Un estudio pionero previene la soledad entre las personas mayores durante la pandemia de Covid

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Los resultados iniciales de un nuevo estudio revelaron que una forma simple de terapia verbal, proporcionada por trabajadores de apoyo capacitados por teléfono, redujo la soledad en las personas mayores que quedaron aisladas durante la pandemia.

Se contactó a las personas semanalmente y se les animó a mantener sus contactos sociales y seguir un horario diario, que incluía actividades rutinarias y agradables.

La intervención desarrollada en el estudio BASIL-C19 (Behavioral Activation in Social Isolation) duró ocho semanas y fue diseñada en colaboración con personas mayores que tuvieron experiencia directa de aislamiento social, soledad y depresión durante la pandemia.

La pandemia y las restricciones impuestas han puesto de relieve la importancia de una buena salud mental y conexión social. La investigación realizada antes de la pandemia identificó a 1,4 millones de personas mayores en Inglaterra que experimentan una soledad significativa con impactos en su salud mental. Las investigaciones posteriores a la pandemia muestran que las tasas de soledad y depresión han aumentado, especialmente para aquellos que se aíslan a sí mismos.

Un equipo de destacados investigadores y médicos anticipó los impactos de la pandemia en la salud mental y reorientó su experiencia de investigación para examinar el impacto psicológico del aislamiento forzado, la interrupción de las rutinas diarias, la pérdida de contactos sociales y la soledad.

El equipo incluyó académicos de las universidades de York, incluida la Hull York Medical School, Leeds, Keele y Manchester, y Tees, Esk y Wear Valleys (TEWV) NHS Foundation Trust, en asociación con la organización benéfica líder AgeUK.

Diseñaron una intervención telefónica muy breve para combatir la depresión y la soledad. Las personas mayores apreciaron la oferta de contacto telefónico y encontraron útil la intervención para mantener la rutina diaria y el contacto social.

Los resultados preliminares ya se han publicado en la revista líder Medicina OLP. El equipo de investigación encontró que había evidencia de una mejor salud mental y una fuerte indicación de que las tasas de soledad caen sustancialmente en los primeros tres meses. Sobre la base de estos primeros resultados emocionantes, se está llevando a cabo un estudio de seguimiento mucho más amplio en más de 12 sitios en Inglaterra y Gales. El estudio involucrará a más de 600 personas mayores y es el estudio más grande jamás realizado para abordar la soledad y la depresión de esta manera.

El estudio fue dirigido desde York por el profesor Simon Gilbody, director del Grupo de Investigación de Salud Mental y Adicciones (MHARG) de la Universidad de York y la Facultad de Medicina de Hull York, y por el profesor David Ekers, director clínico de investigación y desarrollo del TEWV. NHS Foundation Trust y profesor honorario en la Universidad de York.

El profesor Gilbody dijo: «Nuestra asociación Universidad-NHS estaba en una posición ideal para responder a los desafíos sociales de COVID-19.

«Las personas mayores y las que padecían enfermedades crónicas fueron sometidas a un aislamiento forzoso, y esto fue muy perjudicial para la vida de las personas.

«Predijimos un aumento en las tasas de soledad y depresión para esta población vulnerable y sabíamos qué podría haber funcionado para prevenirla. La atención del NHS debe basarse en pruebas de la más alta calidad y no perdimos el tiempo para decidir establecer un ensayo clínico para evitarlo, compruébalo.

«La investigación realizada en el NHS es reconocida como líder mundial en alcance, rigor e impacto. El NHS ha allanado el camino para comprender la mejor manera de responder a la pandemia.

«Los primeros resultados de la prueba piloto ya están disponibles y ahora están surgiendo pruebas de que es posible prevenir la soledad y mejorar potencialmente la salud mental».

La profesora Carolyn Chew-Graham, médica de familia e investigadora líder en salud mental de las personas mayores, con sede en la Universidad de Keele, agregó: «El COVID-19 ha afectado lamentablemente la salud mental de las personas mayores. Sabemos que el» aislamiento social puede causar que las personas sufriendo de soledad, bajo estado de ánimo y ansiedad. En este estudio, probamos cómo podemos mantener la salud mental de las personas mayores durante este momento difícil «.

El profesor David Ekers agregó: ‘Hemos estado investigando esta área durante los últimos 10 años y estamos en una posición ideal para ayudar a establecer’ lo que funciona ‘para mantener una buena salud mental durante el bloqueo.

«Esto representa una gran alianza entre las universidades y el NHS para abordar los principales desafíos planteados por COVID. Incluso si se eliminan las restricciones, muchas personas permanecen socialmente aisladas. Los resultados de nuestro programa de investigación serán útiles en el futuro para abordar la epidemia. de la soledad ».

La investigación, publicada pocos días después del Día Mundial de la Salud Mental, fue financiada por una subvención de £ 2.6 millones del Instituto Nacional de Investigación en Salud. El estudio BASIL-C19 fue el primero de su tipo en probar la efectividad de una intervención psicológica para mantener la salud mental de la población durante la pandemia.

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