Un estudio encuentra que el IMC de los niños es más ancho en el medio oeste y menos en el oeste – ScienceDaily

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Un estudio que examina el índice de masa corporal (IMC) de más de 14.000 niños desde el nacimiento hasta los 15 años muestra que los del Medio Oeste tienen los niveles de IMC más altos, mientras que los niños de Occidente tienen los más bajos, lo que sugiere que las influencias regionales pueden jugar un papel en la desarrollo de la obesidad infantil.

El estudio, publicado hoy en la revista Obesidad, también mostraron un mayor peso al nacer y menores niveles de educación formal entre las madres se asociaron con un mayor índice de masa corporal en los niños. Los niños negros e hispanos tenían un IMC más alto que los niños blancos no hispanos en algunas partes del país, pero no en todas.

«Sabemos que los entornos del hogar y la escuela son factores importantes en el estado nutricional de los niños», dijo la autora principal del estudio, Traci Bekelman, PhD, MPH, profesora asistente de investigación en el Lifecourse Epidemiology of Adipity and Diabetes Center (LEAD) en la Escuela de Salud Pública de Colorado en CU Anschutz. «Pero no sabemos mucho sobre las influencias regionales».

La obesidad es un problema persistente en los adultos y cada vez más en los niños. Al menos el 35% de los niños tienen sobrepeso o sufren de obesidad. Las intervenciones a menudo fallan, por lo que los investigadores de este estudio querían ver si las diferencias regionales podían explicar los diferentes niveles de IMC.

«Si conocemos los factores que afectan el tamaño corporal de los niños, podemos ayudar a prevenir que tengan sobrepeso u obesidad», dijo la autora principal del estudio, Dana Dabelea, MD, PhD, profesora de pediatría y epidemiología en la Escuela de Salud Pública de Colorado. Salud y directora del Leader Center. «Este estudio analizó factores relacionados con el tamaño corporal de los niños, como dónde viven los bebés, cuánto pesaron al nacer y su origen étnico».

La población de estudio se derivó del programa Influencias ambientales en los resultados de salud infantil (ECHO). ECHO estudia los efectos de la exposición ambiental en la salud de los niños. En este estudio, que incluyó una gran muestra de niños de 25 comunidades clínicas y cohortes con datos longitudinales en los Estados Unidos.

Los investigadores estudiaron el noreste, medio oeste, sur y oeste. Se incluyeron niños de diferentes grupos raciales y aproximadamente la mitad eran niñas. Midieron la altura y el peso de los niños entre los años 2000 y 2018, luego calcularon el IMC con base en estos datos. Los investigadores también tenían información sobre la raza, etnia, vecindario y nivel educativo de la madre.

En general, encontraron que los niños del Medio Oeste tenían el IMC más alto, seguidos por el Noreste, Sur y Oeste. Estas diferencias se mantuvieron en su mayoría incluso después de que los investigadores tomaron en consideración el tipo de personas que viven en cada región.

Bekelman dijo que las características del medio ambiente en cada área podrían tener un impacto en el IMC. Dijo que el equipo se sorprendió al encontrar diferencias raciales y étnicas en el IMC en solo unas pocas áreas.

«Este descubrimiento y los estudios futuros podrían ayudar a los investigadores a comprender las causas de las disparidades en la salud», dijo.

Según el estudio, la conexión entre las regiones geográficas y el IMC no se comprende bien, en particular el IMC en los niños. Los datos de adultos muestran que la calidad de la dieta y el tiempo para el ejercicio moderado a vigoroso son más altos en el oeste y el noreste que en el sur y el medio oeste, lo que sugiere que los comportamientos de estilo de vida influyen. Pero otros estudios no muestran variaciones regionales en la actividad física.

Luego están los factores ambientales, incluida la densidad de restaurantes de comida rápida, supermercados e instalaciones recreativas, que se han relacionado con el IMC infantil. Las regulaciones estatales y regionales para los tipos de alimentos y bebidas que se ofrecen en las escuelas y guarderías también varían ampliamente y se han relacionado con el IMC. Pero hay poca evidencia de variación regional.

Los hallazgos preparan el escenario para más estudios para determinar por qué el IMC varía de un lugar a otro.

«Por ejemplo, los investigadores podrían estudiar si los hábitos alimenticios de los niños y sus niveles de actividad física también varían según el área en la que viven», dijo Bekelman. «Otro próximo paso es averiguar por qué existen diferencias raciales y étnicas en el IMC en algunas áreas pero no en otras».

Comprender las influencias regionales en el IMC, dijo, puede aumentar los esfuerzos para evitar las disparidades de salud entre las poblaciones.

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