Un estudio sorprendente sobre el comportamiento de lagartos no emparentados demuestra cómo la desarrollo puede arrostrar a que diferentes especies aprendan las mismas habilidades

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Un sorprendente estudio de la UNSW sobre el comportamiento de lagartos no relacionados en muy diferentes partes del mundo ha demostrado cómo la evolución puede llevar a que diferentes especies aprendan las mismas habilidades.

El estudio en Letras de ecología documenta cómo la especie de lagarto Anolis en el Caribe y la especie de lagarto Draco en el sudeste asiático resolvieron el desafío de comunicarse entre sí para defender territorios y atraer parejas.

Encontró que los machos de ambas especies realizan movimientos elaborados de la cabeza y empujan hacia arriba, y rápidamente extienden y retraen su papada o abanico, a menudo grande y de colores llamativos, particularmente en hábitats con mucha vegetación arrastrada por el viento o poca iluminación.

Los lagartos ocupan el mismo rango de hábitats que los bosques tropicales y los pastizales y, por lo tanto, enfrentan los mismos problemas cuando se trata de comunicarse con una pareja o enemigo potencial en entornos visualmente «ruidosos».

Sorprendentemente, desarrollaron la misma estrategia para abordar los mismos problemas de reproducción, dice el autor principal, el Dr. Terry Ord, del Centro de Investigación de Evolución y Ecología de la Facultad de Ciencias Biológicas, Terrestres y Ambientales de la UNSW.

Según su investigación, este escenario de dos lagartos no relacionados que exhiben un comportamiento similar muestra que la selección natural dirige la evolución hacia el mismo conjunto común de resultados adaptativos una y otra vez.

«La sorpresa es que los lagartos de ambos grupos han desarrollado exhibiciones de comunicación notablemente similares, pero también adaptan la producción de tales exhibiciones de acuerdo con las condiciones predominantes experimentadas en el momento de la exposición», dice el Dr. Ord.

«Es decir, aumentar la velocidad o el tiempo que pasan en la pantalla en movimiento a medida que se deterioran las condiciones de la pantalla.

«Realmente debería haber esencialmente innumerables formas en que estos lagartos podrían haber adaptado sus pantallas para seguir siendo efectivos, y hay fuertes predicciones evolutivas que nos llevarían a esperar eso también».

El Dr. Ord dice que lo que muestra este estudio es que la selección natural produce similitudes entre diferentes especies.

Formalmente, esto se conoce como evolución convergente, el origen independiente de adaptaciones similares, dice.

«Parecía que este tipo de adaptaciones convergentes y comunes eran resultados que solo ocurrirían realmente entre especies que están estrechamente relacionadas de alguna manera», dice.

«La razón de esto es un poco complicada y se basa en el hecho de que las adaptaciones se basan en características que una especie ya posee».

«Entonces, cuantas más especies evolucionaron independientemente unas de otras, es menos probable que desarrollen las mismas soluciones adaptativas si estuvieran expuestas al mismo cambio en el medio ambiente».

Pero lo que este estudio destaca, dice, es lo que muchos ecologistas evolucionistas han argumentado: que la selección natural es un proceso extremadamente poderoso que puede eludir el «bagaje» de la historia pasada para producir las mismas adaptaciones.

«Entonces, si agitar los brazos es la solución más efectiva para algunos cambios en el medio ambiente, la selección natural finalmente conduciría a su evolución en lugar de una modificación más sutil (menos efectiva) de una llamada de voz existente», dice.

«Los biólogos evolutivos están entusiasmados con la evolución convergente porque nos da múltiples ejemplos de la misma adaptación que evoluciona de vez en cuando en animales muy diferentes».

«Así que nos dice qué desafíos enfrentan estos animales y cómo los han resuelto en términos de adaptación evolutiva».

El estudio documenta esta evolución independiente de estrategias de comunicación comunes entre grupos que han evolucionado por separado durante cientos de millones de años.

Dr. Ord dice que las sorprendentes similitudes en las estrategias de comunicación para mantener un sistema de comunicación eficaz en condiciones ruidosas han evolucionado en varias formas en muchos insectos, peces, ranas, aves y mamíferos.

«Por ejemplo, aumentando el volumen de llamadas cuando hay mucho ruido de fondo acústico o extendiendo la duración de dichas llamadas o incluso señales vibratorias de arañas y similares», dice el Dr. Ord.

«El hecho de que muchos otros grupos de animales también hayan desarrollado estas mismas estrategias de adaptación es aún más extraordinario».

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