Un estudio en animales examina las diferencias en la ansiedad entre hembras y machos

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Sentirse ansioso por la salud, la familia o el dinero es normal para la mayoría de las personas, especialmente durante la pandemia de COVID-19. Pero para las personas con trastornos de ansiedad, estas preocupaciones cotidianas tienden a intensificarse incluso cuando hay poca o ninguna razón para preocuparse.

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana estudiaron recientemente los comportamientos asociados con la ansiedad, publicado en Psicofarmacología – examinar cómo influyen los factores biológicos en los trastornos de ansiedad, especialmente en las mujeres. Descubrieron que la ansiedad en las mujeres se intensifica cuando existe una condición específica y relevante para la vida.

El equipo, dirigido por Thatiane De Oliveira Sergio, PhD, becaria postdoctoral en el laboratorio de Woody Hopf, PhD, profesora de psiquiatría e investigadora principal en el Instituto de Investigación de Neurociencias Stark, estudió modelos de roedores machos y hembras para comprender mejor las diferencias. respuestas relacionadas con la ansiedad.

Los trastornos de ansiedad ocurren con el doble de frecuencia en mujeres que en hombres, y es probable que los factores sociales y culturales desempeñen un papel importante en el desarrollo de la ansiedad en las mujeres, dijo De Oliveira.

La pandemia de COVID-19 ha afectado enormemente la ansiedad en las personas. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, en junio de 2020, pocos meses después del inicio de la pandemia, el 13 por ciento de los estadounidenses comenzó a usar o aumentar el uso de sustancias para hacer frente a sus emociones y el estrés debido a desconocidos en ese momento sobre la pandemia. .

Sabiendo que las mujeres tienen una mayor incidencia de ansiedad que los hombres, De Oliveira dijo que los roles de muchas mujeres se han amplificado durante la pandemia: trabajar de forma remota, enseñar a los niños en la escuela virtual, tareas diarias, recados. Dijo que estas importantes condiciones de vida podrían haber aumentado su ansiedad.

“Este trabajo nos está dando la base para comenzar y explorar comportamientos ansiosos que son muy importantes y aún más relevantes ahora”, dijo De Oliveira.

Si bien la ansiedad en los seres humanos es compleja, la ansiedad en los animales se basa únicamente en la biología.

“Los factores biológicos juegan un papel importante en este tipo de trastornos del estado de ánimo, pero puede ser difícil desenredar los mecanismos que impulsan la ansiedad en los seres humanos”, dijo De Oliveira. “Este trabajo con roedores es importante para ayudar a desarrollar tratamientos más efectivos y personalizados”.

Al estudiar modelos de roedores machos y hembras, encontraron que las hembras y los machos eran muy diferentes en su respuesta a los aspectos de ansiedad más relevantes para la vida, dijo Hopf.

En una de las tareas de comportamiento, los roedores tuvieron que agarrar bolitas de comida que estaban en el centro bien iluminado de una gran arena. A los ratones no les gusta la luz, por lo que esto crea un conflicto de ansiedad. En esta tarea, las ratas hembras tardaron más en tocar la comida y comieron menos que los machos.

Los investigadores también administraron diazepam a los roedores, un medicamento que se usa para tratar la ansiedad, y redujo en gran medida la ansiedad en las hembras, pero tuvo poco efecto en los machos al interactuar con los alimentos. También hubo otras medidas que mostraron similitudes entre machos y hembras, dijo Hopf, incluida la cantidad de veces que un ratón se acercó al centro iluminado y cuánto tiempo permaneció allí. Por lo tanto, solo las partes de la tarea que eran más relevantes para la vida, en este caso la comida, mostraban diferencias de sexo.

Estudios anteriores apoyan la idea de que la ansiedad en las mujeres se centra en los aspectos más relevantes para la vida de una situación, dijo Hopf, de acuerdo con sus hallazgos. Por ejemplo, las hembras, más que los machos en ambos estudios, mostraron mayores respuestas a la orina de un depredador y tenían mayor ansiedad cuando estaban en presencia de un segundo ratón que estaba libre para vagar.

“Saber que la ansiedad puede manifestarse a partir de diferentes preocupaciones en hombres y mujeres, y que las mujeres están particularmente en sintonía con las condiciones más importantes para la vida, es un paso valioso para encontrar mejores tratamientos basados ​​en las diferencias sexuales”, dijo. De Oliveira.

Esta investigación fue financiada por el Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo, que forma parte de los Institutos Nacionales de Salud.

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