocesados: este grupo de edad consumió la menor cantidad de alimentos ultraprocesados ​​y la mayoría de los alimentos integrales. los alimentos más ultraprocesados. y menos alimentos integrales al final.

Dada la creciente ingesta de alimentos ultraprocesados ​​en los Estados Unidos y la creciente evidencia que vincula estos alimentos con enfermedades crónicas, los investigadores recomiendan implementar políticas para reducir su consumo, como pautas dietéticas revisadas, restricciones de comercialización, cambios en el etiquetado de los envases e impuestos a los refrescos y otros alimentos ultraprocesados. También apoyan programas y políticas para aumentar la disponibilidad, accesibilidad y accesibilidad de alimentos integrales, especialmente entre las poblaciones desfavorecidas.

«En el actual entorno industrial de alimentos, la mayoría de los alimentos que se nos comercializan son en realidad formulaciones industriales que distan mucho de los alimentos integrales. Sin embargo, la ciencia nutricional tiende a centrarse en el contenido de nutrientes de los alimentos e históricamente ha ignorado las implicaciones. sobre la salud del procesamiento industrial de alimentos «, dijo Juul.

Además, si bien el estudio se centró en datos anteriores al COVID-19, hay indicios de que la pandemia ha provocado un aumento en el consumo de alimentos menos nutritivos y estables.

«En los primeros días de la pandemia, las personas cambiaron sus hábitos de compra para comprar con menos frecuencia, y las ventas de alimentos ultraprocesados ​​como macarrones con queso enlatados, sopas enlatadas y bocadillos aumentaron drásticamente. Es posible que las personas también hayan comido más ‘alimentos reconfortantes’ envasados. como una forma de hacer frente a la incertidumbre de la pandemia «, agregó Juul.» Esperamos ver cambios en la dieta durante este período a medida que los datos estén disponibles.

Los autores adicionales del estudio incluyen a Niyati Parekh y Virginia Chang de la Escuela de Salud Pública Global de la Universidad de Nueva York y Euridice Martinez-Steele y Carlos Augusto Monteiro de la Universidad de Sao Paulo.

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