Un estudio en animales sugiere que los omega-3 pueden acortar los existencias

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Un nuevo estudio encontró que una dieta de cuatro semanas de alimentos altamente procesados ​​condujo a una fuerte respuesta inflamatoria en los cerebros de ratas ancianas que estuvo acompañada de signos conductuales de pérdida de memoria.

Los investigadores también encontraron que complementar la dieta procesada con el ácido graso omega-3 DHA previno problemas de memoria y redujo casi por completo los efectos inflamatorios en ratas mayores.

No se detectaron neuroinflamación ni problemas cognitivos en ratas adultas jóvenes que consumieron la dieta elaborada.

La dieta del estudio imitó los alimentos humanos listos para comer que a menudo se envasan para una vida útil prolongada, como papas fritas y otros bocadillos, aperitivos congelados como platos de pasta y pizza, y carnes curadas que contienen conservantes.

Las dietas altamente procesadas también están asociadas con la obesidad y la diabetes tipo 2, lo que sugiere que los consumidores mayores pueden querer reducir los alimentos precocinados y agregar alimentos ricos en DHA, como el salmón, a sus dietas, dicen los investigadores, especialmente considerando el daño al envejecimiento del cerebro. en este estudio fue evidente en solo cuatro semanas.

«El hecho de que estemos viendo estos efectos tan rápidamente es un poco alarmante», dijo la autora principal del estudio, Ruth Barrientos, investigadora del Instituto de Investigación en Medicina del Comportamiento de la Universidad Estatal de Ohio y profesora asociada de psiquiatría y salud conductual.

«Estos hallazgos indican que consumir una dieta elaborada puede producir déficits de memoria significativos y repentinos, y en la población que envejece, es más probable que el deterioro rápido de la memoria progrese a enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer. Siendo conscientes de esto, tal vez podríamos limitar los alimentos procesados en nuestras dietas y aumentar el consumo de alimentos ricos en ácidos grasos omega-3 DHA para prevenir o retrasar esa progresión «.

La investigación se publica en la revista Cerebro, comportamiento e inmunidad.

El laboratorio de Barrientos estudia cómo los eventos de la vida diaria, como una cirugía, una infección o, en este caso, una dieta poco saludable, pueden desencadenar una inflamación en el cerebro envejecido, con un enfoque específico en las regiones del hipocampo y de la amígdala. Este trabajo se basa en su investigación anterior que sugiere que una dieta alta en grasas a corto plazo puede provocar pérdida de memoria e inflamación cerebral en animales más viejos, y que los niveles de DHA son más bajos en el hipocampo y la amígdala del cerebro de la rata vieja.

El DHA, o ácido docosahexaenoico, es un ácido graso omega-3 que se encuentra junto con el ácido eicosapentaenoico (EPA) en el pescado y otros mariscos. Entre las múltiples funciones del DHA en el cerebro se encuentra el papel de repeler una respuesta inflamatoria: este es el primer estudio sobre su capacidad para actuar contra la inflamación cerebral causada por una dieta elaborada.

El equipo de investigación asignó aleatoriamente ratas macho de 3 y 24 meses a su alimento habitual (32% de calorías de proteínas, 54% de carbohidratos complejos a base de trigo y 14% de grasas), una dieta altamente procesada (19, 6% calorías de proteínas, 63,3% de carbohidratos refinados (almidón de maíz, maltodextrina y sacarosa) y 17,1% de grasas) o la misma dieta elaborada suplementada con DHA.

La activación de genes vinculados a una potente proteína proinflamatoria y otros marcadores de inflamación se elevó significativamente en el hipocampo y la amígdala de las ratas mayores que comieron solo la dieta transformada en comparación con las ratas jóvenes con cualquier dieta y las ratas mayores que consumieron el suplemento alimenticio procesado DHA.

Las ratas mayores con la dieta elaborada también mostraron signos de pérdida de memoria en experimentos de comportamiento que no fueron evidentes en ratas jóvenes. Olvidaron que pasaron tiempo en un espacio desconocido en unos pocos días, una señal de problemas con la memoria contextual en el hipocampo, y no mostraron un comportamiento de miedo anticipatorio ante una señal de angustia, lo que sugiere la presencia de anomalías en la amígdala.

«La amígdala en los seres humanos se ha visto implicada en los recuerdos asociados con los eventos emocionales -miedo y ansiedad- que producen. Si esta región del cerebro es disfuncional, las señales que predicen el peligro pueden perderse y conducir a malas decisiones», dijo. . .

Los resultados también mostraron que la suplementación con DHA en las dietas de alimentos procesados ​​consumidos por ratas mayores previno eficazmente la respuesta inflamatoria elevada en el cerebro, así como los signos conductuales de pérdida de memoria.

Los investigadores no conocen la dosis exacta de DHA, o calorías y nutrientes precisos, en los animales, que tenían acceso irrestricto a los alimentos. Ambos grupos de edad ganaron una cantidad significativa de peso con la dieta elaborada, y los animales más viejos aumentaron significativamente más que los animales jóvenes. La suplementación con DHA no tuvo ningún efecto preventivo sobre el aumento de peso asociado con el consumo de alimentos altamente procesados.

Este fue un hallazgo clave: Barrientos advirtió contra la interpretación de los resultados como una licencia para que los consumidores se deleiten con alimentos procesados ​​siempre que tomen un suplemento de DHA. Una mejor apuesta para prevenir múltiples efectos negativos de los alimentos altamente refinados sería centrarse en la mejora general de la dieta, dijo.

«Estos son los tipos de dietas que se anuncian como bajas en grasas, pero altamente procesadas. No tienen fibra y tienen carbohidratos refinados que también se conocen como carbohidratos de baja calidad», dijo. «Las personas que están acostumbradas a ver información nutricional deben prestar atención a la calidad de la fibra y los carbohidratos. Este estudio realmente muestra que estas cosas son importantes».

Esta investigación fue apoyada por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, el Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial y el Centro de Investigación y Desarrollo Agrícola de Ohio. Los coautores incluyen a Michael Butler, Nicholas Deems, Stephanie Muscat y Martha Belury de Ohio State y Christopher Butt de Inotiv Inc. en Boulder, Colorado.

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