Un estudio encuentra que las interacciones microbianas y plantas influyen en la respuesta microbiana al cambio climático

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Los biólogos de la Universidad de California en Irvine descubrieron que las plantas afectan la forma en que sus vecinos bacterianos y fúngicos reaccionan al cambio climático. Este descubrimiento proporciona nuevas ideas cruciales sobre un tema candente en la ciencia ambiental: ¿Cómo alterará el cambio climático la diversidad de plantas y microbiomas en el paisaje? La tarjeta aparece en Elementa: Ciencias del Antropoceno.

La investigación se llevó a cabo durante el Experimento de Cambio Global de Loma Ridge, un estudio de una década en el que los científicos simulan los impactos del cambio climático en los pastizales y matorrales costeros cercanos en el sur de California. Los tratamientos experimentales incluyen la adición de nitrógeno, un resultado común de la quema local de combustibles fósiles, y la sequía simulada impuesta al cubrir extensiones de tierra con techos impermeables durante las tormentas.

En los primeros años del proyecto, los investigadores se centraron en responder preguntas climáticas que solo involucraban a las plantas. Un equipo de investigación dirigido por Jennifer Martiny, profesora de ecología y biología evolutiva y codirectora de la Iniciativa del Microbioma de la UCI, se propuso examinar si la vegetación en sí afecta la forma en que el cambio climático afecta a las bacterias y hongos en el suelo. Los microbios del suelo descomponen las plantas muertas, regulando la cantidad de dióxido de carbono que se intercambia con la atmósfera.

Los científicos secuenciaron el ADN microbiano en las praderas y los matorrales, y descubrieron que los tipos y números de bacterias y hongos diferían entre sí. A continuación, el equipo comparó cómo reaccionaron los microbios a los fertilizantes nitrogenados y la sequía al monitorear el ADN microbiano en la hojarasca de las plantas, principalmente hojas y tallos caídos, durante un período de tres años.

«Pensamos que la disminución del agua podría hacer que la comunidad microbiana de los matorrales se vuelva más parecida a un pastizal porque hay evidencia de que las manchas comienzan a cultivar pastos en el aumento de las condiciones de sequía», dijo Sarai Finks, primera autora del documento y graduada. estudiante de la UCI. «Sin embargo, no sucedió. Las dos comunidades microbianas se mantuvieron distintas».

El equipo también descubrió que, aunque la sequía simulada afectó tanto a bacterias como a hongos en pastizales y matorrales, hubo algunas diferencias inesperadas. La adición de nitrógeno solo afectó a las bacterias y su impacto fue mucho menor que el de la sequía.

«Los investigadores han analizado este tipo de interacción antes, pero no a la escala que hicimos aquí. Pudimos investigar dos tipos diferentes de comunidades de plantas una al lado de la otra», dijo Finks, y agregó que el equipo espera. que sea útil para otros científicos que estudian comunidades microbianas. «Los microbios son fundamentales para el ciclo del carbono y necesitamos aprender qué significan los cambios en la diversidad microbiana para el medio ambiente».

El artículo de los investigadores fue el último en ser publicado a partir de datos científicos recopilados antes de que el incendio de Silverado golpeara el experimento de cambio global de Loma Ridge en octubre de 2020. «Los científicos ahora están estudiando las interacciones posteriores al incendio entre las plantas y las comunidades microbianas en el sitio», dijo Finks. dicho.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de California, Irvine. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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