Un estudio sobre el crecimiento del cráneo y la aparición de los dientes revela que el tiempo lo es todo – ScienceDaily

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Seis, 12 y 18. Éstas son las edades en las que la mayoría de las personas tienen sus tres molares adultos o dientes grandes para masticar hacia la parte posterior de la boca. Estos dientes salen mucho más tarde que nuestro pariente vivo más cercano, el chimpancé, que tiene los mismos molares adultos alrededor de los tres, seis y 12 años. Los paleoantropólogos se han preguntado durante mucho tiempo cómo y por qué los humanos desarrollaron molares que emergen en la boca en estas edades específicas y por qué esas edades están tan rezagadas con respecto a los simios vivos. Científicos de la Universidad de Arizona y la Universidad Estatal de Arizona presentan un estudio en Avances científicos esta semana creen que finalmente ha resuelto el caso.

Los humanos son primates inusuales. Somos estudiantes altamente inteligentes, extremadamente sociables, extraordinariamente emprendedores, capacitados, maestros calificados y, como resultado, una notable historia de éxito evolutivo. Un aspecto clave de nuestra biología que permite que estos componentes de la experiencia humana evolucionen es nuestra «historia de vida» única, o el ritmo general de vida, incluida la rapidez con la que crecemos, cuánto tiempo dependemos de las madres para nuestro apoyo. Nutricional, cuánto tiempo nos lleva alcanzar la madurez sexual y cuánto tiempo vivimos. Sorprendentemente, las pistas de la mayoría de estos componentes de nuestra biología humana están vinculadas a nuestros dientes.

La única característica dental íntimamente asociada con la tasa de crecimiento y la historia de vida es la edad a la que nuestros molares adultos cortan la línea de las encías. Durante muchas décadas, los antropólogos evolucionistas han explotado la relación muy estrecha, que existe en todos los primates, entre la velocidad a la que estos molares adultos emergen en la boca con el ritmo de vida general. Los humanos modernos, por ejemplo, crecen increíblemente lentamente, tienen una historia de vida muy larga y prolongada y emergen sus molares adultos muy tarde en la vida, más tarde que cualquier otro primate vivo o extinto.

«Uno de los misterios del desarrollo biológico humano es cómo se produjo y cómo se regula la sincronía precisa entre la emergencia de los molares y la historia de vida», dijo Halszka Glowacka, autora principal y profesora asistente de la Facultad de Medicina de Phoenix de la Universidad de Arizona.

Glowacka y el paleoantropólogo Gary Schwartz, investigador del Instituto de Orígenes Humanos y profesor de la Escuela de Evolución Humana y Cambio Social, publicaron su estudio esta semana que proporciona la primera respuesta clara: es la coordinación entre el crecimiento facial y la mecánica. De la masticar músculos que determina no solo Dónde está pero cuando emergen los molares adultos. Este suave baile hace que los molares lleguen solo cuando se crea suficiente espacio «mecánicamente seguro». Los molares que emergen «antes de lo esperado» lo harían en un espacio que, si se mastica, interrumpiría la función afinada de todo el sistema de masticación y dañaría la articulación de la mandíbula.

Para el estudio, Glowacka y Schwartz crearon modelos biomecánicos en 3D de cráneos, incluidas las posiciones de unión de cada músculo masticador principal, durante el período de crecimiento en casi dos docenas de especies de primates diferentes, desde pequeños lémures hasta gorilas. Cuando se combinaron con detalles sobre las tasas de crecimiento de la mandíbula en estas especies, sus modelos integradores revelaron la relación espacial precisa y la sincronía temporal de cada molar emergente en el contexto del sistema masticatorio en crecimiento y en movimiento.

Los autores señalan que esta investigación establece dos cosas: demuestra de manera convincente que es la relación biomecánica precisa entre el crecimiento facial y el crecimiento de los músculos masticatorios lo que da como resultado la relación estrecha y predictiva entre el desarrollo dental y la historia de vida, y revela que nuestra especie «molar retrasado Los programas de emergencia son el resultado de la evolución de un crecimiento lento general junto con mandíbulas cortas y caras retraídas, caras ubicadas directamente debajo de nuestro cráneo.

Su estudio reveló que la combinación de la rapidez con que crecen las mandíbulas con la longitud o la protuberancia de las mandíbulas en los adultos determina cuándo emergerán los molares. Los humanos modernos son especiales entre los primates, dados nuestros perfiles de crecimiento prolongados y nuestras caras retraídas con arcos dentales cortos.

«Resulta que nuestras mandíbulas crecen muy lentamente, posiblemente debido a nuestra lenta historia de vida y, en combinación con nuestras caras cortas, retrasos cuando un espacio mecánicamente seguro, o un ‘punto óptimo’ si se quiere, está disponible, con el resultado de nuestra edad muy avanzada hasta la aparición de los molares «, dijo Schwartz.

«Este estudio proporciona una nueva y poderosa lente a través de la cual se pueden visualizar los vínculos conocidos desde hace mucho tiempo entre el desarrollo dental, el crecimiento del cráneo y los perfiles de maduración», dijo Glowacka.

Los investigadores planean aplicar su modelo a cráneos humanos fosilizados para responder preguntas sobre cuándo aparecieron por primera vez en nuestros ancestros fósiles el crecimiento lento de la mandíbula y la aparición tardía de los molares.

También se dan cuenta de que el enfoque adoptado en este estudio podría tener implicaciones para la odontología clínica. Dado que los molares no emergen hasta un punto en el que haya ocurrido un crecimiento facial suficiente y aparezca el punto óptimo, «los detalles más finos del modelo podrían explorarse en múltiples muestras para ayudar a comprender el fenómeno de las muelas del juicio incluidas. Seres humanos», señaló Glowacka .

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